Insuficiencia cardíaca: los betabloqueantes curan los genes del corazón

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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Los betabloqueantes se encuentran entre los medicamentos para el corazón que se recetan con más frecuencia. Ayudan contra la presión arterial alta, estabilizan las arritmias cardíacas y alivian la insuficiencia cardíaca. Ahora se ha descubierto que los ingredientes activos revierten los cambios que hacen que los genes desfavorables estén activos en el cuerpo.

Estos cambios genéticos reversibles se denominan "epigenéticos". A diferencia de las mutaciones, no cambian el código genético en sí, sino que simplemente regulan qué genes se leen y cuáles no. Pero eso puede ser decisivo: los genes buenos se activan, los desfavorables se desactivan.

John McDermott y sus colegas de la Universidad de York han descubierto que los betabloqueantes tienen un efecto positivo sobre la insuficiencia cardíaca de esta manera.

Ratones con corazones demasiado grandes

Para sus experimentos, utilizaron ratones con un arco aórtico quirúrgicamente estrechado, que es uno de los principales vasos de suministro del cerebro. Las consecuencias de tal condición son insuficiencia cardíaca y, como resultado, un agrandamiento patológico del corazón. Dicha estenosis aórtica se trata con betabloqueantes en personas.

Los científicos utilizaron lo que se conoce como transcriptoma para investigar qué influencia tenía esta condición en la actividad genética. Esto muestra qué genes de una célula se leen en un momento determinado.

32 genes alterados

Los investigadores pudieron determinar que la actividad de 32 genes se modificó en el curso del estrechamiento del arco aórtico. Estos incluyeron los relacionados con la exposición al estrés oxidativo, los cambios orgánicos en el corazón y la apoptosis. Este último es un proceso que asegura que las células enfermas activen un mecanismo curativo de autodestrucción.

El factor potenciador de miocitos 2 (MEF2), que controla un conjunto completo de genes del corazón, juega un papel clave en las células del corazón. En la insuficiencia cardíaca, la actividad de MEF2 aumenta. Pero eso cambió con la administración de betabloqueantes. “Descubrimos que los betabloqueantes revirtieron los cambios anormales en la actividad genética que observamos en la insuficiencia cardíaca”, dice McDermott. Los investigadores también encontraron que la administración de betabloqueantes mejoró nuevamente la función de los corazones de los ratones.

Los genes inmunes también se ven afectados

Curiosamente, los investigadores encontraron que algunos genes relacionados con el sistema inmunológico también se desregularon en la insuficiencia cardíaca. Esto encaja con los resultados de estudios previos, que sugieren que los procesos inflamatorios estimulados por el sistema inmunológico están involucrados en el desarrollo de la insuficiencia cardíaca.

Corazones debilitados

Insuficiencia cardíaca o insuficiencia cardíaca: este término combina varios cuadros clínicos. Todos tienen en común que la capacidad de bombeo del corazón se reduce de modo que el corazón ya no puede suministrar al cuerpo suficiente sangre y oxígeno. En Alemania, es la segunda causa de muerte más común para las mujeres y la cuarta causa de muerte más común para los hombres.

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