Ácido fólico durante el embarazo

Dr. rer. nat. Daniela Oesterle es bióloga molecular, genetista humana y editora médica capacitada. Como periodista autónoma, escribe textos sobre temas de salud para expertos y laicos y edita artículos científicos especializados de médicos en alemán e inglés. Es responsable de la publicación de cursos de formación avanzada certificados para profesionales médicos para una editorial de renombre.

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Existe el riesgo de trastornos graves del desarrollo en el embrión si falta la vitamina ácido fólico. Por lo tanto, el embarazo es una fase en la que las mujeres definitivamente deben tomar un suplemento de ácido fólico (es incluso mejor comenzar a tomarlo antes de la concepción). Porque incluso una dieta mixta equilibrada no siempre cubre la necesidad de esta vitamina. Lea más sobre el ácido fólico en el embarazo aquí: su importancia, la dosis recomendada, el momento óptimo de ingesta y los posibles riesgos de la deficiencia de ácido fólico.

¿Qué es el ácido fólico?

Los alimentos de origen animal y vegetal contienen un grupo de vitaminas B solubles en agua llamadas folatos. Una vez ingeridos a través de los alimentos, se convierten en una forma molecular activa (tetrahidrofolato) en el cuerpo. De esta forma, regulan muchos procesos celulares importantes como la división celular y el crecimiento celular.

El ácido fólico es una forma de folato producida sintéticamente. También se convierte en el tetrahidrofolato activo en el cuerpo. A diferencia de los folatos, el cuerpo puede utilizar mejor el ácido fólico. Para hacer justicia a esta diferencia en el cálculo de la ingesta diaria necesaria, se introdujo el llamado equivalente de folato.

Se aplica lo siguiente:

  • 1 microgramo de folato equivalente corresponde a 1 microgramo de folato dietético o 0,5 microgramos de ácido fólico.

Adultos: ¿Cuánto ácido fólico por día?

La dosis diaria recomendada para hombres y mujeres (fuera del embarazo y la lactancia) es de 300 microgramos de ácido fólico. El embarazo aumenta la necesidad, por lo que se recomiendan 550 microgramos por día durante este tiempo. Las mujeres que amamantan necesitan alrededor de 450 microgramos por día.

Comer sano a menudo no es suficiente

Muchos alimentos contienen suficientes folatos. Algunas verduras (especialmente las verdes) como el repollo, las hojas de espinaca o las ensaladas, así como los tomates y las patatas, son ricas en folatos. Sin embargo, las vitaminas son solubles en agua y sensibles al calor, razón por la cual una gran parte se desintegra al cocinarse. Una preparación suave ayuda a reducir la pérdida. Las frutas como naranjas y productos integrales, legumbres, nueces, brotes, brotes de trigo y soja, así como los productos lácteos, también pertenecen a los alimentos ricos en folato. Las yemas de huevo y el hígado también contienen folatos. Sin embargo, las mujeres embarazadas no deben comer hígado porque el alto contenido de vitamina A puede dañar al feto.

Entonces, aunque muchos alimentos contienen folato, incluso las personas conscientes de la nutrición no siempre pueden satisfacer sus necesidades a través de los alimentos. Para prevenir una deficiencia, recomendamos tomar suplementos dietéticos con ácido fólico, especialmente durante el embarazo.

Embarazo: consecuencias de una deficiencia de ácido fólico

En general, la deficiencia crónica de ácido fólico tiene un efecto negativo sobre la formación de células (por ejemplo, en las células sanguíneas), la división celular y los procesos de crecimiento. Sin embargo, estos procesos son de vital importancia, especialmente durante el embarazo. En consecuencia, las posibles consecuencias de un suministro insuficiente son graves:

La futura madre puede desarrollar anemia (anemia) si hay muy poco ácido fólico. En el embrión, si hay un suministro insuficiente de ácido fólico, aumenta el riesgo de los llamados defectos del tubo neural: normalmente, el tubo neural, la etapa preliminar del cerebro y la médula espinal, se desarrolla alrededor del día 17 después de la fertilización. y cierra hacia el final de la cuarta semana de embarazo. Una deficiencia de ácido fólico durante el embarazo puede interrumpir total o parcialmente el cierre. Dependiendo de la gravedad, cualquier malformación que se produzca puede incluso poner en peligro la supervivencia del embrión. Los defectos del tubo neural más comunes son la espina bífida (espalda abierta) y la anencefalia (malformación del cerebro).

Tomar suplementos de ácido fólico durante el embarazo puede reducir el riesgo de defectos del tubo neural en el niño en aproximadamente un 70 por ciento.

Hasta qué punto una deficiencia de ácido fólico también aumenta el riesgo de defectos cardíacos infantiles, trastornos del tracto urinario, labio leporino y paladar hendido, bajo peso al nacer o parto prematuro, todavía se está discutiendo científicamente.

Deficiencia de ácido fólico: prevención

Para evitar una deficiencia de ácido fólico durante el embarazo y reducir el riesgo de malformaciones, las recomendaciones siguientes se aplican en Alemania. Son comparables a las recomendaciones de muchas sociedades profesionales internacionales y de la Organización Mundial de la Salud (OMS):

  • Dieta rica en ácido fólico
  • Ingesta diaria de 400 microgramos de ácido fólico (el requerimiento restante (se recomiendan 550 microgramos) debe cubrirse a través de los alimentos)
  • Inicio de uso: al menos cuatro semanas antes de la concepción. Para las mujeres que desean tener hijos, se recomienda la ingesta de ácido fólico inmediatamente después de suspender la anticoncepción.
  • Fin de uso: ocho a doce semanas después de la concepción; sin embargo, también se puede usar durante el embarazo.

Deficiencia de ácido fólico: tratamiento

Si el médico determina una falta de ácido fólico durante el embarazo en función de los valores sanguíneos, prescribe una dosis diaria de entre dos y cinco miligramos de ácido fólico. Esto muestra un efecto muy rápidamente: los valores sanguíneos mejoran solo tres o cuatro días después de que comienza a tomar ácido fólico.

Embarazo: desarrollo saludable a través del ácido fólico

El embarazo y el desarrollo saludable del niño dependen de un suministro adecuado de todos los nutrientes importantes. Estos nutrientes también incluyen vitaminas como el ácido fólico. Asegúrese de llevar una dieta variada y tomar los suplementos nutricionales recomendados por su médico.

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