Cáncer de piel: la luz solar también promueve las metástasis

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MúnichEl cáncer de piel negra es particularmente traicionero: forma rápidamente tumores secundarios mortales (metástasis) en los pulmones, el hígado o el cerebro. La luz solar no solo es la causa principal de lo que se conoce como melanoma maligno, la radiación ultravioleta también promueve la propagación de las células cancerosas en el cuerpo. La reacción inflamatoria de la piel después de las quemaduras solares juega un papel clave en esto, encontró un equipo de investigación estadounidense-alemán.

Migración a lo largo del torrente sanguíneo.

Los científicos utilizaron ratones que padecían cáncer de piel como objeto de investigación. "Una y otra vez hemos descubierto más metástasis de melanoma en los pulmones de animales irradiados con UV", informa Evelyn Gaffal de la Universidad de Bonn, una de las principales autoras del estudio. En secciones de tejido, los investigadores observaron que las células cancerosas se movían como pequeñas arañas en los vasos sanguíneos y, por lo tanto, llegaban rápidamente a los órganos. Los científicos describen la diseminación de las células tumorales a lo largo de las paredes de los vasos como angiotropismo.

Señales de alarma de la piel

Este proceso aparentemente es promovido por procesos inflamatorios en la piel. Al comienzo de la fatídica cadena de reacciones hay una señal de alarma (HMGB1), que envían las células de la piel dañadas por los rayos UV. Esto atrae a ciertas células inmunes, granulocitos, que se supone que reparan el daño causado; se produce una reacción inflamatoria. Y es precisamente este proceso, realmente sano, el que aparentemente apoya la migración de las células cancerosas: su movilidad aumenta.

Caminata por caminos antiguos

Las células tumorales utilizan un mecanismo que originalmente era importante durante el desarrollo embrionario: con su ayuda, los precursores de las células pigmentarias migraron a lo largo de los vasos sanguíneos hacia la piel. Los granulocitos aparentemente reactivan este mecanismo, que en realidad se había desactivado, y las células cancerosas toman la misma ruta, solo que en la dirección opuesta.

Duplica el riesgo de la luz solar

Por tanto, el estudio muestra que la luz solar es doblemente riesgosa: primero a través del daño al material genético y luego a través de la promoción de metástasis. Tomar el sol es particularmente peligroso cuando las primeras células de la piel ya se han deteriorado.

La elucidación del mecanismo podría ayudar en el futuro a desarrollar terapias que al menos bloqueen la formación de metástasis, porque es a partir de estas que los pacientes finalmente mueren.

Se esperan 2500 muertes por cáncer de piel

Según el Instituto Robert Koch, se espera que alrededor de 20.000 personas en Alemania desarrollen cáncer de piel negro en 2014. Más de 2500 personas afectadas morirán de tumores hijos en órganos internos, las llamadas metástasis. (cf)

Fuente: Evelyn Gaffal y Thomas Tüting et al.: La inflamación inducida por radiación ultravioleta promueve el angiotropismo y la metástasis en el melanoma, Nature, DOI: 10.1038 / nature13111

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