Dolor de pecho

Hanna Rutkowski es escritora independiente del equipo médico de

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El dolor en el pecho se manifiesta como tirones, ardor o presión, a veces como un escozor en el pecho o una sensación de opresión con dificultad para respirar. Los síntomas, que a menudo parecen amenazadores, no necesariamente indican un ataque cardíaco u otra enfermedad cardíaca. Además del corazón, hay otros órganos en el pecho que pueden causar malestar. Sin embargo, el dolor de pecho inofensivo no siempre se puede distinguir del dolor causado por enfermedades potencialmente mortales. Lea aquí qué puede haber detrás del dolor en el pecho.

Breve descripción

  • Descripción: tirón repentino, ardor, escozor en el pecho u opresión con dificultad para respirar
  • Causas: p. Ej. Acidez o enfermedad por reflujo, tensión / dolor en los músculos, bloqueo vertebral, costillas magulladas, costillas rotas, herpes zóster, síndrome de Roemheld, angina de pecho, ataque cardíaco, pericarditis, estenosis de la válvula aórtica, presión arterial alta, neumonía, embolia pulmonar desgarrada, embolia, neumotórax, cáncer de pulmón Síndrome, causas psicológicas (miedos, estrés, etc.)
  • Cuando al doctor En el caso de un nuevo dolor, dolor cambiante (en términos de ubicación, intensidad, carácter), síntomas recientemente agregados (por ejemplo, dificultad para respirar, sensación de presión, miedo), sensación general de enfermedad, fiebre y somnolencia, sospecha de ataque cardíaco.
  • Diagnóstico: consulta con el paciente (anamnesis), exploración física, electrocardiograma, radiografía, ecografía, gastroscopia (gastroscopia), broncoscopia, endoscopia, etc.
  • Terapia: dependiendo de la causa, por ejemplo, inhalación de nitroglicerina (para la angina de pecho), aflojamiento de bloqueos vertebrales, medicación para la acidez estomacal / enfermedad por reflujo o herpes zóster, analgésicos para costillas rotas o magulladas.
  • Autoayuda: En el caso de la acidez de estómago, por ejemplo, evitando las comidas pesadas por la noche, los platos picantes así como la nicotina y el alcohol. El movimiento suave y el calor alivian la tensión.

Dolor de pecho: descripción

El dolor repentino, como tirones, ardor o puñaladas en el pecho, puede tener una causa inofensiva, como una irritación estomacal inofensiva. A veces, sin embargo, las enfermedades potencialmente mortales también están detrás del dolor en el pecho, como un ataque cardíaco. Esto generalmente se manifiesta en dificultad para respirar, dolor en el pecho izquierdo, opresión y miedo a la muerte.

Además del corazón, el pecho (tórax) también contiene otros órganos que pueden causar dolor en el pecho. Los médicos se refieren al área entre el esternón y las costillas (frente) y la columna vertebral y las costillas (atrás) como el pecho. Las costillas protegen los órganos vitales y sensibles, como el corazón y los pulmones, de las influencias externas. El esófago atraviesa el tórax aproximadamente por la mitad para desembocar en el estómago. Los grandes vasos sanguíneos del pecho, como la aorta, transportan sangre al cuerpo. Los músculos permiten estirar el tórax durante la inhalación: el diafragma muscular delimita la cavidad torácica y también es un músculo respiratorio importante.

No siempre es fácil, incluso para un médico experimentado, encontrar la fuente del malestar, ya que cada persona percibe y comunica el dolor de manera diferente. Un escozor en el pecho izquierdo se puede descartar rápidamente como un bloqueo de las costillas, mientras que en realidad un ataque cardíaco está detrás de los síntomas. Por otro lado, la acidez estomacal, por ejemplo, puede hacer que el dolor en el pecho sea tan severo que quienes la padecen deben llamar a un médico de emergencia.

Dado que el dolor en el pecho puede tener muchas causas, es importante tener cuidado, especialmente si experimenta quejas por primera vez o que no conoce.

Dolor de pecho: causas y posibles enfermedades.

El tórax es el escenario de muchos procesos simultáneos y bien coordinados de los órganos más variados, y las causas del dolor torácico pueden ser tan diversas como la estructura anatómica del tórax.

Causas amenazantes del dolor en el pecho

Las causas más graves y, a menudo, potencialmente mortales de dolor en el pecho incluyen:

  • Dolor de corazón (angina de pecho): un trastorno circulatorio temporal del corazón se llama angina de pecho ("opresión en el pecho"). Esto generalmente se desencadena por arterias coronarias constreñidas (arteriosclerosis) como en la enfermedad cardíaca coronaria (CHD). Estos ya no pueden suministrar suficiente sangre al corazón, especialmente durante el esfuerzo físico; se producen los síntomas típicos de la angina de pecho: dolor severo en el pecho, opresión en el pecho, palpitaciones y dificultad para respirar. El dolor rara vez se irradia al hombro, el brazo (principalmente el izquierdo) y la mandíbula. Los síntomas de la angina desaparecen después de unos minutos. El arma inmediata contra las quejas es inhalar nitroglicerina con una bomba de spray.
  • Ataque cardíaco: el infarto de miocardio ocurre cuando se forma un coágulo de sangre en un vaso sanguíneo coronario y lo bloquea por completo. El músculo cardíaco ya no recibe sangre en esta zona y muere: puede producirse un dolor intenso y repentino en el pecho (a menudo detrás del esternón), escozor en el pecho izquierdo, opresión y dificultad para respirar. Por lo general, el dolor se irradia al hombro izquierdo, la parte superior del abdomen, la espalda, el cuello y la mandíbula inferior. Sudores, náuseas y miedo a la muerte a menudo acompañan al dolor aplastante. Un ataque cardíaco puede expresarse de manera diferente, especialmente en mujeres: la atención se centra entonces en los síntomas de la parte superior del abdomen. En general, sin embargo, se aplica lo siguiente: en comparación con la angina de pecho, los síntomas de un ataque cardíaco duran al menos veinte minutos y no desaparecen cuando se administran con nitrospray, un medicamento que dilata los vasos cardíacos.
  • Presión arterial alta: los picos de presión arterial de hasta 230 mm Hg pueden causar síntomas similares a la angina de pecho: dificultad para respirar y dolor de esternón, a veces también dolor de corazón.
  • Embolia pulmonar: un coágulo que se ha lavado con la sangre bloquea un vaso pulmonar. Puede resultar en dolor repentino en el pecho, dificultad para respirar y tos, e incluso pérdida del conocimiento.
  • Inflamación de los pulmones (neumonía): los signos típicos de neumonía son tos, escozor en el pecho y dolor en el pecho, dificultad para respirar, fiebre alta y esputo.
  • Neumotórax: si se desgarra la pleura, el aire entra en el espacio entre los pulmones y la pleura y hace que los pulmones colapsen. Los síntomas típicos son falta de aire repentina, escozor en el pecho, tos y sensación de asfixia. El neumotórax puede ser causado por lesiones externas, pero a veces también por predisposición física.
  • Cáncer de pulmón: con esta enfermedad tumoral maligna, se produce un dolor en el pecho que aumenta constantemente, acompañado de tos, dificultad para respirar y ronquera, así como esputo con sangre.
  • Prolapso de la válvula mitral: en este defecto de la válvula cardíaca, la válvula mitral (= válvula cardíaca entre la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo) está abultada. Esto a veces causa dolor de pecho en los afectados.
  • Inflamación del pericardio (pericarditis): por lo general, la pericarditis causa escozor en el pecho, que empeora cuando inhala profundamente y tose. Los síntomas también empeoran al acostarse sobre el lado izquierdo. Dado que se trata de una infección, la fiebre y la dificultad para respirar son acompañantes habituales de las palpitaciones.
  • Constricción de la válvula aórtica: una constricción (estenosis) de la válvula aórtica, la válvula cardíaca a la salida del ventrículo izquierdo, dificulta el flujo de sangre. Esto puede provocar síntomas recurrentes de angina de pecho que aumentan en gravedad con el tiempo.
  • Mediastinitis (inflamación de la piel media): las infecciones purulentas pueden extenderse a la piel media entre los dos pulmones (mediastino) y causar una inflamación grave allí. Un fuerte tirón en el pecho, acompañado de fiebre alta hasta el enturbiamiento de la conciencia y síntomas generales severos son siempre señales de alarma potencialmente mortales.
  • Inflamación de las mamas (pleuresía): se manifiesta por un dolor agudo en el pecho que empeora al respirar y toser. También hay fiebre y dificultad para respirar.
  • Disección aórtica: es un desgarro repentino en la pared del vaso de la arteria principal. El dolor de pecho más severo que se irradia a la espalda, piernas y estómago puede indicar esto. ¡Hay peligro de muerte!
  • Rotura del esófago: como resultado de una enfermedad por reflujo existente y un esófago previamente dañado, una presión fuerte (por ejemplo, al vomitar) puede provocar la rotura del órgano. Esta rara complicación provoca graves puñaladas en el pecho.

Causas inofensivas de dolor en el pecho.

El dolor de pecho inofensivo, que no requiere una acción inmediata, debe distinguirse de las causas más graves:

  • Acidez de estómago: esto es cuando el ácido del estómago sube al esófago, lo que puede causar un dolor severo detrás del esternón, a menudo acompañado de regurgitación ácida. Para algunas personas, esto solo ocurre ocasionalmente, como después de una comida abundante. Otros tienen más probabilidades de tener acidez estomacal, lo que podría indicar una enfermedad por reflujo. La sensación de ardor en el pecho a menudo se confunde con síntomas de angina de pecho.
  • Tensión y dolor en los músculos: la tensión en los músculos y el dolor en la parte superior de la espalda a menudo se irradian hacia el pecho y causan dolor en el pecho que depende del movimiento. Los músculos adoloridos también pueden causar tirones en el pecho.
  • Neuralgia intercostal: este es un síndrome de dolor que se origina en uno o más nervios intercostales. Las víctimas informan una sensación de ardor en el pecho y un dolor punzante. La neuralgia intercostal puede ocurrir, por ejemplo, en el contexto de herpes zóster, costillas rotas o inflamación de las vértebras (espondilitis).
  • Bloqueos vertebrales: a veces, los bloqueos vertebrales se producen detrás de la espalda y el dolor en el pecho. Estas restricciones en el movimiento de la columna a menudo ocurren repentinamente e irritan los nervios y músculos entre las costillas. Especialmente en la columna torácica, estos bloqueos provocan síntomas similares a los de la angina de pecho.
  • Fractura de costilla y hematoma: una fractura de costilla sin complicaciones no es una amenaza, pero puede provocar un dolor severo en el pecho, especialmente al respirar, reír y toser. Los moretones en esta área suelen ser extremadamente dolorosos e incómodos durante varias semanas.
  • Psique: la influencia de la psique no debe subestimarse. El estrés y la ansiedad pueden provocar ansiedad y dolor en el pecho. A veces, los síntomas se interpretan erróneamente como síntomas de angina de pecho.
  • Culebrilla (herpes zoster): cuando se infecta por primera vez con virus del herpes del tipo varicela zoster, contrae varicela. Los virus permanecen en el cuerpo incluso después de la recuperación y luego pueden provocar un nuevo brote de la enfermedad, luego en forma de herpes zóster. Los virus se diseminan en el área de suministro de una rama nerviosa. A menudo, la mitad del pecho se ve afectada. El resultado son una erupción en forma de cinturón y un desgarro electrizante en el pecho.
  • Hernia diafragmática: este es un espacio en el diafragma. Parte o todo el estómago puede deslizarse hacia el pecho a través del espacio, provocando un dolor severo en el pecho.
  • Enfermedades de la vesícula biliar y del páncreas: enfermedades como los cálculos biliares o la inflamación del páncreas (pancreatitis) se acompañan de dolor en la parte superior del abdomen, que a menudo se irradia y provoca una fuerte tensión en el pecho.
  • Síndrome de Roemheld: hace que se acumule gas en el abdomen, lo que presiona el diafragma hacia arriba y, por tanto, provoca problemas cardíacos que se manifiestan como síntomas de angina de pecho: escozor en el pecho izquierdo, escozor del corazón y sensación de presión.
  • Síndrome de Tietze: esta enfermedad muy rara causa hinchazón del cartílago costal en el área del esternón. Los afectados refieren dolor en las costillas y el esternón.
  • Enfermedad de Bechterew: una precurvatura y rigidez de la columna, así como la inflamación de las articulaciones, provocan síntomas como escozor en el pecho en esta enfermedad reumática. El ejercicio puede aliviar los síntomas.

Dolor de pecho: ¿Cuándo debe consultar a un médico?

En particular, los pacientes que con frecuencia sufren de dolor en el pecho, por ejemplo en el contexto de una enfermedad por reflujo, a menudo no reconocen la urgencia de una visita al médico. Si el dolor difiere del anterior en cuanto a ubicación, carácter o intensidad, o si aparecen nuevos síntomas como dificultad para respirar, ansiedad o presión, debes prestar atención.

El médico debe aclarar un malestar general, fiebre o incluso somnolencia en relación con el dolor en el pecho.

Debe actuar de inmediato en caso de posibles signos de un ataque cardíaco agudo: dolor intenso, a menudo irradiado en el pecho izquierdo, dificultad para respirar, mareos, debilidad, labios de color azul. ¡Llame al médico de urgencias inmediatamente!

Básicamente, si tiene dolor en el pecho, siempre debe estar particularmente atento y actuar con demasiada cautela: una visita al médico demasiado es mejor que una demasiado tarde.

Dolor de pecho: ¿qué hace el médico?

En la consulta inicial con el paciente, el médico recopila información importante sobre el historial médico (anamnesis). Entre otras cosas, se puede describir con precisión como la calidad del dolor, su duración y su aparición. Las posibles preguntas son, por ejemplo:

  • ¿Puede señalar la ubicación del dolor en el pecho o parece ser de origen indeterminado?
  • ¿Tiene un dolor sordo o punzante en el pecho? ¿El dolor es duradero o desaparece temporalmente?
  • ¿El dolor de pecho reaparece en un momento determinado o con una determinada postura, actividad o movimiento?
  • ¿El dolor de pecho empeora con el tiempo?
  • ¿El dolor de pecho empeora al respirar?

Investigaciones

La información de la entrevista de anamnesis a menudo le da al médico información sobre la posible causa de las quejas. Para confirmar o reducir sus sospechas, puede realizar varios exámenes. Además del examen físico, estos incluyen, por ejemplo:

  • Electrocardiografía (EKG): medir la actividad eléctrica del corazón es esencial para detectar enfermedades cardíacas. Los cambios típicos en la curva cardíaca muestran, por ejemplo, un ataque cardíaco o angina de pecho.
  • Radiografía de tórax (radiografía de tórax): esto le permite al médico revelar muchos cambios en los pulmones y el esqueleto.
  • Examen de ultrasonido: se puede utilizar para detectar, por ejemplo, una acumulación de líquido en el abdomen o una perforación diafragmática. El médico también puede evaluar la función cardíaca mediante una ecografía (ecografía cardíaca = ecocardiografía).
  • Gastroscopia: una gastroscopia puede revelar cambios anormales en el esófago y el estómago.
  • Lungoscopia: una broncoscopia revela enfermedades pulmonares.
  • Mediastinoscopia: con menos frecuencia, la endoscopia se utiliza para examinar la capa media.

Ayuda rápida con el dolor de pecho

Dependiendo de la causa del dolor en el pecho, el médico puede iniciar varias medidas de tratamiento:

  • En la angina de pecho, la inhalación de nitroglicerina dilata los vasos sanguíneos y alivia las molestias. Al mismo tiempo, un golpe de bomba reduce la presión arterial en alrededor de 20 mm Hg en un corto período de tiempo.
  • Los bloqueos vertebrales se pueden eliminar con la ayuda de ciertos movimientos de la mano.
  • En la acidez estomacal y la enfermedad por reflujo, ciertos medicamentos (antiácidos) se unen al ácido estomacal agresivo. Otras preparaciones (inhibidores de la bomba de protones) suprimen la producción excesiva de ácido gástrico.
  • Se utilizan varios medicamentos antivirales y analgésicos para el herpes zoster (culebrilla).
  • Las fracturas o los moretones de costillas sin complicaciones se pueden tratar bien con analgésicos.

Dolor de pecho: puedes hacerlo tú mismo

Si un médico le ha aclarado que el dolor en el pecho se origina en una fuente bastante inofensiva, puede tratarlo usted mismo con medios simples:

  • Tensión: una mezcla de calor y movimiento funciona mejor contra los músculos tensos. Los parches de calentamiento con capsaicina estimulan la circulación sanguínea y aflojan los músculos, el movimiento adicional los estira.
  • Acidez de estómago: Evite las comidas pesadas (especialmente antes de acostarse) y evite las sustancias ácidas como la nicotina y el alcohol, pero también las comidas picantes.
  • Herpes zóster: puede apoyar el tratamiento farmacológico con reposo en cama. Esto puede hacer que el dolor de pecho sea más soportable.
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