El marcapasos cerebral ralentiza el Parkinson temprano

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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La estimulación cerebral profunda (DBS) actualmente solo se usa en la enfermedad de Parkinson en una etapa tardía, cuando el medicamento ya no es efectivo o tiene efectos secundarios graves. Ahora se ha demostrado que el método podría incluso tener el potencial de ralentizar la enfermedad en una etapa temprana.

Para la estimulación cerebral profunda, al paciente se le colocan pequeños electrodos en áreas muy específicas del cerebro. Los impulsos eléctricos necesarios provienen de un dispositivo que se coloca debajo de la clavícula, similar a un marcapasos. El resultado es a menudo sorprendente: en pacientes que apenas podían moverse con fluidez, tenían dificultades para hablar y sufrían temblores en reposo (temblor), los síntomas a veces mejoran drásticamente.

Marcapasos en etapa inicial

Ahora, los investigadores de la Universidad de Vanderbilt han probado la estimulación cerebral profunda en pacientes con Parkinson en una etapa temprana de la enfermedad. Reclutaron a un total de 30 participantes para su experimento; la Agencia Estadounidense de Alimentos y Medicamentos (FDA) no había aprobado más sujetos para ellos. Porque la intervención en el cerebro en incluso más pacientes con síntomas comparativamente leves no parecía inicialmente justificada éticamente.

Menos temblores

El resultado: en dos años, el 86 por ciento de los participantes que solo habían recibido medicación desarrollaron temblores en otras extremidades. En el grupo con un marcapasos cerebral adicional, fue solo del 46 por ciento. En cuatro de ellos el temblor incluso mejoró, en un paciente desapareció por completo.

"Parece que la estimulación cerebral profunda puede ralentizar la progresión del temblor en la etapa inicial de Parkinson", dijo David Charles, autor principal del estudio. "Eso es notable, porque hasta ahora no existe una terapia que ralentice ningún aspecto de la enfermedad".

Los pacientes participantes tenían entre 50 y 75 años al inicio del estudio. En este punto, había estado tomando medicamentos para la enfermedad de Parkinson durante al menos seis meses y un máximo de cuatro años. Los participantes se reunieron para pruebas neurológicas cada seis meses. Para determinar la condición actual de los pacientes con la mayor precisión posible, pasaron por una fase de lavado de una semana antes de las pruebas, durante la cual no recibieron medicación ni estimulación cerebral profunda.

El efecto aún se desconoce

Aún no se ha investigado cómo funciona exactamente la ECP. Se supone, sin embargo, que los impulsos eléctricos amortiguan las regiones del cerebro sobreactivadas. El procedimiento también se utiliza para tratar otras enfermedades neurológicas y psiquiátricas, como la epilepsia, el trastorno obsesivo compulsivo y la depresión grave que no mejoran con el tratamiento farmacológico o psicoterapéutico.

Los científicos ahora quieren repetir el experimento en 2019 con un grupo de alrededor de 280 pacientes de Parkinson. En vista del exitoso estudio piloto, la FDA ahora ha aprobado este número mucho mayor de participantes.

Deficiencia de dopamina en el cerebro.

En la enfermedad de Parkinson, las células productoras de dopamina en la llamada sustancia negra del cerebro mueren gradualmente. La sustancia mensajera es necesaria, entre otras cosas, para la coordinación de movimientos. Solo cuando más de la mitad de las células han muerto, aparecen los primeros síntomas de Parkinson. Estos incluyen temblores, movimientos lentos, rigidez muscular, expresiones faciales rígidas, marcha inestable y trastornos del habla.

200.000 pacientes de Parkinson en Alemania

Luego, los medicamentos que contienen levodopa ayudan, entre otras cosas. Se convierte en dopamina en las células nerviosas. Sin embargo, a largo plazo, los efectos secundarios, como las sacudidas involuntarias y los movimientos espasmódicos, aumentan y el fármaco se vuelve menos eficaz. Entonces la estimulación cerebral profunda es una opción.

Alrededor de 220.000 personas viven con la enfermedad en Alemania. Por lo general, comienza entre los 50 y los 60 años. Sin embargo, una de cada diez personas afectadas se enferma antes de los 40 años.

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