Niveles altos de HbA1c: peligrosos incluso en la vejez

Larissa Melville completó sus prácticas en el equipo editorial de . Después de estudiar biología en la Universidad Ludwig Maximilians y la Universidad Técnica de Munich, primero conoció los medios digitales en línea en Focus y luego decidió aprender periodismo médico desde cero.

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Un valor de HbA1c superior al ocho por ciento a menudo se tolera en pacientes mayores, especialmente si tienen mala salud. Pero los nuevos datos muestran que esto está provocando que las tasas de mortalidad se disparen.

El valor medido HbA1c es un indicador a largo plazo particularmente sensible de la diabetes, mucho más significativo que una medición directa de azúcar en sangre. Permite extraer conclusiones sobre las concentraciones de azúcar en sangre de las últimas ocho a doce semanas. Cuanto más a menudo y durante más tiempo se aumentaba el azúcar en sangre, mayor era el valor de HbA1c.

Hemoglobina más azúcar

El pigmento rojo de la sangre hemoglobina, al que se une una molécula de glucosa, se oculta detrás del nombre HbA1c. En personas sanas, el valor de HbA1c es de alrededor de 30 mmol / mol (milimoles por mol) o, en otras palabras, alrededor del cinco por ciento. Las pautas oficiales recomiendan que los diabéticos tipo 2 mantengan un valor de HbA1c de 6.5 a 7.5 por ciento.

En el caso de pacientes mayores, especialmente aquellos con mala salud, este valor a menudo ya no se toma con tanta precisión. Priya Palta y sus colegas de la Escuela de Salud Pública John Hopkins Bloomberg en Baltimore han examinado hasta qué punto esto tiene un efecto negativo en las tasas de supervivencia.

El riesgo de morir aumenta

Para su estudio, analizaron los datos de más de 7.300 participantes mayores de 65 años, incluidos alrededor de 1.300 diabéticos. Más de la mitad de los sujetos de prueba murieron durante el período de estudio de casi nueve años.

El resultado: los diabéticos con un valor de HbA1c de más de 8 a 8,9 por ciento tenían un 60 por ciento más de riesgo de morir dentro de los nueve años en comparación con aquellos con un valor por debajo de 6,5. Pacientes con valores superiores al nueve por ciento incluso en un 80 por ciento.

Tampoco está en peligro por los diabéticos.

Sin embargo, no fue solo entre los participantes con diagnóstico de diabetes que un valor aumentado de HbA1c aumentó la mortalidad: los sujetos de prueba en los que aún no se había diagnosticado diabetes, con un valor de HbA1c de más del 6.5 por ciento, tuvieron un valor de HbA1c aumentado de al menos el 30 por ciento Riesgo de morir durante el período de observación en comparación con personas sin diabetes con valores de 5,0 a 5,6 por ciento.

"Nuestros resultados apoyan la idea de que un mejor control glucémico es importante para reducir la mortalidad", escriben Palta y sus colegas.

Mecanismos poco claros

Todavía no está claro qué mecanismos hay detrás de esto. "Una posible explicación es que un nivel más alto de HbA1c exacerba las complicaciones cardiovasculares y posteriormente aumenta el riesgo de muerte", dijeron los investigadores. Además, un valor más alto de HbA1c podría ser un marcador de un autocuidado subóptimo y esto podría conducir a un mayor riesgo de complicaciones relacionadas con la diabetes, como enfermedades de los riñones y capilares.

Fuente: Priya Palta et al.: Hemoglobina A1c y mortalidad en adultos mayores con y sin diabetes: resultados de las encuestas nacionales de examen de salud y nutrición (1988-2011). Cuidado de la diabetes. Doi: https://doi.org/10.2337/dci16-0042

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