VPH: los niños también deben vacunarse ahora

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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Para las niñas, la vacunación contra el VPH puede salvar vidas. Porque protege contra el cáncer de cuello uterino. Pero los hombres también pueden contraer enfermedades potencialmente mortales a causa de los virus, por ejemplo, del cáncer de boca, garganta y área anal. Por lo tanto, la Comisión Permanente de Vacunación (STIKO) del Instituto Robert Koch ahora recomienda vacunar a los niños contra el VPH. Preferiblemente entre las edades de nueve y 14 años.

"¡Ya era hora!", Comenta el profesor Harald zur Hausen, antiguo presidente de la junta del Centro Alemán de Investigación del Cáncer (DKFZ), sobre la decisión del máximo comité de vacunación alemán. Zur Hausen, quien junto con otros investigadores recibió el Premio Nobel de Medicina en 2008 por el descubrimiento de la primera vacuna contra el VPH, ha estado pidiendo durante mucho tiempo la protección de la vacunación también para los niños.

Las compañías de seguros de salud deben asumir los costos

La recomendación del STIKO allana el camino para que los seguros de salud cubran los costos de la vacunación. Los niños de entre 9 y 14 años, e inicialmente los jóvenes hasta los 17 años, ahora deben ser vacunados. Esta recomendación se aplica a las niñas desde 2007.

Protección de vacunación antes de la primera relación sexual.

La vacunación debe realizarse antes de que los jóvenes se vuelvan sexualmente activos. Porque los virus HP se transmiten principalmente durante las relaciones sexuales. No solo los niños mismos se benefician de la vacunación, sino también sus futuras parejas.

Más aún: "Sin vacunar a los niños, nunca podríamos lograr lo que se conoce como inmunidad colectiva", dice zur Hausen. Esto significa que la inmunidad está tan extendida entre la población que evita que la infección se propague más. "Con el VPH, estimamos que alrededor del 85 por ciento de todas las niñas y niños deben vacunarse para romper la cadena de infección", explica el científico.

Solo el 40 por ciento de las niñas fueron vacunadas

Incluso las niñas en Alemania están todavía muy lejos de alcanzar dicha cuota de vacunación. Zur Hausen incluso describe la tasa de vacunación de un promedio de sólo el 40 por ciento como "escandalosamente baja". Hasta ahora, solo una pequeña fracción de los jóvenes ha sido protegida. Es decir, solo si su pediatra había coordinado una vacunación con los padres a su cargo.

Hay varias razones por las que se vacuna tan poco contra el VPH. "La mayoría de los padres aparentemente tienen dificultades para imaginar actividades sexuales en sus hijos de nueve a 14 años y se ponen inmediatamente sus abrigos de helicóptero", dijo el Ärztezeitung en abril, citando al profesor Christian Jakisch, presidente de la Sociedad contra el Cáncer de Hesse.

Miedo al daño de la vacuna

Y una discusión más sacude la voluntad de vacunar: siguen apareciendo informes en los medios de comunicación de que las mujeres jóvenes y las niñas están gravemente enfermas después de la vacunación. La variedad de daños informados por la vacuna va desde la parálisis hasta el agotamiento crónico y la muerte.

De hecho, aún no se ha demostrado una conexión con la vacuna en ninguno de estos casos. “La vacuna contra el VPH es una de las vacunas más seguras”. Mucho más segura que la que generalmente se administra a los niños, dice zur Hausen.

Amplio estudio da todo claro

Esto fue confirmado recientemente por un gran estudio general realizado por el renombrado Instituto Cochrane, que examinó 26 estudios con 73,428 participantes. En general, el riesgo de efectos secundarios graves fue bajo. La mortalidad entre los vacunados y entre las niñas y mujeres que recibieron un placebo fue casi igual de baja.

Muchas menos lesiones precancerosas

Por supuesto, no es menos importante que la vacuna realmente proteja. En la actualidad, esto solo se puede probar para las etapas precancerosas, porque el cáncer manifiesto se desarrolla tan lentamente que los estudios aún no pueden registrar este efecto protector.

En comparación con sus pares no vacunados, las niñas y mujeres jóvenes vacunadas tienen muchas menos probabilidades de desarrollar los precursores del cáncer en los siguientes tres a nueve años. La vacunación, por ejemplo, redujo el riesgo de cáncer precanceroso asociado con los tipos de VPH 16 y 18 de alto riesgo de 164 a 2 por cada 10,000 mujeres. El número de todas las etapas precancerosas todavía descendió de 287 a 106 por cada 10.000 mujeres.

Actualmente no está claro si la vacuna protegería a los niños de manera igualmente confiable. Faltan estudios correspondientes, principalmente debido al pequeño número de niños que ya han sido vacunados.

1500 muertes evitables al año

Las infecciones por el virus del papiloma humano (VPH) de transmisión sexual son esenciales para que se desarrolle el cáncer de cuello uterino. Según el Instituto Robert Koch en Alemania, alrededor de 4.600 mujeres lo desarrollan cada año y 1.500 mueren como resultado.

Hay 40 tipos diferentes de virus HP, y son muy comunes: la mayoría de las mujeres y hombres sexualmente activos se infectan al menos una vez en la vida. La mayoría de las veces, sin embargo, el sistema inmunológico se enfrenta bien a los patógenos.

"¡Aprovecha la oportunidad para vacunar!"

El virólogo zur Hausen ahora está atrayendo a los padres: "¡Aproveche la oportunidad y proteja a su hijo ya sus futuras parejas de estos cánceres prevenibles!"

La recomendación STIKO se aplica cuando se publica en el boletín epidemiológico 34/2018 del Instituto Robert Koch en agosto. El Comité Conjunto Federal luego examina el reembolso de los costos por parte de las aseguradoras de salud legales. Los padres que deseen vacunar a sus hijos ahora deben discutir el posible reembolso de los costos directamente con su compañía de seguro médico. Las primeras compañías de seguros de salud ya han anunciado que cubrirán el costo de las vacunas para los niños a partir del 1 de julio.

Hay dos vacunas disponibles

Actualmente hay dos vacunas aprobadas en Alemania: una vacuna doble contra los tipos 16 y 18 del VPH y una vacuna nueve veces mayor, que protege contra otros virus de alto riesgo y los principales patógenos de las verrugas genitales. Como regla general, se necesitan dos dosis de vacuna con un intervalo de al menos cinco meses para la vacunación primaria.

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