Vacunación: las preocupaciones de los oponentes a la vacunación en la verificación de hechos

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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Las vacunas pueden evitar que las personas contraigan enfermedades peligrosas. Sin embargo, los escépticos temen que las vacunas hagan más daño que bien. Esta es la razón por la que algunas personas están menos dispuestas a vacunarse a sí mismas y a sus hijos. Lea la verificación de hechos para ver cuál es la verdad sobre los temores de quienes se oponen a la vacunación.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que la falta de preparación para la vacunación es una de las diez mayores amenazas para la salud mundial. Pero aquellos que no han vacunado a sus hijos oa ellos mismos están principalmente preocupados por los posibles riesgos. Expertos como los médicos del Instituto Robert Koch han puesto a los más importantes bajo el microscopio.

"En el pasado, los problemas de la dentición se sobrevivían bien"

Es cierto que enfermedades infecciosas como el sarampión, la rubéola, las paperas y la tos ferina suelen curarse sin consecuencias. Pero eso no significa que esos "problemas iniciales" sean inofensivos.

El mejor ejemplo es el sarampión: uno de cada 1.000 niños que contraen sarampión desarrolla una inflamación del cerebro, la llamada encefalitis por sarampión. A menudo causa daño cerebral permanente o incluso es fatal. Puede ocurrir después de una vacuna, pero 1000 veces menos que después de una infección por sarampión.

Otros "problemas de dentición" también son peligrosos: las paperas pueden hacer que el paciente se vuelva sordo y destruir la fertilidad de los hombres jóvenes. Si una mujer embarazada contrae rubéola, el feto puede sufrir daños.

"Puedes enfermarte a pesar de estar vacunado"

Así es: ninguna vacuna protege al cien por cien. Sin embargo, el esfuerzo merece la pena. Porque las vacunas reducen la probabilidad de infectarse. Si se enferma a pesar de estar vacunado, la enfermedad suele ser mucho más leve. Esto también se aplica si una vacuna de refuerzo no se llevó a cabo a tiempo o si la protección inmunológica aún no se ha desarrollado por completo.

Por cierto: incluso aquellos que han sufrido una enfermedad infecciosa no están protegidos al 100 por ciento. El tétanos, la difteria o la tos ferina pueden afectarlo varias veces en su vida. Incluso hay algunos casos conocidos en los que una persona contrajo sarampión dos veces.

"Las vacunas pueden causar enfermedades contra las que se supone que deben proteger"

Además del enrojecimiento y la hinchazón en el lugar de la inyección, también se presentan con relativa frecuencia fiebre o fatiga después de la vacunación. Sin embargo, esta es una reacción del sistema inmunológico a la vacuna y no un signo de enfermedad.

La mayoría de las vacunas actuales solo contienen patógenos muertos o solo componentes típicos del patógeno. Las vacunas vivas solo se administran en algunos casos. Estimulan el sistema inmunológico con patógenos debilitados. Entonces pueden aparecer signos de enfermedad.

Por ejemplo, ha habido casos de poliomielitis después de vacunas orales. En la actualidad, esto ya no es posible porque las vacunas vivas ya no se utilizan para la poliomielitis.

Es diferente con la vacuna contra el sarampión, que es una vacuna viva. Alrededor del cinco por ciento de los vacunados desarrollan los llamados granos de vacuna con erupciones cutáneas. Pero las infecciones del oído medio y la neumonía, que suelen sufrir las personas infectadas con el sarampión, no se observan después de la vacunación. La encefalitis por sarampión, una meningitis temida, es una rareza absoluta después de la vacunación: afecta aproximadamente a una de cada millón de personas vacunadas. En una infección de sarampión real, cada milésimo niño se ve afectado.

"Los niños no vacunados están más sanos"

Las vacunas solo están disponibles contra un puñado de enfermedades. Por tanto, el sistema inmunológico de los niños vacunados tiene que lidiar con los patógenos tanto como el de los niños no vacunados. Además, cada vacuna es también una unidad de entrenamiento para el sistema inmunológico.

Sin embargo, algunos padres informan que sus hijos atraviesan un período de desarrollo acelerado después de una enfermedad. No hay evidencia de que las personas no vacunadas se desarrollen mejor o se enfermen con menos frecuencia que las personas vacunadas. Sin embargo, lo que es seguro es que las enfermedades y complicaciones graves pueden retrasar gravemente el desarrollo de un niño. El daño permanente e incluso la muerte también puede resultar de infecciones, que algunos padres consideran inofensivas.

"Mi bebé está protegido por la leche materna"

En realidad, hay anticuerpos en la leche materna. Junto con los anticuerpos que el niño recibió en el útero, protegen al recién nacido. Pero esta llamada "protección del nido" se rompe rápidamente tan pronto como la madre deja de amamantar.

Además, no es tan fuerte como la protección que el propio sistema inmunológico genera posteriormente. Esto es especialmente cierto para los bebés prematuros. El niño no está protegido contra enfermedades contra las cuales la madre misma no tiene protección inmunológica. Esto incluso se aplica a algunas infecciones que la madre ha experimentado, como la tos ferina.

"Las madres vacunadas dan a sus bebés menos protección inmunológica"

Este es realmente el caso del sarampión, las paperas y la rubéola. Las vacunas estimulan el sistema inmunológico de la madre menos que una infección. Los médicos ya están vacunando a los bebés contra estas enfermedades. Pero también existe el caso inverso: los hijos de madres vacunadas están protegidos contra la difteria. Por el contrario, no se detecta protección contra los patógenos de la difteria en los hijos de madres que han sido infectadas.

"Las vacunas tempranas son riesgosas"

Las vacunas tempranas son importantes en muchos casos. Porque algunas infecciones son mucho más difíciles para los bebés que para los niños mayores. Esto se aplica, por ejemplo, a la tos ferina, que se asocia con neumonía o paro respiratorio en uno de cada cuatro bebés menores de seis meses. Por eso se vacuna aquí después del segundo mes de vida cumplido.

En cualquier caso, los bebés no toleran menos las vacunas que los niños mayores. Sin embargo, los bebés prematuros se observan especialmente después de las vacunas para poder reaccionar rápidamente en caso de complicaciones. Pero también necesitan las primeras vacunas porque corren un riesgo especial en caso de enfermedad.

Muchas vacunas, como la vacuna combinada contra el sarampión, las paperas y la rubéola, solo se administran después del primer año de vida. Esto también se aplica a la vacunación contra los meningococos, que pueden provocar meningitis.

"Demasiadas vacunas sobrecargan el sistema inmunológico"

Es correcto: hoy los niños reciben más vacunas que antes. Pero las vacunas modernas contienen significativamente menos antígenos. Los antígenos son aquellos componentes de la vacuna que estimulan el sistema inmunológico y entrenan para el patógeno respectivo. Hoy en día, todas las vacunas recomendadas para niños contienen 150 antígenos combinados. En el pasado, solo la vacuna contra la tos ferina contenía 3.000 antígenos. Esto significa que el sistema inmunológico de los niños tiene menos trabajo que hacer que en el pasado debido a las vacunas. En comparación con los antígenos con los que el sistema inmunológico tiene que lidiar todos los días, esto no tiene importancia.

"Varias vacunas son riesgosas"

Algunos padres evitan las múltiples vacunas en particular. Pero incluso para estos no hay evidencia de que sobrecarguen el sistema inmunológico. Los esquemas de vacunación modernos se adaptan con precisión al desarrollo del niño e incluyen la edad a la que los niños se benefician más de qué vacuna.

Varias vacunas también les ahorran a los niños un estrés innecesario. En lugar de 20 inyecciones individuales, hoy en día solo se necesita aproximadamente la mitad para crear una protección completa de la vacunación.

"Se desconocen los riesgos reales de las vacunas".

Una cosa es segura: como todos los medicamentos, las vacunas también pueden causar efectos secundarios. El problema es delicado porque las personas vacunadas están sanas y aún corren algún riesgo. Pero, ¿qué tan alto es esto realmente?

Para descubrir las complicaciones causadas por las vacunas, se alienta a los médicos a que informen al Instituto Paul Ehrlich de las quejas que surjan después de las vacunas. Este luego investiga los casos.

Un problema importante en la evaluación de riesgos es que los síntomas pueden ocurrir de forma bastante aleatoria después de la vacunación. Sin embargo, a la inversa, las complicaciones también pueden pasarse por alto, por ejemplo, si solo ocurren después de un retraso.

En general, el número de daños por vacunas reconocidos, es decir, permanentes, es muy bajo, con un promedio de 37 casos por año. En vista de los muchos millones de vacunas, eso es muy poco. Incluso si el número de casos no denunciados es mucho mayor, el riesgo para la persona vacunada es extremadamente bajo.

Por lo tanto, está claro que el riesgo de complicaciones graves de las propias enfermedades es mucho mayor que el riesgo de complicaciones graves de la vacunación.

"La vacunación contra la hepatitis B es superflua para los niños".

Es cierto que la hepatitis B suele transmitirse a través del sexo. Si un bebé se infecta (por ejemplo, a través del contacto con la sangre o la saliva de personas infectadas), la enfermedad suele ser muy grave y crónica. Por eso los expertos en vacunación han decidido dar a los niños la vacuna contra la hepatitis B, junto con la vacuna contra el tétanos, la difteria, la tos ferina, Haemophilus influenzae y la poliomielitis. Los niños se benefician de esto a más tardar cuando crecen y se vuelven sexualmente activos.

"Las vacunas promueven las alergias"

Es cierto que hay más vacunación hoy que en el pasado. Y más niños padecen alergias. Sin embargo, este paralelo no prueba que las vacunas promuevan realmente las alergias. Más bien, estudios más amplios muestran que lo contrario es más cierto. Por ejemplo, el número de pequeños alérgicos también aumentó en el este después de la reunificación. Sin embargo, hubo más vacunación allí durante la era de la RDA.

Pero también hay estudios que parecen mostrar lo contrario. Los investigadores encontraron que los hijos de padres que rechazaron las vacunas tenían menos probabilidades de desarrollar enfermedades alérgicas como asma o fiebre del heno. Sin embargo, los estilos de vida de los niños difieren en muchos aspectos de los de los hogares más abiertos a la vacunación. Por ejemplo, los padres fumaban menos y, de hecho, fumar puede promover las alergias en los niños.

"Las vacunas pueden causar trastornos graves como el autismo"

Una y otra vez se especula que las vacunas podrían favorecer diversas enfermedades graves. Estos incluyen autismo, diabetes, esclerosis múltiple e incluso síndrome de muerte súbita del lactante. Hasta ahora, los estudios han podido refutar estas hipótesis una y otra vez.

El ejemplo más conocido es que el médico británico Andrew Wakefield planteó la hipótesis de que la vacuna contra el sarampión, la rubéola y las paperas causaba autismo. De hecho, el médico solo había examinado esto en doce niños. Posteriormente surgieron tantas inconsistencias que se retiró el estudio y se revocó la licencia del médico para ejercer la medicina.

"Las vacunas contienen sustancias químicas tóxicas"

De hecho, algunas vacunas contienen sustancias que pueden ser tóxicas. El hidróxido de aluminio fortalece la respuesta inmune, el formaldehído mata los patógenos, el mercurio y el fenol hacen que la vacuna sea más duradera. Sin embargo, las concentraciones de estas sustancias son muy bajas. Están por debajo de los valores límite por encima de los cuales pueden dañar a las personas.

"Las vacunas pueden contener patógenos como el VIH y la EEB".

Las proteínas de las donaciones de sangre son necesarias para que ciertas vacunas vivas sean más estables. Sin embargo, antes de su uso, se someten a pruebas sistemáticas para detectar el VIH, la hepatitis y otros patógenos. En el proceso de procesamiento posterior, se elimina cualquier patógeno que pueda haber permanecido sin ser detectado.

En el pasado, la EEB se transmitía principalmente a los seres humanos a través del consumo de carne de res. Los sueros de terneros, que son necesarios para la producción de algunas vacunas, proceden de Nueva Zelanda libre de EEB.

"Incluso algunos médicos están en contra de la vacunación"

Hay muy pocos médicos que estén fundamentalmente en contra de la vacunación. A menudo, las consideraciones médico-científicas juegan un papel menor aquí que las experiencias individuales o las convicciones espirituales. Incluso los médicos más orientados a la medicina alternativa rara vez rechazan la vacunación. La Asociación Central Alemana de Médicos Homeopáticos señala expresamente que las recomendaciones de la Comisión Permanente de Vacunación (STIKO) se han considerado cuidadosamente y tienen en cuenta el estado actual de los conocimientos.

"Las vacunas son innecesarias porque los demás están vacunados".

Esta actitud se relaciona con la denominada protección del rebaño. Cuantas más personas se vacunen contra una enfermedad, con menor frecuencia ocurre. Y menor es el riesgo para las personas no vacunadas. Sin embargo, es precisamente cuando estás cansado de las vacunas cuando esta protección se desmorona. En Alemania, también, hay brotes frecuentes de sarampión que ocurren porque muy pocas personas están vacunadas. Esto pone en particular en peligro a los más vulnerables: los bebés que aún no han sido vacunados y las personas con inmunodeficiencia, para quienes las vacunas solo funcionan mal.

"Las enfermedades contra las que se vacunan ya no existen en Alemania de todos modos"

De hecho, algunas enfermedades infecciosas se han vuelto muy raras en este país, como la poliomielitis o la difteria. Sin embargo, ejemplos de otros países muestran la rapidez con la que esto puede cambiar si ya no hay suficiente vacunación. En los estados sucesores de la URSS, por ejemplo, más de 150.000 personas enfermaron de difteria en la década de 1990 como resultado de la caída de las tasas de vacunación. Más de 6.000 murieron por ello.

"La vacunación es superflua porque hoy tienes antibióticos"

Muchas de las enfermedades contra las que se vacunan son enfermedades virales para las que los antibióticos no ayudan. Estos incluyen sarampión, rubéola, varicela y paperas. Las infecciones bacterianas como el tétanos, la meningitis y la tos ferina a menudo son difíciles de tratar a pesar de los antibióticos y todavía pueden provocar la muerte en la actualidad.

"Nunca se ha demostrado que las vacunas funcionen"

El hecho es que una vacuna solo se aprueba en Alemania si se ha demostrado que realmente funciona. El fabricante debe aportar pruebas en estrictos estudios científicos. Dentro de la UE, los resultados se controlan bajo la dirección de la Agencia Europea de Medicamentos EMEA. En Alemania, esto lo hace el Instituto Paul Ehrlich.

La prueba práctica probablemente sea aún más importante. Con la introducción rutinaria de vacunas, muchas enfermedades se han suprimido con éxito. Tomemos la poliomielitis, por ejemplo: mientras que casi 4.700 niños en la República Federal de Alemania la padecían en 1961, después de la introducción de la vacunación oral en 1965, el número era menos de 50.

Mientras tanto, la enfermedad casi ha desaparecido en este país. Gracias a las vacunas, la viruela incluso se puede erradicar en todo el mundo. Para el sarampión, que ocasionalmente puede causar daño cerebral severo o incluso ser fatal, este objetivo aún no se ha logrado. Incluso en Alemania, no se vacuna a suficientes personas contra el sarampión. Por eso siguen ardiendo.

"Nunca se ha probado que existan los patógenos"

Hoy en día, incluso los patógenos más pequeños no solo pueden detectarse, sino incluso verse: los microscopios electrónicos de última generación proporcionan imágenes detalladas de virus, bacterias y hongos. En muchos casos, incluso conoce sus planos hasta el último gen.

Además, las vacunas se producen sobre la base de patógenos debilitados y muertos o sus componentes moleculares.Con su ayuda, el sistema inmunológico aprende a reconocer el germen especial y está capacitado para combatirlo. Entonces, sin un patógeno no hay vacuna.

"El hecho de que haya menos personas enfermas se debe a la mejora de la higiene y la nutrición, no a las vacunas"

Una higiene mejorada y un agua potable limpia pueden prevenir muchas infecciones, como la fiebre tifoidea, el cólera y la hepatitis A, por ejemplo. Hoy en día solo te proteges contra estos con una vacuna cuando viajas a países con estándares de higiene deficientes. Otros patógenos se transmiten puramente de persona a persona, como el sarampión y los poliovirus. Mejores condiciones higiénicas difícilmente protegen aquí.

Sin duda, una mejor nutrición de la población también mantiene a raya las enfermedades. Aquellos que están mejor alimentados pueden hacer frente mejor a una infección, pero aún así pueden infectarse. Por ejemplo, el 90 por ciento de los que no han sido vacunados siguen infectados cuando entran en contacto con el sarampión.

"Las vacunas sólo llenan las arcas de la industria farmacéutica".

No hace falta decir que los fabricantes de vacunas quieren ganar dinero con sus productos. En comparación con otros medicamentos, el pastel es un poco pequeño con las vacunas. De los casi 200.000 millones de euros que gastó el seguro médico legal (GKV) en 2017, 37.700 millones de euros se destinaron a productos farmacéuticos, pero solo 1.400 millones de euros a vacunas.

El desarrollo de medicamentos para los enfermos crónicos es particularmente valioso, porque los pacientes tienen que tomarlos durante muchos años. Sin embargo, las vacunas solo se requieren a intervalos más largos, si es que se requieren.

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