Demencia gestacional

Nicole Wendler tiene un doctorado en biología en el campo de la oncología y la inmunología. Como editora médica, autora y correctora de pruebas, trabaja para varias editoriales, para quienes presenta temas médicos complejos y extensos de una manera simple, concisa y lógica.

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La demencia del embarazo o la demencia de la lactancia no es una demencia real en la que las células cerebrales mueren irremediablemente. En cambio, las hormonas tienen la culpa de que las mujeres embarazadas y lactantes olviden algo con más frecuencia. Lea aquí qué puede causar la demencia durante el embarazo, cómo se manifiesta y qué puede hacer al respecto.

Demencia del embarazo: ¿que es?

La demencia durante el embarazo o la lactancia afecta, como su nombre indica, a las mujeres embarazadas o en período de lactancia. En las mujeres embarazadas, la capacidad deficiente para concentrarse y recordar suele ser realmente notable hacia el final del embarazo. Esto no es de ninguna manera un sentimiento subjetivo, como han demostrado los estudios, sino un fenómeno mensurable. Alrededor del 80 por ciento de las mujeres embarazadas y lactantes luchan con la mala memoria. El término demencia es completamente engañoso en este contexto. A diferencia de, por ejemplo, la demencia senil, no se pueden detectar cambios estructurales degenerativos en el cerebro de las mujeres afectadas: ¡las células cerebrales no se pierden en la demencia del embarazo! Más bien, los estudios han demostrado que el volumen del cerebro en las madres incluso aumenta significativamente después del nacimiento.

¿Qué desencadena la demencia del embarazo?

Incluso si no mueren células cerebrales en la demencia del embarazo, algo sucede en el cerebro. Como es de esperar en esta fase, las hormonas parecen ser las principales responsables. Especialmente hacia el final del embarazo y después del parto, vuelven a suceder muchas cosas en términos de niveles hormonales en el cuerpo femenino: los niveles de progesterona y estrógeno caen con el nacimiento del niño y la expulsión de la placenta, mientras que los de oxitocina y aumento de la prolactina. Estos últimos promueven el vínculo entre madre e hijo. Es por eso que los científicos sospechan que la atención de la mujer ahora está tan centrada en el bebé que las acciones y procesos cotidianos simplemente se descuidan o simplemente se olvidan.Así lo confirman estudios que muestran que durante esta fase el volumen cerebral aumenta, especialmente en aquellas regiones que son importantes para la motivación materna, el procesamiento de las emociones y la resolución de problemas. Entonces, el cerebro se enfoca en la relación madre-hijo.

Además, la hormona del estrés cortisol puede promover la demencia gestacional. Si aumenta el nivel de cortisol, aumenta el olvido. Los problemas de sueño en particular, con los que luchan muchas mujeres embarazadas, especialmente hacia el final de su embarazo, aumentan los niveles de cortisol. Después del nacimiento, el bebé seguirá sin dormir. Sin embargo, la lactancia materna parece tener un efecto positivo en este contexto: hace que el nivel de cortisol vuelva a bajar.

Además de la falta de sueño, otros factores pueden afectar el rendimiento de la memoria, por ejemplo, un entorno social problemático, estrés físico y emocional y sentirse abrumada como madre.

¿Cómo se manifiesta la demencia gestacional?

Llaves de la casa, cita con el médico, cepillarse los dientes, ¿se olvidó de todo? Lo que siempre fue fácil de hacer, de repente puede convertirse en un desafío para las mujeres embarazadas y en período de lactancia. Incluso aquellas que siempre estuvieron bien organizadas antes del embarazo no están protegidas de la demencia gestacional. Muchas mujeres incluso descuidan los rituales diarios, como tomar medicamentos.

Además de la memoria prospectiva, es decir, planificar y cumplir con las citas, algunas madres primerizas a veces simplemente carecen de las palabras adecuadas. Estos trastornos de búsqueda de palabras también pueden ser signos de demencia durante el embarazo (demencia por lactancia). Además de la memoria verbal, también afecta la memoria de trabajo. La memoria a corto plazo, por otro lado, se ve menos afectada.

¿Qué ayuda con la demencia gestacional?

No está completamente a merced de sus hormonas y los problemas que surgen de ellas. Con algunos pequeños cambios en el comportamiento, los síntomas de la demencia del embarazo (demencia por lactancia) se pueden aliviar un poco:

  • Evite el estrés: entregue las tareas del hogar
  • sueño y descanso adecuados (dormir cuando el niño está dormido)
  • comidas completas y regulares
  • mucho liquido
  • lactancia (inhibe la liberación de cortisol)

También puede utilizar herramientas sencillas para mejorar su memoria. Por ejemplo, anote las citas o tareas importantes que deben realizarse. También puede mejorar su memoria haciendo cosas como leer o hacer crucigramas.

Demencia durante el embarazo: ¿cuando acudir al médico?

Es completamente normal que estés un poco más olvidadiza y desorganizada de lo habitual hacia el final del embarazo y después del parto. Esto se normalizará de nuevo al final de la lactancia a más tardar. Sin embargo, si descubre no solo los signos típicos de la demencia gestacional, sino que también está extremadamente triste, deprimida y deslucida, debe consultar a un médico. Estos pueden ser signos de depresión.

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