Ictericia

y Sabine Schrör, periodista médica

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Sabine Schrör es escritora independiente del equipo médico de Estudió administración de empresas y relaciones públicas en Colonia. Como editora independiente, se ha desempeñado en casa en una amplia variedad de industrias durante más de 15 años. La salud es uno de sus temas favoritos.

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En la ictericia (med.: Ictericia), la piel, las membranas mucosas y la dermis de los ojos se vuelven amarillas. La bilirrubina es responsable de esto. El pigmento marrón amarillento se produce cuando se descomponen los glóbulos rojos viejos. Por lo general, se excreta en las heces y la orina. Sin embargo, varias enfermedades pueden interferir con este proceso, haciendo que la bilirrubina se acumule en el tejido y lo decolore. Lea todo lo que necesita saber sobre la ictericia, sus causas y opciones de tratamiento aquí.

Breve descripción

  • Descripción: Coloración amarillenta de la piel, las mucosas y la dermis de los ojos debido a la bilirrubina depositada. El pigmento marrón amarillento es un subproducto de la descomposición de los glóbulos rojos viejos.
  • Causas: p. Ej., Inflamación del hígado (hepatitis), cirrosis hepática, cáncer de hígado y metástasis hepáticas, cálculos biliares, tumor biliar, anemia de células falciformes, válvulas cardíacas artificiales, insuficiencia cardíaca derecha, intoxicación, ciertos medicamentos.
  • Cuando al doctor Siempre, especialmente si hay otras señales de advertencia además del color amarillento de la piel, las membranas mucosas o los ojos, como heces de color claro oHeces grasas, orina oscura, cansancio, fatiga, disminución del rendimiento, pérdida de apetito, pérdida de peso no deseada, ascitis, fiebre, confusión, desorientación, mal aliento fuerte.
  • Diagnóstico: Entrevista para recoger la historia clínica (anamnesis), exploración física, análisis de sangre, pruebas de imagen como la ecografía.
  • Prevención: consumo moderado de alcohol, dieta baja en grasas, vacunación contra la hepatitis, siga las recomendaciones de salud cuando viaje a países con riesgo de hepatitis.

Ictericia: descripción

La ictericia (ictericia) no es una enfermedad, sino un síntoma. Denota coloración amarillenta de la piel, membranas mucosas y ojos. La inflamación del hígado (hepatitis) a menudo se identifica erróneamente con ictericia.

La descomposición de los glóbulos rojos (eritrocitos) juega un papel en el desarrollo de ictericia:

Los glóbulos rojos tienen una vida útil de alrededor de 120 días. Luego se descomponen en el hígado y el bazo. Esto crea lo que se conoce como bilirrubina como subproducto. El tinte marrón amarillento es insoluble en agua. Para que sea transportado en la sangre, se une a la gran molécula de proteína albúmina; los médicos hablan de bilirrubina indirecta. La bilirrubina se libera en el hígado y se hace soluble en agua al unirse al ácido glucurónico. En esta forma se llama bilirrubina directa.

Luego continúa hacia la vesícula biliar, donde la bilirrubina directa se mezcla con la bilis. En el curso de la digestión, la bilis con la bilirrubina contenida en ella se libera a través del conducto biliar hacia el duodeno y hacia el intestino, si es necesario. Gran parte de la bilirrubina anterior se excreta en las heces en forma alterada, lo que explica su color marrón. Otra parte abandona el cuerpo en la orina, que como resultado aparece de color amarillo.

Acumulación de bilirrubina en los tejidos

El nivel de bilirrubina en sangre suele ser bajo. Sin embargo, ciertos factores pueden aumentar los niveles de bilirrubina. Si los valores se elevan a más de 2 mg / dl (miligramos por decilitro), el tinte se deposita en el tejido. Esto es ante todo visible a los ojos: la piel de cuero normalmente blanca se vuelve amarilla. Si la concentración de bilirrubina en la sangre continúa aumentando, la piel y las membranas mucosas también se vuelven amarillas.

Además del color amarillento, la picazón es característica de la ictericia. En la hiperbilirrubinemia grave, incluso los órganos se pueden decolorar de amarillo.

Ictericia: causas

El hígado juega un papel importante en el desarrollo de ictericia, ya que la bilirrubina se procesa químicamente allí y pasa a la vesícula biliar para su procesamiento posterior. Sin embargo, la enfermedad hepática no siempre tiene por qué ser la causa de la ictericia. Por tanto, las causas se dividen en tres aspectos:

1. Ictericia hemolítica (ictericia prehepática)

Si el hígado no logra descomponer la bilirrubina indirecta rápidamente, se deposita en el tejido; la piel y los ojos suelen estar amarillentos. Dado que la causa no está en el hígado en sí, sino en los procesos anteriores, los médicos también se refieren a esta ictericia como "prehepática".

Las enfermedades de la sangre en las que los glóbulos rojos no viven tanto como normalmente y, por lo tanto, se degradan cada vez más, son las responsables de esto. La anemia de células falciformes es un ejemplo de tal enfermedad. Pero las válvulas cardíacas artificiales, las infecciones virales, los venenos y ciertos medicamentos también pueden reducir la vida útil de los glóbulos rojos.

2. ictericia hepática

El hígado juega un papel central en el procesamiento de la bilirrubina. Lo convierte químicamente y lo envía a la vesícula biliar. Varias enfermedades pueden alterar gravemente estos procesos. Si el hígado ya no puede procesarlo, la bilirrubina se acumula en la sangre y finalmente se deposita en el tejido. Las causas de esta ictericia relacionada con el hígado son muchas:

  • Hepatitis viral: los virus de la hepatitis (hepatitis A, B, C, D o E) a menudo causan inflamación aguda del hígado. Los síntomas incluyen fatiga, pérdida de peso, fatiga, vómitos, náuseas, dolor abdominal e ictericia. La decoloración de las heces y la orina también es típica: las heces son de color claro, la orina oscura. Si la hepatitis aguda se convierte en hepatitis crónica, pueden producirse cirrosis y cáncer de hígado. Hasta el día de hoy, la hepatitis B es una de las enfermedades infecciosas más comunes de la humanidad. Las vacunas contra la hepatitis A y B pueden proteger contra la infección.
  • Cirrosis del hígado: la enfermedad crónica del hígado puede alterar la superficie del hígado. Luego, el órgano se remodela con cicatrices extensas. El hígado puede hacer su trabajo cada vez menos. Las principales causas de cirrosis hepática son la adicción al alcohol y la hepatitis viral. Los síntomas aparecen muy tarde, pero si no se tratan, conducen a la muerte. La única terapia es un trasplante de hígado.
  • Cáncer de hígado (carcinoma hepatocelular): los tumores de hígado a menudo se reconocen tarde. Pueden provocar dolor abdominal superior, ictericia y ascitis.
  • Metástasis hepáticas: el hígado es el órgano central del metabolismo del cuerpo. Si hay un tumor canceroso en algún lugar del cuerpo (por ejemplo, en el intestino), los asentamientos de hijas a menudo surgen en el hígado.
  • Envenenamiento: El consumo de hongos venenosos o sustancias químicas tóxicas puede dañar gravemente el hígado, hasta e incluso la insuficiencia hepática.
  • Medicamentos: muchos medicamentos se procesan en el hígado y pueden causar ictericia temporal.
  • Embarazo: los ojos amarillos y la piel amarilla durante el embarazo pueden indicar intoxicación por embarazo (gestosis). Pero también puede ser un hígado graso.
  • Insuficiencia cardíaca derecha: con insuficiencia cardíaca en el lado derecho, la sangre puede regresar al hígado y dañar las células allí. Los afectados desarrollan ictericia leve con ojos amarillos y retención de agua en las piernas y el estómago.
  • Fiebre glandular de Pfeiffer: esta infección causada por el virus de Epstein-Barr también se llama mononucleosis infecciosa o enfermedad de los besos. Por lo general, se asocia con inflamación de los ganglios linfáticos, fatiga, fiebre, dolor de garganta y amigdalitis y agrandamiento del bazo. A veces, también se desarrolla inflamación del hígado e ictericia.
  • Fiebre amarilla: el virus de la fiebre amarilla transmitido por mosquitos está muy extendido en las zonas tropicales. En casos severos, puede ocurrir insuficiencia hepática e ictericia, entre otras cosas. Entonces, la enfermedad suele ser mortal.
  • Aumentos congénitos de los niveles de bilirrubina: algunas personas tienen hiperbilirrubinemia desde el nacimiento. Este es el caso, por ejemplo, de la inofensiva enfermedad de Meulengracht. Los afectados producen muy poca enzima hepática responsable del procesamiento de la bilirrubina. El resultado es ictericia con ojos amarillos o piel de color amarillento a bronceado. De lo contrario, los afectados no tienen quejas. La enfermedad no tiene que ser tratada por un médico.

3. Ictericia colestásica (ictericia poshepática):

Aquí, un bloqueo del conducto biliar principal (ductus choledochus) es responsable de la ictericia: la bilis con la bilirrubina se acumula en la vesícula biliar y no puede drenar al duodeno. Dado que el trastorno solo ocurre aquí después de que la bilirrubina haya pasado por el hígado, también se conoce como "ictericia poshepática" (después del hígado).

Las siguientes causas pueden impedir la salida de bilis:

  • Cálculos biliares en la vesícula biliar o en la vía biliar: las mujeres mayores de 40 años se ven especialmente afectadas. Además de la ictericia, el dolor abdominal similar a un cólico, las náuseas y los vómitos son síntomas típicos de los cálculos biliares. Los cálculos biliares pueden convertirse en inflamación de la vesícula biliar (colecistitis) o inflamación del páncreas (pancreatitis) a largo plazo.
  • Los tumores de la vesícula biliar, el duodeno o el páncreas también pueden bloquear el conducto biliar. La ictericia generalmente ocurre en los afectados antes de que surjan otros síntomas.

Ictericia: ¿cuando necesitas ver a un médico?

La piel, las mucosas o los ojos amarillentos son alarmantes y siempre deben ser examinados por un médico. Esto es especialmente cierto si hay otros síntomas típicos de ictericia:

  • Decoloración de las heces y la orina: las heces pueden aparecer de color arcilla a incoloras, mientras que la orina es de color oscuro. A menudo, esto ocurre con ictericia colestásica y hepatitis.
  • La fatiga, el agotamiento y la disminución del rendimiento se encuentran entre las molestias inusuales asociadas con muchas enfermedades del hígado.
  • Pérdida de apetito, pérdida de peso no deseada.
  • Ascitis: aumento del perímetro abdominal con cirrosis hepática o debilidad hepática.
  • El edema en las piernas sugiere insuficiencia cardíaca derecha.
  • La fiebre se nota en enfermedades inflamatorias agudas, como la hepatitis viral y la inflamación del páncreas o la vesícula biliar.
  • Las heces grasas generalmente ocurren como resultado de enfermedades biliares como cálculos biliares (colelitiasis).
  • Puede producirse un enturbiamiento de la conciencia, confusión y desorientación en la etapa terminal de la cirrosis hepática o en la insuficiencia hepática. Estos síntomas conducen a lo que se conoce como coma hepático.
  • Fuerte mal aliento. Sin embargo, esto solo ocurre con insuficiencia hepática aguda.

Nota: la ictericia sin dolor y los síntomas que la acompañan pueden indicar un cáncer subyacente. Asegúrese de que un médico le aclare esto.

Ictericia: ¿que hace el médico?

En una entrevista personal para recopilar su historial médico (anamnesis), el médico primero le hará preguntas sobre su estilo de vida, su consumo de medicamentos, sus hábitos alimenticios y cualquier enfermedad previa. La información sobre estancias en el extranjero o el embarazo también puede ayudar a localizar la causa de la ictericia. También debe hablar abiertamente sobre su consumo de alcohol. Porque a partir de esto, el médico puede sacar conclusiones importantes sobre el estado de su hígado.

También dígale al médico exactamente cuánto tiempo han estado presentes los síntomas, si siente dolor y si otros síntomas acompañan al color amarillento.

Durante el examen físico posterior, el médico palpa el hígado y la bilis a través de la pared abdominal. Si encuentra, por ejemplo, que la superficie del hígado es pequeña, firme y con nudos, esto indica cirrosis del hígado. En el caso de enfermedades de la vesícula biliar, solo se puede sentir dolorosamente. Sentir el bazo puede indicar un aumento de la descomposición de la sangre.

Los análisis de sangre también son útiles para la ictericia:

  • Si la bilirrubina aumenta a valores superiores a 2 mg / dl (miligramos por decilitro), esto se nota a través de los ojos amarillos.
  • Los niveles elevados de glutamato piruvato transaminasa (GPT) indican daño hepático.
  • La glutamato oxalato transaminasa (GOT) puede aumentar en la inflamación del hígado y enfermedades biliares, pero también en el caso de un ataque cardíaco. El abuso crónico de alcohol también se refleja en un aumento de los valores.
  • La gamma-glutamil-transferasa (Gamma-GT) es una enzima hepática específica. Un aumento de la lectura puede deberse, por ejemplo, al consumo crónico de alcohol.
  • También existen valores sanguíneos del páncreas como la alfa-amilasa, que aumenta en la inflamación.

Los procedimientos de imagen completan el diagnóstico. Con la ecografía (ecografía abdominal) se pueden visualizar los órganos de la cavidad abdominal de forma rápida y sin dolor. De esta manera, el médico puede evaluar fácilmente los cambios en la superficie y el tamaño del hígado, pero también en la vesícula biliar y el corazón.

Es más probable que se utilicen imágenes más complejas, como las imágenes por resonancia magnética (imágenes por resonancia magnética, MRT) o la tomografía computarizada (TC), cuando se sospecha de cáncer.

Tomar una muestra de tejido (biopsia) puede proporcionar certeza total. Para ello es necesario un pequeño procedimiento quirúrgico.

Nota: Una vez que el médico haya encontrado la causa de la ictericia, iniciará el tratamiento adecuado.

Ictericia: ¿Qué puede hacer usted solo?

Si la ictericia se nota a través de ojos amarillos o un color de piel amarillento, solo será útil ir al médico. Es importante descubrir la causa y tratar adecuadamente la ictericia. No existen remedios caseros u otros métodos para la ictericia; la única terapia es el tratamiento de la enfermedad subyacente.

Sin embargo, hay algunas cosas que puede hacer para tratar de prevenir la ictericia:

  • Cambie su dieta: los cálculos biliares, el hígado graso y la pancreatitis son las consecuencias de una dieta poco saludable y rica en grasas. Esta dieta se asocia a menudo con un ligero sobrepeso y es perjudicial para el corazón y los vasos sanguíneos. Por lo tanto, preste atención a un menú saludable, equilibrado y bajo en grasas.
  • Protéjase contra la hepatitis: Con la vacuna contra la hepatitis A y B, puede eliminar dos peligros a la vez.
  • Viaje inteligente: familiarícese con las costumbres y los peligros de su destino de viaje, especialmente si es un área de riesgo de hepatitis. Debido a la falta de higiene, el virus de la hepatitis se transmite con especial rapidez a través de alimentos contaminados. Pero también debes tener cuidado con los mosquitos y las enfermedades tropicales. Tenga en cuenta las recomendaciones de vacunación específicas del país. Su médico puede aconsejarle al respecto.
  • Disfrute del alcohol con moderación: para las mujeres sanas, un vaso estándar de alcohol al día (por ejemplo, un vaso de vino o una cerveza pequeña) se considera de bajo riesgo. En hombres sanos, el doble de la cantidad es médicamente aceptable.
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