Green Star: el entrenamiento informático mejora la vista

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MúnichLas personas con glaucoma suelen sufrir defectos del campo visual. Incluso con tratamiento, el daño a los nervios y la retina no se puede revertir. Al menos hasta ahora, porque un pequeño estudio realizado por el Hospital Universitario de Magdeburg está dando esperanzas.

Detectar cambio de color

Para su examen, el profesor Bernhard Sabel y sus colegas pidieron que se hicieran pruebas a 30 pacientes con glaucoma. Con ellos, el campo de visión, es decir, esa área del entorno que el ojo puede captar, era constante, por lo que no se deterioró más. Además, la presión intraocular se controló bien con medicación. En 26 de las 30 personas de prueba, ambos ojos se vieron afectados por la afección y ya habían perdido la visión. La edad promedio de los sujetos fue de 62 años.

Durante un período de tres meses, los pacientes completaron ejercicios de 30 minutos en una computadora en casa dos veces al día. La mitad de ellos completó un entrenamiento simulado, la otra mitad del llamado Entrenamiento de Restauración de la Visión del Glaucoma (gVRT). Se mostró a los sujetos obteniendo lentamente luces más brillantes y cambios de color. Tan pronto como pudieron verlo, presionaron un botón.

El nivel de dificultad se ajustó mensualmente a través de una actualización en línea de acuerdo con el progreso del entrenamiento. En promedio, los sujetos fueron expuestos a 500 estímulos de entrenamiento dos veces al día de esta manera. El 80 por ciento de estos se presentaron en el área de la retina con visión residual, el 20 por ciento en el campo visual intacto.

Mejoras al 60 por ciento

La comparación posterior de los dos grupos mostró que la pérdida de visión relacionada con el glaucoma no tiene por qué ser permanente. Los pacientes del grupo de gVRT se desempeñaron significativamente mejor en las pruebas de campo visual, informa el director del estudio, Sabel. Sus tiempos de reacción también fueron más rápidos que los del grupo placebo.

Sin embargo, el efecto del entrenamiento varió mucho entre los graduados de gVRT. De los 15 pacientes, cuatro mostraron solo mejoras moderadas de entre el 3 y el 10 por ciento, en seis los investigadores observaron grandes aumentos (más del 10 por ciento). El tercio restante de los participantes del estudio, por otro lado, no pudo mejorar objetivamente. Sin embargo, subjetivamente, algunos de los participantes de la prueba tuvieron la impresión de que podían ver mejor, incluso si las pruebas no lo confirmaban.

Activación de la visión residual

La mayoría de las mejoras se lograron en áreas de la retina donde aún había visión residual. Los científicos sospechan que aquí han sobrevivido algunas células nerviosas que pueden ayudar a restaurar la visión reconectándose y compensando así la pérdida de otras células. Sin embargo, aún no se sabe cómo funciona exactamente.

"Nuestros resultados muestran que la ceguera no tiene por qué ser irreversible, como siempre se ha asumido hasta ahora". Sabel concluye que la restauración parcial de la visión se basa en una activación de la visión residual a través de la capacidad del cerebro para remodelar sus circuitos si necesario. Por tanto, está justificado utilizar la gVRT de forma rutinaria en pacientes con glaucoma con déficit del campo visual y, por tanto, para apoyar la rehabilitación.

Nervios y retina dañados

La estrella verde es un término colectivo para diferentes enfermedades oculares que tienen una cosa en común: o el nervio óptico o la retina están dañados por una alteración del suministro de sangre. Por lo general, el aumento de la presión intraocular es el desencadenante de la enfermedad. Si el glaucoma no se trata a tiempo, puede provocar ceguera total. La probabilidad de una enfermedad aumenta con la edad. Según estimaciones del Grupo de Iniciativas para la Detección Temprana del Glaucoma, alrededor de 800.000 personas en Alemania sufren de glaucoma. (lh)

Fuente: B. A. Sabel y J. Gudlin: Capacitación en restauración de la visión para el glaucoma, ensayo clínico aleatorizado; JAMA Ophthalmol. Publicado en línea el 6 de febrero de 2014. doi: 10.1001 / jamaophthalmol.2013.7963

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