Hipocondría: la terapia cognitivo-conductual funciona

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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La convicción irracional de estar o enfermarse puede ejercer una gran presión sobre las personas con hipocondría y enfermarlas físicamente a largo plazo. La terapia cognitivo-conductual puede ayudar contra este trastorno mental.

“Sabemos que la terapia cognitivo-conductual contrarresta la hipocondría, pero no sabíamos cuánto durarían los efectos”, explica la psiquiatra Kari-Elise Veddegjærde, estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias Clínicas de la Universidad de Bergen (UiB).

16 reuniones, efecto diez años

El científico siguió el desarrollo de 50 pacientes que habían sufrido un trastorno hipocondríaco durante un promedio de once años al principio. Cada uno de ellos recibió 16 sesiones de terapia conductual durante un período de ocho a doce meses.

El objetivo de la terapia era trabajar con el paciente para descubrir patrones de pensamiento subconscientes en los que se basa el miedo, comprobarlos y reemplazarlos con patrones de pensamiento nuevos y más seguros.

“Los pacientes aprendieron a aceptar la inseguridad como parte de la vida. Luego se enfocan en vivir en lugar de no morir ”, escriben los investigadores. Además, se animó a los sujetos a hacer cosas que previamente habían evitado por una preocupación excesiva por su salud.

De hecho, esta cantidad de tiempo relativamente pequeña ya era suficiente para mantener la hipocondría bajo control diez años después. El 58 por ciento de los participantes incluso declaró en este punto que ya no sufrían ningún trastorno hipocondríaco.

Consecuencias de la hipocondría

Los hipocondríacos a menudo no son tomados en serio por su entorno. Esto también se aplica a algunos de los médicos tratantes. Son rápidamente etiquetados como "enfermos imaginarios", pero su trastorno psicológico es una dolencia mental muy estresante y patógena.

Las víctimas dedican mucho tiempo y energía a averiguar sobre enfermedades, a buscar causas graves de quejas básicamente inofensivas y a que los médicos los revisen una y otra vez. Si no encuentran nada, busque otro médico.

De esta manera, la vida puede verse completamente ensombrecida por el miedo a la enfermedad. Los estudios muestran que los afectados tienen un mayor nivel de otras enfermedades mentales y físicas (comorbilidad), estrés, trastornos funcionales y un mayor riesgo de enfermedad.

Más de uno de cada 20 se ve afectado

Las estimaciones varían en cuanto a cuántas personas se ven afectadas por la hipocondría. La investigación ha demostrado que más del cinco por ciento de la población podría tener hipocondría durante al menos algún tiempo de su vida.

A menudo, están obsesionados con una determinada enfermedad: las enfermedades cardíacas, el cáncer o enfermedades neurológicas graves como la ELA son particularmente comunes. Personalidades conocidas que se dice que sufrieron de hipocondría (resp.todavía sufren) son Federico el Grande, Woody Allen, Charlie Chaplin, Harald Schmidt y Thomas Mann.

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