Insuficiencia cardíaca: el estrés ejerce presión sobre el gasto cardíaco

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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El estrés y la ira pueden empeorar la aptitud de los corazones ya debilitados. Este efecto todavía se puede ver después de días.

En algunas personas, el corazón está dañado o debilitado. A menudo, la capacidad de producción del corazón se reduce: con cada latido, bombea menos sangre a la circulación que un corazón sano. Los médicos hablan de insuficiencia cardíaca sistólica (insuficiencia cardíaca sistólica).

Sentimientos negativos en el protocolo.

Investigadores de la Universidad de Yale ahora han investigado cómo el estrés y la ira afectan el funcionamiento del corazón en personas con insuficiencia cardíaca sistólica. Con este fin, reclutaron a 24 participantes con insuficiencia cardíaca, incluidos 23 hombres y una mujer cuyo corazón estaba debilitado debido a la calcificación de las arterias coronarias (enfermedad de las arterias coronarias).

Durante un período de una semana, los participantes registraron diariamente el estrés, la ira u otras emociones negativas que habían experimentado en las 24 horas anteriores.

Luego se sometieron a una prueba de esfuerzo estandarizada: trabajaron en hojas de trabajo en las que resolvieron problemas matemáticos desafiantes e informaron sobre una experiencia particularmente estresante de su pasado.

Tanto durante los períodos de descanso como durante la prueba de esfuerzo, los investigadores realizaron un llamado eco cardíaco (ecocardiografía), que registra la actividad cardíaca de los participantes.

El músculo cardíaco se relaja poco

Para la evaluación, los científicos se concentraron en la función diastólica del corazón. Esto describe la capacidad del corazón para relajarse entre dos latidos para volver a llenarse de sangre. Para los pacientes con insuficiencia cardíaca sistólica, una función diastólica deficiente adicional significa un pronóstico desfavorable. Está asociado con un mayor riesgo de complicaciones.

Los pacientes que habían estado estresados ​​o molestos la semana anterior tendían a mostrar una función diastólica más deficiente. Si el músculo cardíaco ya no puede relajarse y expandirse adecuadamente, la cámara cardíaca no se llena por completo. Como resultado, el corazón termina bombeando aún menos sangre a la circulación.

Cuanto más pronunciada era la exposición al estrés o la ira, más afectaba la producción de calor diastólico.

Reducción de la calidad de vida, mayor riesgo de complicaciones.

"Existe una clara evidencia de que los pacientes que tienen niveles de estrés crónicamente elevados sufren más de la enfermedad, tienen una calidad de vida reducida y tienen un mayor riesgo de complicaciones graves", dice Harries. Esto es particularmente cierto en tiempos de Covid-19.

El estudio ahora muestra que no solo el estrés a largo plazo puede debilitar el corazón, sino que el estrés inmediato también juega un papel en el funcionamiento actual del corazón. Sin embargo, el valor informativo del estudio es limitado porque el número de participantes fue pequeño y la duración del estudio fue corta.

Mala función cardíaca, mala calidad de vida.

De hecho, los pacientes con insuficiencia cardíaca a menudo están emocionalmente estresados ​​de todos modos debido a su enfermedad. Dado que el cuerpo no recibe suficiente sangre y, por lo tanto, tampoco oxígeno, la insuficiencia cardíaca se asocia con un rendimiento reducido, lo que a su vez puede reducir enormemente la calidad de vida.

"No se presta suficiente atención ni se abordan factores como el estrés mental y la ira", dice el director del estudio, Matthew Burg. El estudio amplía así la lista de enfermedades cardíacas que están influenciadas negativamente por el estrés y la ira. Esto también incluyó arritmias cardíacas y arteriosclerosis, por ejemplo.

El estrés acelera el golpe de calor

Todo el mundo sabe por experiencia propia que las emociones y la función cardíaca están estrechamente relacionadas. Con estrés y miedo, pero también con entusiasmo positivo, los latidos del corazón se aceleran. El reloj lo pone el llamado sistema nervioso simpático, esa parte del sistema nervioso que acelera las reacciones del cuerpo. Es activado por diversas hormonas como la adrenalina, la noradrenalina y el cortisol. Sin embargo, a la inversa, los latidos del corazón también se pueden volver a calmar utilizando técnicas mentales.

El manejo del estrés podría ayudar

Burg también enfatiza que se ha demostrado que las técnicas de manejo del estrés contrarrestan los efectos negativos del estrés en el curso de diversas enfermedades. Por tanto, es importante comprobar un posible efecto positivo para las personas con insuficiencia cardíaca.

En Alemania, alrededor del uno al dos por ciento de la población padece insuficiencia cardíaca. Eso es hasta 1,66 millones de personas. Además de la insuficiencia cardíaca sistólica descrita aquí, también existe la forma diastólica, en la que la capacidad del músculo cardíaco para expandirse está fundamentalmente restringida, por ejemplo, debido al endurecimiento o la cicatrización. Aquí, la disfunción diastólica descrita anteriormente no solo ocurre por un tiempo limitado, sino también de forma permanente.

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