Long Covid: los pacientes olvidados

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

Más publicaciones de Christiane Fux Todo el contenido de es verificado por periodistas médicos.

Originalmente, Rieke solo estaba levemente enfermo con Corona. Pero ahora la estudiante no ha podido ponerse de pie correctamente durante meses. Cientos de miles son como ella, apenas hay ayuda.

Marzo de 2020: El sol brilla, la nieve cruje debajo de las tablas. Rieke y su amigo Ben, ambos estudiantes de Kiel, están esquiando en el Tirol. Pero las vacaciones terminan prematuramente: todos los invitados tienen que irse, los esquís desechados apresuradamente se amontonan frente a la tienda de alquiler.

Hay caos en St. Anton, una pequeña ciudad a 15 kilómetros de Ischgl en línea recta, la estación de esquí que poco después resulta ser un centro de Corona paneuropeo. El virus corona se ha extendido por las estaciones de esquí austriacas: la temporada terminará de forma prematura y abrupta.

“Ambos nos infectamos”, explica Rieke en una entrevista con Habrían tosido en el tren reservado apresuradamente hacia el norte. Rieke y su novio pasaron por un curso similar a la gripe de Covid-19, que todavía cae en la categoría "fácil": muchos no se dan cuenta de lo que eso puede significar: fiebre, tos, dolor de cabeza intenso y dolor muscular, escalofríos.

Dificultad para respirar al caminar

Pero si bien Ben puede reanudar su vida normal después de unas buenas dos semanas y media, con estudios y deportes, Rieke no se recupera del todo. Incluso hoy, 15 meses después de la infección, todavía no está sana.

Antes de la infección, trotaba cuatro veces a la semana, ahora apenas puede hablar con un amigo mientras sale a caminar: "Corriendo o hablando, no tengo suficiente aire para ambos al mismo tiempo", informa.

De alguna manera se está abriendo camino a través de sus estudios de diseño de comunicación. Toma menos cursos de los planeados y tiene que acostarse al mediodía todos los días para pasar el día. "Para ser honesta, el encierro fue una suerte para mí", dice. Sin los seminarios en línea, no habría podido hacer frente al año académico en absoluto.

Pasa la mayor parte de los seis meses en la cama y en el sofá. Su asma empeora rápidamente después de infectarse con la corona. Ella no puede distinguir qué síntomas provienen de la infección y cuáles se deben al asma.

"Las personas que buscan ayuda corren a mi puesto"

Jördis Frommhold, médico de rehabilitación de la Clínica Heiligendamm, conoce casos como el de Rieke: personas que se enfermaron con relativa facilidad con Covid-19, pero que aún luchan meses después con deficiencias significativas: con dificultad para respirar y agotamiento extremo, pero también, a diferencia de Rieke, con Síntomas como problemas de concentración masivos, la llamada "niebla mental" o caída del cabello. Frommhold los describe como el "tercer grupo" junto a los que se han recuperado por completo y los que estaban gravemente enfermos.

"Aquellos que están buscando ayuda ahora están corriendo hacia mi stand", informa Frommhold en una entrevista con El tiempo de espera para una plaza clínica en Heiligendamm ya es de siete meses. Para llamar la atención sobre el problema, el médico rehabilitador se ha trasladado durante meses en formatos televisivos desde Maischberger a Tagesschau.

Cientos de miles se ven afectados

Porque bajo el radar del público y la política, hace tiempo que se formó una ola corona de un tipo diferente. Según los estudios iniciales, al menos uno de cada diez pacientes con Covid 19 todavía presenta síntomas seis meses después de la infección. Los médicos se refieren a los efectos a largo plazo de la infección como "Long Covid" o "Post Covid Syndom".Alrededor de 350.000 personas ya se verían afectadas en Alemania. “Pero eso es solo una estimación, podría haber el doble”, dice Frommhold. Muchos de los afectados pasaron desapercibidos porque los médicos de familia y los especialistas aún estaban desconcertados en lo que respecta al problema.

Doctores indefensos, pacientes indefensos

Eso también le pasó a Rieke. Cuando no se recupera incluso semanas después de la infección, acude al neumólogo. Pero incluso para los neumólogos, Covid-19 todavía es un territorio desconocido a principios del verano de 2020. “Él tampoco tenía un plan”, informa Rieke. Los pulmones sanarían por sí solos, eso lleva tiempo, es todo lo que puede darle como consuelo en el camino. Hoy lo está haciendo mucho mejor que hace un año, "pero ahora de alguna manera no va más allá".

“Ahora hemos aprendido algo nuevo”, dice Frommhold. La buena noticia es que, en la mayoría de los casos, se pueden lograr mejoras significativas rápidamente como parte de la rehabilitación. El volumen pulmonar del paciente suele ser sorprendentemente bueno, incluso después de una enfermedad grave. Es más bien la técnica de respiración la que falta: "Muchos se han acostumbrado a respirar mal".

Esto se puede contrarrestar con ejercicios de respiración específicos similares a los que se utilizan en el tratamiento del asma. Además, las técnicas que relajan los músculos respiratorios auxiliares han demostrado ser útiles. Con la respiración mejorada, también mejoran otros síntomas como los trastornos graves de concentración y el agotamiento profundo.

Casi ninguna oferta para pacientes de Long Covid

El único problema es que casi no hay ofertas, especialmente para terapia ambulatoria. Especialmente los pacientes que han curado el Covid-19 en casa caen en el olvido. “Estos pacientes no pueden encontrar ningún punto de contacto, eso es trágico”, dijo Frommhold.

Ahora hay muchos departamentos ambulatorios de Covid en las clínicas, pero la mayoría de ellos atienden a sus pacientes previamente hospitalizados. “Algunos pueden esconderse allí”, informa el médico de rehabilitación. Pero las plazas son limitadas. No existe un concepto de atención real para los pacientes con covidumbre prolongada. "Lo que necesitamos son centros de competencia que sean accesibles para todos los pacientes lo más rápido posible".

¿Perdido después del encierro?

Frommhold está convencido de que Rieke finalmente podría encontrar el camino de regreso a su vieja energía a través de esta terapia de rehabilitación. En cambio, la joven todavía está frustrada. Si bien la relajación quita una carga de los hombros de las personas que la rodean, Rieke lo ve con sentimientos encontrados. "En los últimos meses nadie pudo hacer nada grande, así que no se notaba que estaba tanto en casa".

Después del encierro, cuando la vida realmente comienza de nuevo para todos, se vuelve realmente amargo para personas como Rieke. Sobre todo, teme el final de los seminarios en línea. “Un día entero en la universidad, de alguna manera podría sobrevivir a eso”. Pero después estaría muy agotada durante días. Además, es posible que muchos amigos no comprendan lo mal que lo está haciendo en realidad. "Luego dicen, lo sé, siempre estoy cansado también, pero en realidad se siente completamente diferente".

El alto precio de la inacción

Frommhold informa que a menudo se le pregunta en su misión de reconocimiento qué tan altos son los costos en los que incurrirían los fondos de pensiones como resultado de la rehabilitación. "No sé eso. Soy médico, no economista ”, dice. Lo que la preocuparía mucho más son los costos que surgirían si a los pacientes con Long Covid no se les ofreciera ninguna terapia. "Entonces nos enfrentamos a problemas completamente diferentes".

Si muchos de los cientos de miles de afectados no recuperaran sus capacidades y tal vez permanecieran permanentemente incapaces de trabajar. Además de la tragedia humana individual, eso sería un gran problema para la sociedad en su conjunto.

En cualquier caso, una cosa ya es cierta: aunque la pandemia haya terminado en algún momento, todavía queda mucho por hacer. También para Jördis Frommhold y su equipo en Heiligendamm.

Etiquetas:  de fumar revista protección de la piel 

Artículos De Interés

add