¿Ataque cardíaco o no? Una nueva prueba brinda más seguridad

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Un nuevo procedimiento de prueba pronto podría dar a los médicos de la sala de emergencias del hospital más certeza de que sus pacientes realmente han sufrido un ataque cardíaco. Y si realmente necesitan un tratamiento que no solo pueda salvar vidas, sino que también implique riesgos.

Cuando los pacientes ingresan en el hospital con sospecha de un ataque cardíaco hoy, un electrocardiograma y una muestra de sangre se encuentran entre las primeras acciones de rutina. Los médicos prestan especial atención a la concentración de troponina en la sangre. Se trata de una proteína del músculo cardíaco que, si las células se dañan, ingresa cada vez más al torrente sanguíneo.

La troponina es el marcador más importante

Las troponinas I y T, que son específicas de las células del músculo cardíaco, reaccionan de forma especialmente rápida y significativa. Por encima de un cierto nivel de estos valores, existe una sospecha aguda de infarto de miocardio, especialmente si los valores permanecen elevados durante un período de tiempo más largo y hay otros síntomas típicos y cambios en el ECG al mismo tiempo.

Demasiado impreciso, demasiado tedioso

Pero el nivel absoluto de los valores en el momento del registro y en las siguientes horas no siempre es un criterio fiable. Porque a menudo existen diferencias significativas entre diferentes pacientes. Por ejemplo, porque los pacientes también tienen otra enfermedad que cambia los valores.

Además, la sensibilidad de las pruebas no es lo suficientemente alta como para detectar incluso cambios muy pequeños. En consecuencia, los intervalos entre extracciones de sangre se eligen para que sean más largos: entre una y hasta doce horas. Se pierde un tiempo valioso, o se inicia el tratamiento en función de los hallazgos de la admisión que podrían no haber sido necesarios en absoluto.

Es importante cómo cambian los valores

Por lo tanto, los investigadores alemanes del corazón bajo la dirección del Centro Médico Universitario de Hamburgo-Eppendorf han observado los cambios en los valores medidos en sus sujetos de prueba durante el transcurso de la primera hora en lugar de los valores absolutos de troponina. Utilizaron una prueba particularmente sensible que ya está disponible en las clínicas. Su estudio de más de 22,000 pacientes de 13 países, que ahora se ha publicado en el New England Journal of Medicine, muestra que un ataque cardíaco se puede diagnosticar mucho más rápido y de manera más confiable que antes.

Software de cálculo de riesgos de la sala de emergencias

La fiabilidad del método resultó ser tan grande que los investigadores de Hamburgo pudieron utilizar sus datos para desarrollar una calculadora de riesgo que podría facilitar a los médicos de urgencias el diagnóstico de infarto de miocardio en todo el mundo. Pero también podría ayudar a evitar que los pacientes sin un ataque cardíaco reciban un tratamiento que conlleve algunos riesgos.

En la llamada ACTP, una arteria coronaria obstruida se vuelve a expandir mediante un catéter de balón que se avanza hasta el corazón y, si es necesario, se estabiliza con una pequeña malla de alambre. Este suele ser el rescate para pacientes con ataque cardíaco, pero también pueden ocurrir arritmias cardíacas peligrosas, lesiones vasculares o embolias.

"El tiempo es músculo"

"El tiempo es músculo": este es el lema en el tratamiento de un ataque cardíaco. Porque en un ataque cardíaco (infarto de miocardio) una arteria coronaria se estrecha o cierra de forma aguda y corta parte del músculo cardíaco del suministro de oxígeno. Sin tratamiento, esta sección de músculo moriría en unas pocas horas y ya no podría salvarse.

A menudo, pero no siempre, un ataque cardíaco tiene antecedentes: los pacientes ya padecen enfermedad de las arterias coronarias. Pero el ataque cardíaco también puede surgir "de la nada". Los síntomas típicos son dolor de pecho extremo que puede irradiarse al brazo, sudor frío, náuseas, latidos cardíacos irregulares y miedo a la muerte.

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