Diabetes: ¿esta cápsula sustituye a la jeringa de insulina?

Lisa Vogel estudió periodismo departamental con especialización en medicina y biociencias en la Universidad de Ansbach y profundizó sus conocimientos periodísticos en la maestría en información y comunicación multimedia. A esto le siguió un período de prácticas en el equipo editorial de Desde septiembre de 2020 escribe como periodista independiente para

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Una tortuga inspira una cápsula de insulina ingerible para diabéticos: el fármaco innovador administra insulina directamente en la pared del estómago, sin una jeringa en el estómago.

Para muchos diabéticos, la insulina es un compañero diario. Todos los días tienen que introducir una o más jeringas de insulina en el estómago para regular su nivel de azúcar en sangre. Pero eso podría terminar.

Trague el medicamento en lugar de inyectarlo.

Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts han desarrollado una nueva cápsula de insulina que se ingiere. "Esperamos que algún día esta nueva forma de administración pueda ayudar a los diabéticos o personas con otras afecciones médicas que necesitan inyecciones", dijo Robert Langer, coautor del estudio.

El problema con los intentos anteriores con tabletas de insulina: las píldoras pueden llegar al estómago. Pero desde allí, la hormona no ingresa al torrente sanguíneo, sus moléculas son demasiado grandes. En cambio, simplemente se digiere como cualquier otra proteína.

Muelles de cápsulas en el estómago

Un equipo dirigido por el estudiante de doctorado Alex Abramson ha encontrado una solución inteligente que puede resolver el problema. Incluso si la cápsula inicialmente rueda a través del estómago móvil, se alinea automáticamente una y otra vez con la parte inferior hacia la pared interna del estómago como un hombre de pie.

La cápsula está equipada con una pequeña aguja, insulina prensada y un mecanismo de resorte. Si la capa de azúcar de la cápsula se disuelve en el jugo gástrico, el resorte tensado empuja la aguja hacia la pared del estómago y se inyecta la insulina. Según los investigadores del MIT, los pacientes no deberían sentir nada de esto. Entonces, la pared interior del estómago no tiene receptores del dolor.

Unos minutos después de la ingestión, la primera insulina llega al torrente sanguíneo y luego libera insulina durante una hora. Idealmente, esto cubre la necesidad de todo el día.

Con forma de caparazón de tortuga

El modelo para el efecto de vaina de la cápsula proviene de la naturaleza: la tortuga leopardo tiene un caparazón plano en su vientre, su espalda se arquea en una cúpula alta. El centro de gravedad del animal es bajo. Por lo tanto, si se cae, siempre aterriza de pie. La nueva cápsula tiene una forma similar. Una placa indigerible en la parte inferior forma el centro de gravedad profundo.

Hasta ahora, los investigadores han probado la cápsula en cerdos. Se pueden inyectar hasta cinco miligramos de insulina. Los animales de prueba excretaron los componentes no digeribles de la cápsula sin efectos secundarios.

Los científicos creen que administrar este tipo de medicamentos también podría funcionar con otros medicamentos.

2 millones necesitan insulina

Según German Diabetes Aid, alrededor de seis millones de diabéticos viven en Alemania. 300.000 alemanes padecen diabetes tipo 1 y dependen del tratamiento con insulina durante toda su vida. Alrededor de 1,5 millones de los aproximadamente 5,5 millones de diabéticos tipo 2 también tienen que usar la jeringa con regularidad.

La cápsula de la tortuga podría hacerles la vida mucho más fácil y salvarlos de enfermedades secundarias. Porque por miedo a la jeringa, algunos pacientes no se inyectan suficiente insulina para mantener el nivel de azúcar en sangre lo suficientemente bajo. Pero luego existe el riesgo de una variedad de daños consecuentes, desde debilidad renal hasta amputaciones y ceguera.

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