¿Vacunación contra las migrañas?

Dr. Andrea Bannert trabaja en desde 2013. El doctor en biología y editor de medicina inicialmente realizó una investigación en microbiología y es el experto del equipo en las cosas pequeñas: bacterias, virus, moléculas y genes. También trabaja como autónoma para Bayerischer Rundfunk y varias revistas científicas y escribe novelas de fantasía e historias para niños.

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Los científicos llevan mucho tiempo buscando formas de prevenir los ataques de migraña por adelantado. Los anticuerpos contra ciertas sustancias mensajeras del cerebro parecen lograr buenos resultados en al menos algunos de los pacientes.

Bromas de cabeza pulsantes, parecidos a convulsiones, a menudo acompañados de náuseas, vómitos o sensibilidad a la luz. Aún no se ha aclarado en detalle cómo ocurren exactamente las migrañas. Varios neurotransmisores parecen jugar un papel aquí. Estas son sustancias mensajeras en el cerebro que transmiten señales de una célula nerviosa a la siguiente. Uno de estos neurotransmisores se llama péptido relacionado con el gen de la calcitonina, o CGRP para abreviar.

Anticuerpos versus placebo

Contra este neurotransmisor, el Dr. Marcelo Bigal del Centro de Investigación Teva en Frazer y sus colegas encontraron un anticuerpo. De acuerdo con el principio de vacunación pasiva, esto bloquea la CGRP. Pasivo significa que no es su propio sistema inmunológico el que se estimula para formar anticuerpos, sino que estos se inyectan en altas concentraciones. Los investigadores examinaron qué tan bien funciona el anticuerpo en 297 pacientes con migrañas episódicas y 264 pacientes con migrañas crónicas. Durante tres meses, los científicos inyectaron a un tercio de los dos grupos con suficientes anticuerpos una vez al mes para inhibir completamente el CGRP, otro tercio recibió una dosis más alta para evaluar mejor los efectos secundarios y el último tercio los médicos inyectaron un placebo ineficaz.

Cada segunda persona se beneficia

El resultado: en los pacientes con migraña con migrañas episódicas, el número de ataques de dolor de cabeza se redujo a la mitad en un 53 por ciento con la dosis baja y un 59 por ciento con la dosis alta. En el grupo de control, que solo fue tratado con placebo, por otro lado, solo el 28 por ciento logró un efecto positivo similar.

Entre los pacientes con migraña crónica, el resultado fue similar, si no tan claro: en el 53 y el 55 por ciento, el número de ataques de migraña se redujo a la mitad frente al 31 por ciento con placebo. En ambos grupos de pacientes, un tercio de los tratados con anticuerpos sufría de migrañas sólo una cuarta parte de la frecuencia que tenía antes. Con placebo, solo el 11 y el 16 por ciento lograron esta fuerte mejora en la enfermedad. No hubo efectos secundarios graves en ningún grupo. Sin embargo, algunos pacientes se quejaron de dolor y picazón en el lugar de la inyección.

La terapia muestra un gran éxito, según los científicos, pero solo en aproximadamente la mitad de los pacientes. Por otro lado, una de cada dos personas no responde al tratamiento. Los expertos sospechan que CGRP no es igualmente importante para todos los que sufren de migraña. Hay otros neurotransmisores, como la serotonina o el glutamato, que posiblemente podrían jugar un papel más importante y para los que serían necesarios otros anticuerpos específicos.

Fuentes:

Bigal, Marcelo E et al: Seguridad, tolerabilidad y eficacia de TEV-48125 para el tratamiento preventivo de la migraña episódica de alta frecuencia: un estudio multicéntrico, aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo, fase 2b, The Lancet Neurology, Volumen 14 , Número 11, 1081-1090

Bigal, Marcelo E et al.: Seguridad, tolerabilidad y eficacia de TEV-48125 para el tratamiento preventivo de la migraña crónica: un estudio multicéntrico, aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo, fase 2b, The Lancet Neurology, Volumen 14, Número 11, 1091-1100

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