Vacunación contra el colesterol

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Vacunar en lugar de tragar pastillas todos los días: este nuevo enfoque para reducir permanentemente los niveles altos de colesterol ya ha funcionado en ratones. Actualmente se está realizando un primer estudio con personas de prueba humanas.

Los niveles altos de colesterol juegan un papel clave en el depósito de placas en los vasos sanguíneos. Dicha aterosclerosis está asociada con un alto riesgo de accidente cerebrovascular y otras enfermedades cardiovasculares. Por lo tanto, millones de pacientes en Alemania ingieren medicamentos como las estatinas, que supuestamente mantienen los niveles de colesterol bajo control. Pero deben tomarse todos los días y tienen efectos secundarios indeseables en algunos pacientes.

Anticuerpos para reducir el colesterol.

Los investigadores dirigidos por Christine Landlinger de la empresa de biotecnología de Viena AFFiRiS han desarrollado un ingrediente activo que estimula el sistema inmunológico para formar anticuerpos contra una enzima especial. Contra PCSK9. Entre otras cosas, esta proteína evita que el colesterol LDH desfavorable se elimine de la sangre. Si lo bloquea con un anticuerpo, puede llevarse a cabo la eliminación. Una clase relativamente joven de medicamentos para reducir el colesterol, que están disponibles en forma de tabletas, se dirige precisamente a esta enzima, pero su efecto es solo a muy corto plazo y son costosos.

Colesterol bajo, arterias más saludables

La vacuna recientemente desarrollada, que los investigadores llaman AT04A, se inyecta debajo de la piel. Para probar su eficacia, los investigadores engordaron ratones con una predisposición genética a la arteriosclerosis con alimentos muy ricos en grasas. En los ratones que habían recibido la vacuna, el nivel de colesterol en sangre era un 53 por ciento más bajo que en sus homólogos no vacunados. Además, sus vasos sanguíneos mostraron un 64 por ciento menos de cambios arterioescleróticos, como depósitos. La inflamación en las paredes de las arterias, que es típica de la aterosclerosis, también se redujo entre un 21 y un 38 por ciento.

Una vacuna al año

Los investigadores también calificaron la duración de la vacunación como positiva: la cantidad de anticuerpos en la sangre de los animales se mantuvo constante durante todo el período de estudio de 18 semanas. "Eso podría significar que los anticuerpos siguen activos en los seres humanos durante meses después de la vacunación", dice Günther Staffer, tecnólogo jefe de AFFiRiS. Idealmente, solo sería necesario un refresco anual para mantener el efecto protector vascular.

Un estudio de fase 1 con 72 sujetos de prueba humanos sanos se inició en la Universidad de Viena en 2015 para probar la seguridad del ingrediente activo. Debería estar terminado antes de fin de año.

Elimina los efectos inmunológicos no deseados.

Ulrich Lauf de la Universidad de Saarland también considera que el enfoque es muy prometedor. Sin embargo, en su comentario publicado en paralelo al estudio, advierte que los efectos inmunológicos a largo plazo de la vacunación deben ser monitoreados cuidadosamente. En particular, una reducción del nivel de colesterol podría ir de la mano de un mayor riesgo de diabetes. Esta conexión ya se ha observado en pacientes que habían tomado estatinas u otros medicamentos para reducir el colesterol.

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