Cataratas: las vitaminas previenen

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Con la edad, cada vez más personas pierden la perspectiva, esto se debe a las cataratas. La lente se vuelve turbia y evita la incidencia de la luz, lo que crea una imagen en la cabeza. Pero los signos de la vejez se pueden prevenir con una dieta saludable.

Una razón más para comer frutas y verduras: esto aparentemente previene el desarrollo de cataratas. Al menos eso es lo que sugiere un nuevo estudio realizado por científicos del King's College de Londres, que examinó la influencia de los genes y el medio ambiente en la salud ocular. Ekaterina Yonova-Doing y su equipo documentaron los hábitos alimenticios y el estado de los lentes oculares de más de 300 pares de mellizas, de 60 años o más, durante un período de 10 años.

Los genes juegan un papel subordinado

El resultado: quienes integraban regularmente frutas y verduras en su dieta redujeron el riesgo de nubosidad de los lentes en un 33 por ciento. Si las mujeres enfermaron de cataratas de todos modos, la discapacidad visual fue menos pronunciada y progresó más lentamente. En una comparación entre los pares de gemelos idénticos y dicigóticos, los investigadores encontraron que la influencia de la dieta (65 por ciento) era casi el doble que la de los genes (35 por ciento).

Los científicos también tienen una teoría sobre qué ingrediente podría ser responsable del efecto positivo: "Creemos que el efecto protector se basa en las propiedades antioxidantes de la vitamina C", dicen los investigadores. La vitamina C también está contenida en el líquido ocular y favorece la descomposición de los radicales de oxígeno, que de otro modo podrían ocasionar el enturbiamiento del cristalino. Cualquiera que ahora consuma mucha vitamina C se asegura de que el nivel de vitamina C en el líquido ocular sea más alto y, por lo tanto, puede brindar una mejor protección.

"El cuerpo humano no puede producir vitamina C, por lo que debemos depender de ella en nuestros alimentos", explica Yonova-Doing. Sin embargo, es importante de qué fuentes lo consume: solo la vitamina C extraída de los alimentos naturales tuvo el efecto preventivo, no las preparaciones vitamínicas. "Para reducir el riesgo de cataratas, es mejor confiar en una dieta saludable que en tabletas de vitaminas", concluye el investigador. Aún no se ha aclarado por qué esto es así.

Además de la vitamina C, según la evaluación, el oligoelemento manganeso también ayuda a proteger el ojo de las cataratas. Se encuentra principalmente en el té negro y en productos de cereales como el salvado.

100 millones de operaciones en todo el mundo

Para la mayoría de las personas, la pérdida de la visión es una parte natural del proceso de envejecimiento. La flexibilidad del cristalino disminuye y la composición del líquido ocular cambia. Las cataratas afectan a casi la mitad de las personas de 52 a 64 años y a casi todas las personas mayores de 65 años.

Muchos pacientes no notan la alteración visual durante mucho tiempo, porque se desarrolla de manera insidiosa. Si su vista está demasiado afectada, generalmente se realiza una cirugía. La lente nublada se rompe y se quita y se reemplaza con una lente artificial. Cada año se realizan alrededor de 600.000 operaciones de este tipo, y hay más de 100 millones en todo el mundo. El pronóstico después de una operación es bueno: alrededor del 90 por ciento de los pacientes recuperan un rendimiento visual del 50 al 100 por ciento después de la operación. (vv)

Fuente: Yonova-Doing, E. et al. Factores genéticos y dietéticos que influyen en la progresión de la catarata nuclear. Oftalmología. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.ophtha.2016.01.036.

Etiquetas:  prevención de fumar cuidado dental 

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