Coronavirus: ¿realmente todavía lo tenemos bajo control?

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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El coronavirus se puede transmitir a otras personas mucho antes de que estalle la enfermedad. ¿Realmente todavía lo tenemos bajo control? El virólogo Prof. Jonas Schmidt-Chanasit del Instituto Bernhard Nocht de Medicina Tropical explica en una entrevista de para qué debemos estar preparados.

Prof. Dr. Dr. Jonas Schmidt-Chanasit

Jefe de diagnóstico de virus en el Instituto Bernhard Nocht de Medicina Tropical (BNITM) en Hamburgo.

Prof. Schmidt-Chanasit, debido a los primeros casos de coronavirus en Alemania, ahora sabemos que las personas infectadas evidentemente pueden infectar a otras personas antes de la aparición de los síntomas. ¿Eso es preocupante?

Ya ha comprendido el punto que también nos concierne. Sin embargo, todavía no sabemos con qué frecuencia sucede esto. ¿Es la regla o la excepción? ¿Puede suceder esto al comienzo de la infección o justo antes de que estalle la enfermedad? Estas preguntas serán decisivas para las medidas de protección que ahora se requieren.

¿Ya ha podido adquirir conocimientos iniciales?

Sí, porque lo bueno de nuestros pacientes alemanes es que en la mayoría de los casos sabemos exactamente quién se infectó, cuándo y en qué situación. Esto es mucho más difícil en China porque allí se necesitan todas las capacidades para tratar a los enfermos. Es por eso que básicamente veo un caso como este en Alemania como una oportunidad; podemos aprender mucho en este momento.

Suponiendo que el virus se transmita fácil y frecuentemente durante el período de incubación, ¿se pueden seguir utilizando las medidas disponibles para evitar que el virus se propague?

No. Y entonces no deberíamos desperdiciar más energía tratando de detenerlo. Pruebas de detección de personas enfermas en los aeropuertos, laboriosa determinación de quién estuvo en contacto con quién y cuándo: estas medidas, por supuesto, no sirven en absoluto. Entonces tendríamos que dejarlo ir.

Eso suena a rendición.

Para nada. Pero en lugar de invertir fuerza en la detección temprana y la cuarentena, tendríamos que posicionarnos de manera completamente diferente. Debemos priorizar el tratamiento de los casos graves que se presenten. Eso se sumaría a la epidemia de gripe, que realmente está cobrando velocidad, además de eso. Entonces tendríamos que asegurarnos de que construyamos suficientes capacidades de tratamiento.

Hablando de la gripe, ¿qué tan peligroso cree que es el nuevo virus en comparación con nuestros virus de la gripe?

No podemos decir eso todavía. Todavía nos falta mucha información para eso. Ahora mismo tenemos una tasa de mortalidad del dos por ciento. Eso suena alto al principio. La gran mayoría de las muertes se produjeron en pacientes muy ancianos o con enfermedades crónicas. Para las personas más jóvenes y por lo demás sanas, el riesgo de morir a causa de la infección por coronavirus es mucho menor y es más probable que sea del 0,1 al 0,2 por ciento. De hecho, esto no es muy diferente en una temporada de gripe con cepas agresivas del virus.

Tal como están las cosas, el nuevo virus parece menos amenazante de lo que sugiere la discusión pública.

Sí, lo que escuchas en las noticias todas las mañanas puede ser aterrador. Una de las razones del aumento vertiginoso de las cifras es que ahora se están probando más. El curso más leve de la enfermedad también se registra cada vez más. Es importante que todos mis colegas estén de acuerdo en que la tasa de mortalidad no aumentará más. Si el virus no cambia mucho, no habrá tasas de muerte amenazantes del 10 o 20 por ciento.

Suponiendo que la situación se complica y tengo que temer infectarme en el metro, ¿cómo puedo protegerme?

Con todo lo que debe tener en cuenta durante una temporada de gripe ordinaria. Evite a las personas enfermas, lavarse las manos con regularidad y concienzudamente. Y use guantes fuera de sus propias cuatro paredes, eso tampoco es un problema en invierno.

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