El ginseng ayuda contra la gripe

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MunichLa raíz de la planta de ginseng se ha utilizado en la medicina asiática durante siglos, entre otras cosas, para fortalecer el sistema inmunológico. Los investigadores estadounidenses demostraron que la planta medicinal también se puede utilizar para tratar y prevenir la gripe.

El equipo de Sang-Moo Kang de la Universidad Estatal de George probó cómo funciona el extracto de ginseng rojo cuando se infecta con el virus de la influenza A. Para hacer esto, los científicos infectaron las células epiteliales del pulmón humano con el virus de la gripe y luego las trataron con el extracto. En un segundo experimento, a los ratones que padecían gripe se les dio el jugo de la planta medicinal.

Actúa contra la inflamación

El resultado: las células pulmonares tratadas con ginseng sobrevivieron más que las que no habían recibido ningún extracto de plantas medicinales. Un examen molecular más detallado mostró que el ginseng inhibía los procesos inflamatorios en las células. También en los ratones, los roedores tratados con ginseng sobrevivieron más tiempo que los animales de control. Los investigadores encontraron que el ginseng había estimulado su sistema inmunológico. Produjeron proteínas específicas que actuaron contra el virus. Los científicos también observaron que la planta medicinal contrarresta la inflamación en los bronquios de los roedores.

Inhibe las infecciones por RSV

Kang y sus colegas están investigando actualmente si el ginseng también es eficaz contra las infecciones por RSV. El virus respiratorio sincitial también afecta los pulmones y las vías respiratorias, provocando inflamación allí. Los primeros resultados también son positivos aquí, dijo Kang. La planta medicinal ayudó en la prueba celular: no solo se inhibieron los procesos inflamatorios en las células pulmonares, sino que la replicación del virus en las células también se ralentizó con el extracto de ginseng.

Los virus de la influenza siempre están cambiando. Esto dificulta la prevención o el tratamiento de la gripe con una vacuna dirigida. La terapia con ginseng, por otro lado, es independiente del tipo de virus. La cantidad de extracto de ginseng que se necesita para prevenir la gripe en los seres humanos y hasta qué punto se puede tratar la enfermedad con la planta medicinal, aún no han demostrado más estudios. (lejos)

Fuente: Kang, S.M. et al.: Actividad inmunomoduladora del ginseng rojo contra las infecciones por el virus de la influenza A, nutrientes, junio de 2014.

Etiquetas:  salud digital medicina paliativa parásitos 

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