Los perros protegen contra el asma

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Un perro vive en cada segundo hogar en Alemania. Los amigos de cuatro patas no solo son buenos para la mente, también apoyan la salud física. Entre otras cosas, los niños que crecen con perros tienen menos probabilidades de desarrollar asma. El contacto con amigos de cuatro patas tiene un efecto protector, especialmente en el primer año de vida.

El asma y otras enfermedades alérgicas han ido en aumento durante décadas. La llamada hipótesis de la higiene proporciona una explicación para esto. Como resultado, el sistema inmunológico tiene muy poco que hacer en un ambiente menos contaminado. En lugar de atacar a los gérmenes dañinos, básicamente se trata de tomar medidas contra sustancias inofensivas; el resultado es una reacción alérgica como la fiebre del heno o el asma alérgica.

Sistema inmunológico mejor entrenado

Esta hipótesis se ajusta a la observación de que los niños que crecen en granjas tienen menos probabilidades de desarrollar alergias y asma que los niños de la ciudad. El contacto con los animales o los diversos microorganismos que trae consigo entrena el sistema inmunológico y al mismo tiempo hace que sea menos probable que reaccione de forma exagerada, de ahí la idea.

"Queríamos ver si este efecto también se aplica a los niños que crecen con perros", dice Tove Fall de la Universidad de Uppsala. Para ello, el científico y sus colegas evaluaron los datos de más de un millón de niños que nacieron en Suecia entre 2001 y 2010. Los científicos rastrearon su salud hasta los seis años.

Perro en la casa salva al neumólogo

Del 14 por ciento de los niños que crecieron con un perro en su primer año de vida, el 13 por ciento había desarrollado menos asma que el promedio a la edad de seis años. Los niños que crecieron en una granja estaban aún mejor protegidos: menos de la mitad de ellos desarrollaron asma en comparación con el promedio.

También en Alemania, el asma es común en los niños; de hecho, es la enfermedad crónica más común en la infancia. Según el servicio de información pulmonar, alrededor del diez por ciento de todos los niños menores de 15 años padecen asma bronquial.

La detección temprana y el tratamiento constante son importantes, ya que de lo contrario los pulmones pueden sufrir daños permanentes. El asma también puede afectar el desarrollo general de los niños. (cf)

Fuente: Tove Fall et al.: Exposición temprana a perros y animales de granja y el riesgo de asma infantil Solo en línea, JAMA Pediatr. 2015; 169: e153219. doi: 10.1001 / jamapediatrics.2015.3219

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