quimioterapia

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La quimioterapia es el tratamiento farmacológico del cáncer con los denominados citostáticos. Se utiliza como terapia única o en combinación con otros métodos de tratamiento. Lea todo sobre el proceso de la quimioterapia, para qué se utiliza y qué riesgos conlleva.

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es el tratamiento de tumores malignos con medicamentos llamados citostáticos. El término citostasis significa algo así como "detención celular". Esto significa que los citostáticos intervienen en el ciclo de reproducción de las células cancerosas y, por lo tanto, inhiben el crecimiento tumoral. Cuanto más rápido se multipliquen las células, mejor funcionará la quimioterapia. Dado que las células cancerosas tienen una tasa de división particularmente alta, son particularmente susceptibles a los fármacos citostáticos. Sin embargo, existen otros tipos de células en nuestro cuerpo que se multiplican rápidamente, por ejemplo, las de la médula ósea que forma la sangre o las membranas mucosas. Dado que los citostáticos generalmente no diferencian entre células sanas y enfermas, a menudo hay numerosos efectos secundarios.

La quimioterapia se puede llevar a cabo como parte de una estancia hospitalaria como paciente interno, así como de forma ambulatoria. El paciente recibe quimioterapia ambulatoria ya sea en una práctica oncológica o en la clínica ambulatoria.

Básicamente, hay tres fases por las que pasa el paciente en la quimioterapia:

  • Fase de inducción: quimioterapia intensiva hasta que el tumor retrocede
  • Fase de consolidación: quimioterapia con dosis reducida para estabilizar la regresión tumoral
  • Fase de mantenimiento: terapia menos agresiva que se administra durante un período de tiempo más largo para evitar la reaparición de las células tumorales.

Quimioterapia neoadyuvante y quimioterapia adyuvante

El cáncer a menudo no se trata solo con quimioterapia, sino también, por ejemplo, con radioterapia o extirpación quirúrgica del tumor.

La quimioterapia neoadyuvante es la quimioterapia que se lleva a cabo antes de que se extirpe quirúrgicamente el tumor. El objetivo suele ser reducir el tamaño del tumor y contrarrestar una propagación temprana de las células tumorales (metástasis). Esto es para garantizar que la intervención en sí ya no tenga que ser tan radical. En el lenguaje internacional, esto a menudo se denomina "quimioterapia primaria".

La quimioterapia adyuvante, por otro lado, significa que los citostáticos se utilizan después de otro tratamiento contra el cáncer.Está destinado a evitar que un tumor (recurrencia) se desarrolle nuevamente después de una terapia de curación del tumor, por ejemplo, una operación. Por ejemplo, la quimioterapia adyuvante se administra actualmente para ciertas etapas del cáncer de mama, colon o testicular.

¿Quimioterapia curativa o paliativa?

Si el objetivo de la quimioterapia es curar al paciente de su cáncer, se denomina intención curativa. Desafortunadamente, también hay situaciones en las que ya no es posible una cura, por ejemplo, si el tumor ya se ha extendido a otros órganos: entonces el médico puede usar lo que se conoce como quimioterapia paliativa. Su objetivo es aliviar las molestias y prolongar la supervivencia del paciente. Es importante proporcionar al paciente información precisa sobre la quimioterapia paliativa. La esperanza de vida y el pronóstico deben explicarse al paciente de forma clara y comprensible; el médico debe comunicar claramente que no es posible curar. A menudo tiene sentido incluir apoyo psicológico en la quimioterapia paliativa.

¿Cuánto dura la quimioterapia?

El tiempo que un paciente debe recibir citostáticos no se puede decir en términos generales. La duración de la quimioterapia depende del cáncer, la salud general del paciente y la combinación de medicamentos elegida. Básicamente, se habla de ciclos de tratamiento cuando se trata de quimioterapia. Esto significa que el paciente recibe medicación durante uno o más días, después de lo cual se le administran algunas semanas para que la medicación pueda funcionar y el cuerpo pueda recuperarse de los efectos secundarios. Entonces comienza un nuevo ciclo.

¿Cuándo se realiza la quimioterapia?

La quimioterapia se usa para tratar enfermedades de tumores malignos. Se supone que los citostáticos destruyen las células cancerosas. Las áreas de aplicación son, por ejemplo, leucemia, linfoma, cáncer de pulmón, cáncer de colon o estómago, cáncer de mama y tumores de tejidos blandos.

Quimioterapia para el cáncer de pulmón

La quimioterapia es actualmente el método de tratamiento más importante, especialmente para el llamado cáncer de pulmón microcítico. Es más probable que el cáncer de pulmón del tipo de células no pequeñas se extirpe quirúrgicamente; el tratamiento con citostáticos que contienen platino se usa aquí como un suplemento, si es que se usa.

Quimioterapia para el cáncer de mama

La quimioterapia también se usa en pacientes con cáncer de mama. En particular, las siguientes personas con estos tumores pueden beneficiarse de la quimioterapia adyuvante:

  • Tumores sensibles a hormonas
  • Tumores positivos para HER2
  • Tumores que se han diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Tumores con alto riesgo de recurrencia

Incluso los pacientes que desarrollan cáncer de mama antes de los 35 años suelen recibir quimioterapia. Los preparados para el cáncer de mama suelen ser los denominados taxanos y antraciclinas. La quimioterapia estándar dura de 18 a 24 semanas.

Dependiendo del tamaño y la ubicación del tumor, la quimioterapia neoadyuvante antes de la extirpación quirúrgica del tumor puede abrir la posibilidad de una cirugía para conservar la mama. Se administran de seis a ocho ciclos antes de la operación.

Quimioterapia para el cáncer de estómago.

La quimioterapia también se usa para tumores avanzados del estómago y la transición del esófago al estómago. A menudo, en el perioperatorio, eso significa tanto antes como después de la extirpación quirúrgica del tumor. La quimioterapia con cisplatino a menudo se administra en combinación con epirubicina y 5FU (protocolo ECF).

El llamado protocolo PLF, en el que la epirrubicina se reemplaza por leucovorina, es más fácil de usar. En pacientes con cáncer gástrico muy avanzado, las combinaciones que contienen taxanos se utilizan cada vez más, pero tienen más efectos secundarios. La denominada quimioterapia FLOT (fluoruracilo, leucovorina, ocaliplatino y docetaxel) es más suave.

Quimioterapia: cáncer de colon

La quimioterapia adyuvante para el cáncer de colon solo tiene sentido si se extirpó quirúrgicamente todo el tumor de antemano. Se utilizan las preparaciones oxaliplatino y 5FU / ácido folínico, que se utilizan en combinación. El oncólogo llama a este esquema FOLFOX. Alternativamente, el paciente puede recibir una denominada fluoropirimidina como terapia única.

Quimioterapia: leucemia

En la leucemia aguda, es importante iniciar rápidamente la quimioterapia intensiva (quimioterapia de dosis alta). La leucemia aguda se combate en la fase de inducción durante cinco semanas con quimioterapia, seguida de una fase de consolidación de cuatro semanas. La terapia de mantenimiento debe continuarse hasta dos años después de que se haya realizado el diagnóstico; por ejemplo, se usa metotrexato para esto. Dado que la quimioterapia de dosis alta tiene más efectos secundarios que la quimioterapia convencional debido a su intensidad, es necesaria una vigilancia clínica cuidadosa.

¿Qué haces con la quimioterapia?

En la quimioterapia, el médico le da al paciente citostáticos que atacan las células tumorales y así encogen el tumor o inhiben su crecimiento.

El proceso típico de quimioterapia se lleva a cabo en ciclos. Esto significa que al paciente se le administran citostáticos a intervalos regulares. Los períodos de tiempo que se encuentran entre los ciclos se definen con precisión. El médico junto con el paciente decide cuántos ciclos de este tipo deben llevarse a cabo. Si el paciente no tolera la quimioterapia, se pueden extender los descansos entre los ciclos o se puede detener la quimioterapia.

Entre ciclos, el médico comprobará si el cáncer responde a la quimioterapia. Él reconoce esto por si el tumor se ha vuelto más pequeño o si las células cancerosas han retrocedido. Si el tratamiento no tiene ningún efecto, no tiene sentido continuar con la quimioterapia según el esquema anterior.

Quimioterapia: ¿tabletas o infusión?

Solo algunos medicamentos de quimioterapia pueden tomarse en forma de tabletas. A menudo consisten en un precursor del ingrediente activo real. Esto luego se metaboliza en el hígado, que libera el ingrediente activo real y lo transfiere a la sangre. Una dificultad de los citostáticos orales es la dosificación: dado que cada paciente tiene un metabolismo individual y sus propios hábitos a la hora de consumir alimentos, los fármacos se absorben a diferentes velocidades a través del estómago o los intestinos. Esto dificulta la dosificación precisa.

El médico generalmente le da al paciente los citostáticos como una infusión en una vena, a través de la cual ingresan al corazón. Esto luego bombea el medicamento a todo el cuerpo (efecto sistémico). Si, por el contrario, la quimioterapia no va a funcionar de forma sistémica, sino solo en el órgano afectado por el tumor, esto se conoce como quimioterapia regional. Los fármacos citotóxicos se inyectan en una arteria en lugar de en una vena.

En el caso de los tumores cerebrales o de la médula espinal, por otro lado, los citostáticos se administran directamente en el fluido nervioso, lo que se conoce como administración intratecal.

Quimioterapia: Puerto

Si la quimioterapia se administra a través del sistema venoso, a menudo se crea un llamado puerto. Un puerto es una pequeña cámara de metal o plástico con un catéter que se abre a una vena grande del cuerpo. Se usa debajo de la piel, generalmente debajo de la clavícula, con anestesia local. El puerto protege las paredes de los vasos de las venas y se reduce el riesgo de que el fármaco entre en el tejido (extravasación). Después de cada dosis de citostáticos, el médico enjuaga el puerto para que no se formen coágulos de sangre allí.

Una vez que el puerto está en su lugar, puede soportar alrededor de 1.500 a 2.000 pinchazos de aguja, después de lo cual generalmente debe cambiarse. Después de completar la quimioterapia, el paciente puede, en consulta con el médico, que le retiren el puerto nuevamente, para lo cual solo es necesario un pequeño procedimiento quirúrgico ambulatorio.

¿Cuáles son los riesgos de la quimioterapia?

La mayoría de los citostáticos no pueden diferenciar entre células cancerosas patológicas y células sanas en el cuerpo y atacan principalmente a grupos de células con una alta tasa de división. Por eso hay algunos efectos secundarios. Algunos de estos pueden controlarse con medidas de apoyo, pero en el peor de los casos incluso ponen en peligro la vida. Los efectos secundarios típicos son:

  • Mayor riesgo de infección.
  • Desorden sangrante
  • Pérdida de rendimiento y fatiga.
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Infecciones del tracto urinario
  • Pérdida de pestañas, cejas y pelo del cuero cabelludo.
  • Daño de órganos al hígado, corazón, riñón y tejido nervioso

Cuando los citostáticos se administran a través de vasos, se teme especialmente la denominada extravasación. Esto significa que el medicamento no corre por la vena, sino a su lado. Esto puede provocar un daño severo al tejido circundante, en el peor de los casos a la muerte de las células allí. Si es necesario, el tejido dañado debe cortarse como parte de una operación.

Efectos secundarios de la quimioterapia

Puede leer sobre los efectos secundarios y cómo se tratan en el artículo Quimioterapia: efectos secundarios.

¿Qué debo tener en cuenta después de la quimioterapia?

Después de la quimioterapia, es importante que su médico de cabecera o su oncólogo residente le realice un recuento sanguíneo periódico. De esta forma, puede reconocer a tiempo si el número de células sanguíneas se está normalizando y se reduce el riesgo de infecciones y hemorragias. Hasta entonces, intente reducir su riesgo individual de infección: evite las grandes multitudes (metro, conciertos y otros) y lleve consigo un pequeño desinfectante de manos si es necesario.

Informe a su médico inmediatamente si nota algún síntoma, especialmente:

  • fiebre
  • Sangrado (encías o nariz sangrantes, sangre en las heces u orina)
  • dificultad para respirar
  • mareo
  • Diarrea

Dieta de quimioterapia

Muchos pacientes sufren pérdida de apetito durante el tratamiento, sobre todo debido a los numerosos efectos secundarios. Para mantener su peso, debe comer varias comidas pequeñas al día. Se permiten alimentos integrales o integrales ligeros, según sus preferencias individuales. Si es necesario, puede buscar el consejo de un dietista especialmente capacitado.

Algunos pacientes experimentan un cambio en sus preferencias individuales bajo quimioterapia y rechazan, por ejemplo, el café, la carne o los cítricos, aunque les haya gustado comerlos de antemano.

Efectos a largo plazo de la quimioterapia

La mayoría de los efectos secundarios que experimentará durante la quimioterapia se resolverán una vez finalizado el tratamiento. Sin embargo, existen algunos efectos a largo plazo que pueden ocurrir mucho después de la terapia:

  • Segundos tumores (años o décadas después)
  • Daño a los nervios (deterioro de la motricidad fina, el sentido del tacto y el tacto)
  • Menopausia prematura en mujeres.
  • esterilidad
  • Agotamiento (fatiga)

También tenga en cuenta que una vez que se ha superado el cáncer, la quimioterapia no protege contra el desarrollo de otro tumor independiente en el curso de su vida. Así que continúe con los exámenes de detección del cáncer con regularidad.

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