Influenza: a menudo pasa desapercibida

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MúnichAproximadamente uno de cada cinco se infecta con el virus de la influenza durante la epidemia anual de influenza. Pero solo el 23 por ciento de todas las personas enfermas también sufren síntomas típicos como fiebre, dolor de cabeza y dolores corporales. Y aún menos acuden al médico por los síntomas. Los científicos británicos sospechan que, por lo tanto, se subestima en gran medida la tasa de infección real en la población.

Ondas de gripe bajo el microscopio

Un equipo de investigadores del University College London recopiló datos sobre los síntomas de la gripe en hogares de todo el Reino Unido para el “Estudio Flu-Watch”. Entre 2006 y 2011, se recopiló un total de 5448 conjuntos de datos. Todos los residentes de cinco años o más dieron muestras de sangre antes y después de cada temporada de influenza. Los investigadores pudieron detectar anticuerpos circulantes contra los virus de la influenza actuales en ellos. Los científicos también preguntaron a los participantes todas las semanas sobre los síntomas similares a los de la gripe, como tos y dolor de garganta. Los encuestados que sufrieron tales quejas enviaron un hisopo nasal, que los investigadores examinaron en busca de influenza y otros virus del resfriado.

La tasa de infección está subestimada

El resultado: cada invierno, el 18 por ciento de la población no vacunada se infectaba con el virus de la influenza. Sin embargo, el 77 por ciento de ellos no mostró ningún síntoma típico de la gripe. Eso significa que solo el 23 por ciento sufrió quejas. Solo el 17 por ciento de ellos se sintió tan enfermo que fue a ver a un médico. "E incluso si los enfermos van al médico, rara vez reconoce la gripe real", explica el líder del estudio Andrew Hayward. Con todo, esto significa que se subestima la tasa real de infección en la población y se sobreestima la frecuencia de ingresos hospitalarios por caso de influenza.

Sistema de vigilancia criticado

Con su extrapolación, los autores del estudio cuestionan el sistema actual de vigilancia de la influenza que utilizan los médicos de familia para informar los casos de influenza. La tasa de casos real determinada por los investigadores es 22 veces mayor que la proporcionada por el Servicio Británico de Alerta de Influenza. Esto significa que muchas personas infectadas transmiten el virus sin presentar síntomas.

Virus de la gripe peligrosos

La gripe (influenza) es una infección del tracto respiratorio. Lo desencadenan los virus de la influenza. Estos dañan la membrana mucosa del tracto respiratorio, lo que facilita que los virus y luego otros patógenos ingresen al cuerpo. Los síntomas típicos de la infección son fiebre alta y escalofríos, así como dolor de cabeza y dolores corporales. A veces, los pacientes pueden tardar varias semanas en recuperarse. La enfermedad debilita gravemente el sistema inmunológico. Esto hace que el cuerpo sea susceptible a otras llamadas infecciones secundarias, como la neumonía.

Por lo general, la gripe en los jóvenes sin enfermedades adicionales suele pasar sin complicaciones. Por otro lado, los niños, las mujeres embarazadas y los ancianos, así como las personas con un sistema inmunológico débil, tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones a veces graves. En el peor de los casos, la gripe puede ser fatal. (jb)

Fuente: Hayward A. et al. Carga comunitaria comparativa y gravedad de la influenza pandémica y estacional: resultados del estudio de cohorte Flu Watch. La lanceta. 17/03/2014.

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