Cáncer de piel: ¿computadora en lugar de médico?

Larissa Melville completó sus prácticas en el equipo editorial de . Después de estudiar biología en la Universidad Ludwig Maximilians y la Universidad Técnica de Munich, primero conoció los medios digitales en línea en Focus y luego decidió aprender periodismo médico desde cero.

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¿Maligno o benigno? Un lunar cambiado siempre es motivo de preocupación. Hasta ahora le tocaba al dermatólogo. Pero eso podría cambiar pronto: las computadoras o incluso los teléfonos inteligentes pueden hacer un diagnóstico inicial en el futuro.

Los investigadores dirigidos por Sebastian Thurn de la Universidad de Standford han desarrollado un programa de computadora que usa fotos para determinar si un lunar es maligno o inofensivo. Los investigadores probaron qué tan bien funciona el programa con 370 fotos de cambios en la piel que previamente habían sido claramente identificados como buenos o malignos mediante una biopsia. 21 dermatólogos experimentados compitieron contra la computadora para encontrar el diagnóstico.

Las computadoras son tan buenas como los médicos

Los científicos estaban entusiasmados con el resultado: los médicos y el programa informático funcionaron igualmente bien. Tenían razón en poco menos del 91 por ciento de los casos. "Eso muestra la eficacia con la que funciona el programa de computadora", enfatizan el coautor Andre Esteva y sus colegas. "La capacidad de detectar cambios en la piel con la precisión de un dermatólogo tiene un gran potencial. Puede brindar a muchas personas acceso a servicios médicos vitales".

Detrás del programa informático hay un algoritmo de aprendizaje desarrollado por Google. Los investigadores entrenaron esto con la ayuda de casi 130,000 fotos etiquetadas de varios cambios benignos y malignos de la piel. A través de las imágenes, el programa aprendió a reconocer las características típicas del melanoma y carcinoma maligno.

Aplicación para el teléfono inteligente

El próximo objetivo de los científicos: hacer que el programa sea accesible para todos, utilizando un teléfono inteligente. "Todo el mundo tiene una computadora en el bolsillo que tiene varios sensores incorporados y una cámara", dice Esteva. "Podríamos usar el teléfono celular para buscar en nuestra piel cáncer de piel u otras enfermedades".

Sin embargo, antes de poder descargar una aplicación de cáncer de piel, la confiabilidad del algoritmo debe verificarse más de cerca, según los investigadores. "Es necesaria una evaluación rigurosa del algoritmo antes de que se adopte en la práctica clínica y luego pueda ser utilizado por médicos y pacientes por igual", dice la coautora Susan Swetter. Incluso entonces, la aplicación para teléfonos inteligentes no reemplaza el consejo médico, sino que solo proporciona un diagnóstico inicial.

La detección temprana es fundamental

El cáncer de piel es una de las formas de cáncer más comunes en Alemania. La detección temprana mejora enormemente las posibilidades de recuperación. Si el área de la piel afectada se quita temprano, son el 97 por ciento. Luego bajan al 14 por ciento. También puede identificar los lunares malignos usted mismo escaneando regularmente su cuerpo en busca de cambios sospechosos en la piel. Si descubre una anomalía, debe concertar una cita con un dermatólogo. A partir de los 35 años, los seguros médicos pagan un examen de detección precoz del cáncer de piel cada dos años.

Aquí hay otro consejo: para detectar el cáncer de piel negra, puede utilizar la llamada regla ABCDE. Cada letra indica una propiedad determinada mediante la cual puede verificar sus lunares y manchas de pigmento:

A para asimetría: si la forma de la mancha es asimétrica y no redonda u ovalada, esto es notable y se recomienda la detección del cáncer de piel.

B de delimitación: por lo general, un lunar se puede delimitar claramente de la piel circundante. Si, por otro lado, la mancha se extiende a la piel circundante o se ve borrosa o descolorida, esto se nota y debe aclararse mediante una prueba de detección de cáncer de piel.

C para Colorit (color): si puede ver diferentes tonos de color en el mismo lugar, por ejemplo, marrón claro y negro intenso, esto se nota. Las pruebas de detección del cáncer de piel le brindan certeza.

D como en diámetro: se debe observar toda marca de nacimiento que tenga un diámetro de más de dos milímetros.

E de sublimidad: si un lunar sobresale más de un milímetro por encima de la piel circundante, esto también aumenta la probabilidad de que sea cáncer de piel.

Fuentes:

Esteva A. et al.: Clasificación a nivel dermatólogo del cáncer de piel con redes neuronales profundas. Naturaleza. doi: 10.1038 / nature21056

Comunicado de prensa de la Universidad de Standford del 25 de enero de 2017: El algoritmo de aprendizaje profundo funciona tan bien como los dermatólogos en la identificación del cáncer de piel

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