Las fluctuaciones hormonales alteran el equilibrio mental

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Las mujeres son más propensas a la depresión que los hombres. Por qué esto es así aún no se comprende completamente. Entre otras cosas, las fluctuaciones hormonales podrían ser la razón por la cual las mujeres son más inestables durante este tiempo. Sin embargo, esto solo se aplica a algunas mujeres.

Investigadores estadounidenses han investigado esta cuestión: entrevistaron y examinaron a 52 mujeres entre las edades de 45 y 60 que estaban en la fase de transición a la menopausia o poco después de la menopausia. Al hacerlo, prestaron especial atención a la conexión entre las fluctuaciones hormonales, los eventos estresantes de la vida y el bienestar emocional.

Varios meses en observación

El equipo de investigación dirigido por Jennifer Gordon de la Universidad de Carolina del Norte determinó el nivel de estradiol y progesterona, que pertenecen a las hormonas sexuales femeninas, en la sangre de las participantes. También preguntaron a las mujeres sobre síntomas depresivos y eventos vitales estresantes como divorcios, preocupaciones económicas, enfermedades graves de familiares o abusos. Los investigadores volvieron a determinar los niveles hormonales y los síntomas depresivos después de uno, ocho y 14 meses.

Depresión por fluctuaciones hormonales y estrés.

El resultado: las mayores fluctuaciones de estradiol dentro de los 14 meses se asociaron con más síntomas depresivos. Sin embargo, solo en las mujeres que informaron al inicio del estudio haber pasado por varios eventos estresantes de la vida. Esto se aplicó al 39 por ciento de los participantes. Las fluctuaciones hormonales parecen hacer que las mujeres que ya han pasado por eventos estresantes de la vida sean más sensibles o más susceptibles a la depresión.

"Nuestros resultados indican que las fuertes fluctuaciones hormonales durante la menopausia afectan la sensibilidad emocional", dicen los investigadores. En relación con los eventos estresantes de la vida, esto puede conducir a estados de ánimo depresivos, escriben.

Las hormonas también juegan un papel importante en otras fases de la vida de una mujer y pueden influir en el bienestar. Por ejemplo, durante la pubertad o después de dar a luz, las hormonas pueden hacer que las niñas y las mujeres se sientan particularmente felices o infelices. Después de dar a luz, estos cambios hormonales desencadenan una depresión posparto grave en las mujeres. El nivel de hormonas sexuales femeninas también fluctúa dentro del ciclo mensual y puede causar mal humor o estado de ánimo depresivo que dura unos días.

Terapias en discusión

En el pasado, a las mujeres durante la menopausia se les ofrecía sustitución hormonal (terapia de reemplazo hormonal (TRH)), por ejemplo, con medicamentos o tiritas. Hoy sabemos que la TRH aumenta el riesgo de cáncer. Solo se utiliza en los casos en los que los síntomas de la menopausia no pueden aliviarse de ninguna otra forma.

Los trastornos emocionales y la depresión pueden, si es necesario, tratarse con psicoterapia o con medicación ligera para la depresión. (vv)

Fuente: Gordon, J. et al. Variabilidad de estradiol, acontecimientos vitales estresantes y aparición de sintomatología depresiva durante la transición menopáusica. Menopausia. Publicado antes de la impresión, http://journals.lww.com/menopausejournal/toc/publishahead, Acceso: 4 de noviembre de 2015.

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