Col verde versus glaucoma

Dr. Andrea Bannert trabaja en desde 2013. El doctor en biología y editor de medicina inicialmente realizó una investigación en microbiología y es el experto del equipo en las cosas pequeñas: bacterias, virus, moléculas y genes. También trabaja como autónoma para Bayerischer Rundfunk y varias revistas científicas y escribe novelas de fantasía e historias para niños.

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La estrella verde es una de las causas más comunes de ceguera. Los vegetales verdes como la lechuga o la col rizada podrían tener un efecto preventivo. Al menos eso es lo que sugiere un estudio observacional realizado por científicos de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston.

El equipo de Jae H. Kang evaluó los datos del Estudio de salud de enfermeras y el Estudio de seguimiento de profesionales de la salud con casi 64.000 mujeres y 41.000 hombres mayores de 40 años. 1483 de ellos desarrollaron glaucoma primario de ángulo abierto, la forma más común de glaucoma, dentro del período de observación de más de 25 años.

Kale delante de lechuga

Cada dos a cuatro años, los hábitos nutricionales de los participantes del estudio se registraron mediante un cuestionario. Basándose en el consumo promedio de vegetales verdes, los investigadores dividieron a los sujetos de prueba en cinco grupos: desde aquellos que comen muchas verduras, que comían al menos una porción y media de vegetales de hojas verdes al día, hasta aquellos que comen menos vegetales. . Este último solo comía una porción cada tres días, lo que equivalía a una taza.

El resultado: los amantes de las verduras de hoja verde tenían un 18 por ciento menos de riesgo de desarrollar glaucoma primario de ángulo abierto que aquellos que comen menos verduras. La col rizada fue más eficaz para prevenir la enfermedad de los ojos: quienes comieron muchas de ellas se enfermaron un 28 por ciento menos a menudo que quienes tendían a rechazar las verduras.

El nitrato mejora el flujo sanguíneo

Pero, ¿qué hay en las verduras de hoja verde que posiblemente podría inhibir el desarrollo del glaucoma? "En el glaucoma primario de ángulo abierto, el nervio óptico está dañado", explica Kang a La razón es probablemente el aumento de la presión dentro del ojo y una alteración del flujo sanguíneo al nervio óptico. “Las vías de señalización que involucran óxidos de nitrógeno son importantes para un flujo sanguíneo óptimo. Estas vías de señalización pueden verse afectadas en el glaucoma ”, dice Kang. "También pueden estar involucrados en mantener baja la presión intraocular".

Y aquí es donde entran en juego la col rizada y compañía. Porque las verduras de hoja verde contienen mucho nitrato. "Si ingerimos más nitrato con los alimentos, probablemente mejorará las vías de señalización del óxido nítrico y potencialmente protegerá contra el glaucoma", dice Kang. En estudios posteriores, los científicos ahora quieren comprobar si se confirma la conexión entre el nitrato y el glaucoma.

Fuente: Kang J.H. et al.: Asociación de la ingesta dietética de nitratos con glaucoma primario de ángulo abierto: un análisis prospectivo del estudio de salud de enfermeras y el estudio de seguimiento de profesionales de la salud. JAMA Ophthalmol. Publicado en línea el 14 de enero de 2016. doi: 10.1001 / jamaophthalmol

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