La gripe golpea el cerebro

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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¿La gripe finalmente ha terminado, pero la cabeza todavía está bloqueada? La capacidad de pensamiento deteriorada podría ser un efecto a largo plazo de la infección por el virus.

Cualquiera que esté en medio de una infección de gripe no se sorprenderá si el cerebro tampoco quiere funcionar correctamente. Pero incluso cuando los síntomas clásicos de la gripe han remitido hace mucho tiempo, pueden producirse trastornos de la concentración y la memoria.

“Se sabe que el cerebro reacciona a las infecciones. Pero hasta ahora nadie ha investigado lo que sucede después ”, dice el profesor Martin Korte del Departamento de Neurobiología Celular de la Universidad Técnica (TU) de Braunschweig.

Para obtener más información sobre los posibles efectos a largo plazo en el cerebro, los investigadores de TU examinaron las capacidades de aprendizaje y memoria, así como las estructuras cerebrales de ratones que habían sido previamente infectados con varios virus de influenza A.

Mala memoria

Incluso 30 días después de la infección, los investigadores observaron que los animales eran menos capaces de hacer frente a las tareas de aprendizaje y memoria de lo habitual. Por ejemplo, tuvieron problemas para encontrar una plataforma de descanso escondida debajo del nivel del agua en una piscina.

Luego, los estudios anatómicos mostraron que la estructura cerebral de los ratones con gripe había cambiado: las células nerviosas en ciertas áreas del cerebro tenían menos sinapsis de lo habitual. Estos procesos nerviosos son utilizados por las neuronas para comunicarse entre sí. Entre otras cosas, se vio afectado el hipocampo, una región del cerebro responsable de los procesos de aprendizaje y los recuerdos.

Los cuidadores en el cerebro se vuelven locos

La causa de los cambios en el cerebro podrían ser las llamadas células microgliales. "Son como los cuidadores del cerebro y garantizan el orden", explica la autora del estudio, la Dra. Kristin Michaelsen-Preusse. "Por ejemplo, eliminan los restos de células muertas".

En el caso de las infecciones, también luchan contra los patógenos. Sin embargo, pueden reaccionar de manera tan violenta que también atacan las células nerviosas que se supone que deben proteger. "Entonces podría tener sentido, por ejemplo, ralentizar la actividad de las células microgliales con fármacos", dice Korte. Sin embargo, otros experimentos tendrían que demostrar esto primero.

Depende del virus

Sin embargo, no todas las cepas del virus de la gripe en el cerebro desencadenaron tales cambios: el virus H1N1, que es similar al patógeno de la gripe español que circulaba hace 100 años, ingresa al cerebro, pero no provoca reacciones exageradas de las células microgliales allí.

No es así con el H7N7, que actualmente afecta principalmente a las aves, pero que se considera un posible agente causante de una pandemia. En los ratones infectados con este virus, los investigadores observaron estructuras cerebrales alteradas y una función cerebral deteriorada.

Las infecciones por el virus de la gripe de Hong Kong H3N también causaron daños. Los investigadores se sorprendieron porque este virus ni siquiera está activo en el cerebro.

Por lo tanto, los investigadores sospechan que ciertas reacciones inmunes en el cuerpo producen sustancias mensajeras que también alertan al sistema inmunológico del cerebro. Esto podría desencadenar una actividad excesiva de las células microgliales aunque no hayan entrado en contacto con el virus.

Normalización solo después de 120 días

Las buenas noticias primero: los cerebros estresados ​​de los ratones con gripe se recuperaron. Pero eso podría llevar hasta 120 días, una parte importante de su vida útil para los ratones. Extrapolado a la esperanza de vida de una persona, el proceso de recuperación podría llevar varios años, calcula Michaelsen-Preusse.

Los resultados podrían ser otro argumento a favor de las vacunas contra la gripe, creen los investigadores. Sin embargo, todavía no se sabe con certeza si los virus de la influenza realmente ejercen el mismo efecto en el cerebro humano. Y los científicos también quieren investigar si una vacuna contra la influenza realmente puede prevenir las consecuencias del ataque inmunológico en el cerebro en este caso.

Rastros de infección en el cerebro.

Desde hace algún tiempo, el equipo de Korte también ha estado investigando si las infecciones bacterianas también pueden dejar rastros en el cerebro a largo plazo. “Sugiere mucho”, dice el científico. Los investigadores quieren presentar los resultados de su extenso estudio en los próximos meses.

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