Mayor riesgo de demencia después de una lesión en la cabeza.

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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Una caída, un accidente de tráfico o un golpe en la cabeza: cada año, 50 millones de personas sufren una lesión cerebral traumática. Es particularmente común en personas jóvenes y activas. A menudo, el resultado es relativamente ligero: con una conmoción cerebral, unos días de descanso son suficientes y el asunto parece haber terminado.

Consecuencias a largo plazo para el cerebro

Pero incluso en tales casos, las consecuencias a largo plazo pueden ser graves: aumenta el riesgo de desarrollar Alzheimer u otras demencias más adelante. Cuánto depende de la gravedad y frecuencia de las lesiones.

Científicos de las universidades de Washington y Aarhus evaluaron 2,8 millones de registros de pacientes daneses. En promedio, se siguió el historial médico de las personas registradas durante 36 años.

Mayor riesgo incluso después de un traumatismo menor

"Nos sorprendió que incluso un trauma leve esté asociado con un riesgo significativamente mayor de demencia", dice el director del estudio, el profesor Jesse Fann de la Universidad de Washington. Según las evaluaciones, el riesgo de demencia aumentó en un 33 por ciento después de un solo trauma grave y hasta en un 17 por ciento después de una conmoción cerebral.

Con lesiones más frecuentes, el riesgo aumenta rápidamente.

Se vuelve particularmente preocupante si alguien sufre un trauma cerebral con más frecuencia. Esto también se aplica si no se tiene en cuenta la gravedad. Después de un solo trauma, el riesgo de demencia aumenta en un 33 por ciento, con dos o tres traumatismos ya es del 33 por ciento y después de cuatro es del 61 por ciento. Después de cinco o más lesiones, el riesgo de volverse demencia aumenta hasta en un 183 por ciento.

"Cualquiera que ya haya sufrido una lesión cerebral traumática debe hacer todo lo posible para evitar más lesiones cerebrales", enfatiza Fann. En muchos deportes, los cascos pueden proteger contra lesiones menores y graves en la cabeza.

El riesgo de múltiples lesiones en la cabeza es particularmente alto en los deportes de contacto como el boxeo, el fútbol y el hockey, pero también para los soldados en combate.

Traumatismo precoz, demencia precoz

Es particularmente preocupante que el riesgo de demencia sea particularmente alto para las personas que sufren una lesión cerebral traumática a una edad temprana. Las personas que habían sufrido una lesión cerebral traumática en la segunda década de vida tenían un 63 por ciento más de probabilidades de contraer la enfermedad. Después de una lesión cerebral traumática en los años 30, el riesgo era solo un 37 por ciento más alto. Los pacientes más jóvenes también contraen la enfermedad con relativa frecuencia entre las edades de 50 y 60 años. Sin embargo, estos casos son en general raros, por lo que el riesgo individual también es bajo aquí.

Reposo estricto en cama

Fann señala explícitamente que la mayoría de las personas que experimentan una sola conmoción cerebral no desarrollarán demencia. Y no todas las personas que han sufrido una lesión cerebral traumática grave tendrán demencia. Sin embargo, los traumatismos craneoencefálicos de todo tipo no deben tomarse a la ligera: "En caso de traumatismo craneoencefálico o conmoción cerebral, es importante seguir estrictamente el protocolo médico", enfatiza la investigadora.

Si bien los casos graves deben tratarse en el hospital de todos modos, para los pacientes con daños leves a moderados, esto significa reposo estricto en cama para que el cerebro se pueda recuperar. Los atletas deben dejar de hacer ejercicio de inmediato, incluso si solo sufrieron una conmoción cerebral leve.

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