Vacunación contra la influenza: "Hay una brecha"

Dr. Andrea Bannert trabaja en desde 2013. El doctor en biología y editor de medicina inicialmente realizó una investigación en microbiología y es el experto del equipo en las cosas pequeñas: bacterias, virus, moléculas y genes. También trabaja como autónoma para Bayerischer Rundfunk y varias revistas científicas y escribe novelas de fantasía e historias para niños.

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Un poco de fiebre, secreción nasal y tos: la mayoría de las personas creen que la gripe no es peligrosa para ellos. Pero para quienes pertenecen a uno de los grupos de riesgo, el resfriado supuestamente inofensivo puede incluso poner en peligro la vida.

Por lo tanto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) exige que al menos el 75 por ciento de las personas con mayor riesgo se vacunen. Estos incluyen personas mayores de 60 años, mujeres embarazadas y enfermos crónicos. "La vacunación es una medida de protección importante y segura", enfatiza Lothar H. Wieler, presidente del Instituto Robert Koch (RKI). Pero Alemania está lejos de esta cuota de vacunación, según un estudio del RKI.

Ni siquiera un tercio

De los mayores de 60 años, el 49 por ciento se vacunó en la temporada de influenza 2013/14. Entre los enfermos crónicos de entre 18 y 59 años, solo el 23 por ciento dio este paso. El RKI preguntó a los grupos relevantes de personas por qué no se vacunaron. El resultado: además de que la gripe ha perdido su horror para muchos, una gran parte de la población desconfiaba de la vacunación. El 50 por ciento de los encuestados incluso temían que la vacuna pudiera causar una enfermedad. Lo que muchos no saben es que se ha demostrado que la vacuna contra la influenza es segura incluso para las mujeres embarazadas y el feto. Los efectos secundarios graves son muy raros, según los investigadores.

"Sin embargo, la eficacia de la vacunación puede variar", admite Wieler. En la última temporada en particular, la vacuna se debilitó. La razón: De todas las cosas, el tipo de virus que enfermaba a las personas con mayor frecuencia había cambiado nuevamente durante el desarrollo de la vacuna, por lo que la medida de protección contra este virus falló. La efectividad total de la vacuna era entonces solo del 27 por ciento. Sin embargo, para 2015/16, los expertos calculan que la vacunación volverá a prevenir entre el 40 y el 60 por ciento de las infecciones.

Tiempo de vacunación octubre / noviembre

El momento óptimo para la vacunación es octubre y noviembre. El RKI recomienda que cualquier persona que pertenezca a los grupos de riesgo debe consultar a un médico con relativa rapidez si tiene tos y otros síntomas respiratorios durante la temporada de gripe. Las personas mayores, en particular, a menudo no tienen fiebre cuando tienen gripe y solo buscan ayuda médica cuando ya han surgido complicaciones, como la neumonía.

Si quieres protegerte de la gripe, puedes hacerlo con una simple higiene además de la vacunación. Lavarse las manos con regularidad y minuciosamente mata hasta el 99 por ciento de los patógenos. La ventilación ayuda a diluir los virus que se arremolinan en la habitación. Y si puede, debe mantenerse alejado de las personas enfermas. Si se ha sorprendido, es mejor estornudar y toser en el hueco del codo o con un pañuelo. De esta forma, los patógenos no se distribuyen tan fácilmente en la habitación como en el caso de un dispositivo de mano. Y si es posible, quédese en casa en la cama. Esto no solo protege a los demás de las infecciones, sino que también le ayuda a curarse rápidamente y evitar complicaciones.

Fuente: Comunicado de prensa del Instituto Robert Koch: Brechas de conocimiento y vacunación antes de la temporada de influenza 2015/2016

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