Tumores cerebrales: el tipo de radiación es crucial

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Muchos tipos de tumores se diseminan al cerebro y hacen metástasis allí. Con radiación se intenta combatir el cáncer allí. La forma de radiación que se elija juega un papel decisivo en la supervivencia del paciente.

Dolor de cabeza, parálisis, cambios psicológicos, ataques epilépticos: todos estos pueden ser signos de tumores cerebrales. Luego, se deben tomar medidas rápidamente, porque sin terapia, la tasa de supervivencia media después del diagnóstico es de solo uno o dos meses.

Cerebro completo versus metástasis individuales

En la terapia estándar, se irradian las metástasis cerebrales. Hay dos posibilidades: o todo el cerebro está expuesto a la radiación radiactiva o uno solo apunta a las metástasis. El segundo método conserva el tejido cerebral sano, que se denomina radiocirugía estereotáctica.

Los investigadores dirigidos por Lia Halasz del Centro Médico de la Universidad de Washington analizaron retrospectivamente los datos de casi 800 pacientes con cáncer de mama o de pulmón de células no pequeñas. En todos los participantes del estudio, los tumores también habían hecho metástasis en el cerebro, con un máximo de cuatro, menos de cuatro centímetros de diámetro. Casi el 30 por ciento de los pacientes con cáncer de pulmón y el 13 por ciento de las mujeres con cáncer de mama se sometieron a radiocirugía estereotáctica, el resto recibió radiación en todo el cerebro.

Aumento de las tasas de supervivencia

Para ambos tipos de cáncer, el tiempo de supervivencia con la radiación específica aumentó significativamente, en un 42 (cáncer de pulmón) y un 46 por ciento (cáncer de mama) en comparación con la radiación holística. Hasta ahora, los autores del estudio solo pueden adivinar la razón de esta diferencia. Particularmente en el caso de tumores que han desarrollado una cierta resistencia a la radiación, la irradiación específica podría ser ventajosa porque aquí se pueden usar dosis más altas de radiación. "El estudio confirma la tendencia actual de alejarse de la radiación de todo el cerebro, al menos como una medida terapéutica temprana", dice Michael Weller de la Sociedad Alemana de Neurología.

Sin embargo, dado que el estudio solo evaluó los datos de los pacientes de manera retrospectiva, también tiene debilidades. "La terapia respectiva probablemente se asignó al paciente por ciertas razones y no al azar", dice Weller. Por tanto, los autores intentaron utilizar métodos estadísticos para compensar factores influyentes como el número y el tamaño de los tumores. No obstante, también escriben que se necesitan más investigaciones para poder sacar conclusiones fiables.

Ruta frecuente al cerebro

Más de una cuarta parte de todos los tumores malignos provocan metástasis cerebrales. Los tipos de cáncer examinados en el estudio son particularmente comunes. Estas metástasis también se conocen como tumores cerebrales secundarios porque son causadas por otro cáncer. Son mucho más comunes que los tumores cerebrales primarios, que es donde se desarrolla el cáncer en el cerebro desde el principio. (lejos)

Fuente: Halasz L. M. et al.: Eficacia comparativa de la radiocirugía estereotáctica frente a la radioterapia de todo el cerebro para pacientes con metástasis cerebrales de cáncer de mama o de pulmón de células no pequeñas, Cancer 2016, 122: 2091 - 100.

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