Depresión: el deporte también protege a los niños

Larissa Melville completó sus prácticas en el equipo editorial de . Después de estudiar biología en la Universidad Ludwig Maximilians y la Universidad Técnica de Munich, primero conoció los medios digitales en línea en Focus y luego decidió aprender periodismo médico desde cero.

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Se sabe desde hace mucho tiempo que la actividad física puede proteger a los adultos de la depresión. Solo ahora se ha investigado si este es también el caso de los niños.

Tonje Zahl y sus colegas de la Universidad de Ciencias Naturales de Oslo (NTNU) siguieron a los niños durante cuatro años y observaron si existía una conexión entre la actividad física y la aparición de síntomas depresivos.

Romp, luchar, sudar

De hecho, se encontró que después de dos y cuatro años, los niños que eran muy activos físicamente tenían menos síntomas de depresión que los que nunca ejercitaban. “Estar activo, sudar y jugar no solo es bueno para el cuerpo. También protege contra la depresión ”, dice Zahl.Es importante saberlo, porque la actividad ya se puede utilizar de manera específica en la infancia para prevenir la depresión o para tratarla, agrega la coautora Silje Steinsbekk. Sin embargo, también enfatiza que los resultados aún deben verificarse en estudios más amplios.

Un total de 800 niños de seis años y sus padres participaron en el estudio. Al principio, los investigadores midieron la actividad de los niños utilizando sensores de aceleración como los integrados en los teléfonos inteligentes. Clasificaron una actividad física como "activa" si hacía sudar a los niños y los dejaba sin aliento. Después de dos y cuatro años, entrevistaron a los padres sobre la salud mental de sus hijos. Los propios niños también fueron entrevistados.

Depresión en niños

La depresión en los niños se pasa por alto fácilmente. Por un lado, porque síntomas como la tristeza, la ansiedad o la pérdida de interés muchas veces se toman con menos seriedad. Por otro lado, porque sus síntomas suelen diferir de los de los adultos. De hecho, la depresión es uno de los trastornos mentales más comunes en los niños: alrededor del uno al dos por ciento de los niños en edad preescolar y primaria se ven afectados.

Fuentes:

Zahl T. et al.: Actividad física, comportamiento sedentario y síntomas de depresión mayor en la niñez media. Pediatría, febrero de 2017.

Comunicado de prensa de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología del 31 de enero de 2017: Los niños físicamente activos están menos deprimidos

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