La gripe durante el embarazo es peligrosa para el niño

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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Las mujeres embarazadas no solo están muy a menudo gravemente enfermas de gripe, sino que la infección viral también ejerce presión sobre el niño. Según diversos estudios, las crías son particularmente susceptibles a las infecciones en los primeros meses de vida.

Los investigadores que trabajan con Henning Jacobsen y Gülşah Gabriel del Instituto Leibniz de Virología Experimental (HPI) ahora han podido comprender cómo sucede esto en experimentos con ratones.

Más susceptible a la infección

Para hacer esto, los científicos infectaron ratones preñados con virus de influenza A a través de la nariz. El resultado: sus crías no solo crecieron más lentamente que la descendencia de ratones no infectados, sino que también fueron más susceptibles a infecciones virales y bacterianas.

Los investigadores encontraron que en estos animales jóvenes, las células carroñeras en los alvéolos (macrófagos alveolares) en particular eran más difíciles de reconocer patógenos y, por lo tanto, eran menos efectivas para eliminarlos.

Además, la producción de glóbulos, incluidos los glóbulos blancos que funcionan como células inmunitarias, se vio afectada en ratones bebés de madres infectadas con influenza. Además, hubo un menor peso al nacer de los animales jóvenes.

El desarrollo desfavorable es provocado, entre otras cosas, por sustancias inflamatorias como las llamadas citocinas inflamatorias en los pulmones de la madre. Tal activación inmune en el cuerpo de la madre puede favorecer no solo la defensa inmune debilitada sino también las enfermedades neurológicas. Estudios anteriores han demostrado que los niveles altos de citocinas están asociados con un mayor riesgo de esquizofrenia y autismo.

"Los hallazgos en el nuevo modelo animal ahora muestran por primera vez que existe una clara causalidad entre la infección viral durante el embarazo y la mayor vulnerabilidad de la descendencia a las infecciones", dijo Gabriel.

Sin embargo, debe decirse que los resultados de los experimentos con animales no se pueden transferir uno a uno a los humanos.

La vacunación contra la influenza protege a la madre y al niño

Sin embargo, los resultados del estudio proporcionan otro argumento de que las mujeres embarazadas deben vacunarse contra la gripe, como recomiendan los expertos. Durante el embarazo, el sistema inmunológico se apaga. Esto evita que el sistema inmunológico materno luche contra el niño en el abdomen.

En caso de infección, la defensa de la madre contra el virus de la gripe es menos eficaz. Esto favorece un curso grave de la enfermedad, que luego pone en peligro a la madre y al niño.

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