Péptido C

y Martina Feichter, editora médica y bióloga

Valeria Dahm es escritora independiente en el departamento médico de Estudió medicina en la Universidad Técnica de Munich. Para ella es particularmente importante dar al lector curioso una idea de la apasionante área temática de la medicina y, al mismo tiempo, mantener el contenido.

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Martina Feichter estudió biología con una asignatura optativa de farmacia en Innsbruck y también se sumergió en el mundo de las plantas medicinales. De ahí no fue lejos para otros temas médicos que aún la cautivan hasta el día de hoy. Se formó como periodista en la Academia Axel Springer en Hamburgo y ha estado trabajando para desde 2007, primero como editora y desde 2012 como escritora independiente.

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El péptido C es un subproducto de la formación de insulina. El páncreas produce proinsulina, una hormona precursora que se divide en la hormona activa que reduce el azúcar en sangre, la insulina, y el péptido C. Descubra aquí cuánto es normalmente el valor del péptido C y qué significan los valores medidos modificados.

¿Qué es el péptido C?

El péptido C se produce en el páncreas durante la formación de insulina: las llamadas células beta producen la proinsulina precursora inactiva. Para activarlo, se divide en la hormona hipoglucemiante insulina y el péptido C. El término significa péptido de conexión, porque conecta los componentes básicos de la proinsulina entre sí.

A diferencia de la insulina, el péptido C se degrada mucho más lentamente, lo que lo convierte en un valor de medición ideal para la funcionalidad del páncreas y su producción de insulina.

¿Cuándo se determina el péptido C?

En el laboratorio, el valor del péptido C se determina principalmente para evaluar el rendimiento de las células beta del páncreas. Si las células beta pueden producir insulina, también se puede detectar el péptido C. Una evaluación del rendimiento del páncreas también es importante para planificar la terapia en la diabetes, es decir, al decidir si un diabético debe inyectarse insulina o no.

A veces es necesario medir tanto el nivel de péptido C como el nivel de insulina y el nivel de azúcar en sangre. Si el médico sospecha de un tumor productor de proinsulina (insulinoma), se toman muestras de sangre del paciente a intervalos regulares mientras se muere de hambre. Si se detectan valores elevados de péptido C y valores de insulina en la sangre, aunque hay muy poca glucosa en la sangre (hipoglucemia), esto se considera una clara evidencia de un insulinoma. Los posibles signos de este tumor pancreático, en su mayoría benigno, incluyen confusión, debilidad y convulsiones, mareos, aumento de peso y antojos.

En muy raras ocasiones, la denominada hipoglucemia facticia puede diagnosticarse con hipoglucemia. Esta es una enfermedad mental en la que los pacientes usan insulina intencionalmente para reducir los niveles de azúcar en sangre. De esta manera, los afectados generalmente desean obtener una mayor atención y atención por parte de médicos, hospitales o familiares. En este caso particular, el nivel de péptido C es normal, mientras que la insulina es demasiado alta y el azúcar en sangre es demasiado bajo. Si el paciente usa sulfonilureas para reducir el azúcar en sangre, el péptido C y la insulina aumentan.

Péptido C - valores normales

Como regla general, el valor de laboratorio se mide con el estómago vacío. Se aplican los siguientes valores estándar:

condiciones

Péptido C: norma

Ayuno de 12 horas

0,7 - 2,0 µg / l

ayuno prolongado

<0,7 µg / l

Valores máximos bajo estimulación con glucosa o glucagón

2,7 - 5,7 µg / l

La estimulación con glucosa o glucagón se realiza para evaluar si un paciente diabético necesita inyectarse insulina. Para hacer esto, al paciente se le administra glucosa o glucagón antes de medir el nivel de péptido C.

¿Cuándo se reduce el péptido C?

El péptido C es naturalmente bajo cuando el páncreas no tiene que producir insulina, es decir, el nivel de azúcar en sangre es bajo y no ha comido nada.

Debido a una enfermedad, el valor de laboratorio es demasiado bajo si la producción de insulina está restringida, es decir, en la diabetes mellitus. En la diabetes mellitus tipo 1, que se presenta principalmente a una edad temprana, los autoanticuerpos atacan las células beta y las destruyen, de modo que ya no pueden producir proinsulina. En la diabetes mellitus tipo 2, el valor del péptido C solo se reduce en la etapa tardía, cuando el páncreas no produce insulina.

Otras posibles causas de un péptido C reducido son la enfermedad de Addison y la administración de ciertos medicamentos (simpaticomiméticos alfa).

¿Cuándo aumenta el péptido C?

En el caso de alimentos ricos en carbohidratos o altos en azúcar, el páncreas libera insulina y péptido C al mismo tiempo para estimular a las células del cuerpo a absorber el azúcar en sangre. Entonces, el valor de laboratorio se incrementa naturalmente.

En las primeras etapas de la diabetes mellitus tipo 2, el péptido C también aumenta. Esto se debe al hecho de que las células corporales de los afectados son cada vez más resistentes a la insulina, es decir, apenas o nada a su señal de absorción de azúcar en sangre. En respuesta, las células beta producen cada vez más insulina y péptido C hasta que finalmente se agotan y cesa la producción.

Los insulinomas son con mucha menos frecuencia la causa de un aumento del péptido C. Otras posibles causas son insuficiencia renal (insuficiencia renal), síndrome metabólico y tratamiento con corticosteroides.

¿Qué hacer si el péptido C aumenta o disminuye?

El tratamiento depende de la causa de los valores de laboratorio modificados. Su médico discutirá con usted los resultados de la medición y la terapia adicional.

Por ejemplo, los pacientes con diabetes mellitus tipo 1 y, a veces, tipo 2 reciben preparaciones de insulina sintética. Los fármacos antidiabéticos orales como la metformina también se utilizan en la diabetes.

Si un insulinoma provoca un aumento de los niveles de péptido C, este se extirpa quirúrgicamente si es posible.

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