La píldora: protección contra el cáncer de útero

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El uso prolongado de la píldora no es del todo seguro; entre otras cosas, aumenta el riesgo de trombosis, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Por otro lado, podría haber salvado la vida de cientos de miles de mujeres. Porque protege contra el cáncer de útero a largo plazo, y cuanto más eficazmente, cuanto más tiempo haya utilizado una mujer el método anticonceptivo hormonal.

Los científicos de la Universidad de Oxford estimaron el efecto en las naciones industrializadas en 200.000 cánceres prevenidos solo en los últimos diez años. Los investigadores ya habían reconocido un efecto protector correspondiente antes, aunque no estaba claro si esto continuaría después de suspender la píldora. Un análisis de los datos de 36 estudios de Europa, América del Norte, Asia y Sudáfrica muestra ahora que este es el caso. Estos incluyeron a más de 27,000 mujeres con cáncer del revestimiento del útero y más de 115,000 mujeres sin esta enfermedad.

Mezcla de hormonas protectoras

Los científicos calcularon que las mujeres que tomaron la píldora durante cinco años tenían una reducción del 25 por ciento en el riesgo de este tipo de cáncer. Para las mujeres que habían estado tomando la píldora durante diez años, el riesgo incluso se redujo del 2,3 por ciento al 1,3 por ciento, de forma permanente. El efecto protector duró décadas después de que se suspendió la píldora.

La protección aparentemente se basa en la influencia que tiene la píldora sobre el equilibrio hormonal. En este contexto, era importante averiguar si las píldoras modernas también protegen contra el cáncer de útero. En comparación con las primeras píldoras anticonceptivas de la década de 1960, las cantidades de hormonas que contienen se reducen significativamente. Pero se ha demostrado "que las píldoras de dosis más bajas todavía son suficientes para reducir la incidencia de cáncer de útero", escriben los autores.

Mientras que el cáncer de cuello uterino se desarrolla en la parte inferior del útero, el cáncer de útero se desarrolla en el cuerpo del útero. Casi siempre se forma a partir de células degeneradas del revestimiento uterino (endometrio), que reviste el interior del órgano. Cada año, alrededor de 12.000 mujeres en Alemania desarrollan esta forma de cáncer. Esto hace que el cáncer de endometrio sea el cuarto cáncer más común en las mujeres. Si se identifican temprano, los tumores generalmente se pueden tratar con éxito. (cf)

Fuente: Grupo colaborativo de estudios epidemiológicos sobre el cáncer de endometrio: cáncer de endometrio y anticonceptivos orales: un metaanálisis participante individual de 27-276 mujeres con cáncer de endometrio de 36 estudios epidemiológicos, The Lancet oncology, 4 de agosto de 2015

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