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y Carola Felchner, periodista científica

Marian Grosser estudió medicina humana en Munich. Además, el médico, que estaba interesado en muchas cosas, se atrevió a hacer algunos desvíos apasionantes: estudiar filosofía e historia del arte, trabajar en la radio y, finalmente, también para un Netdoctor.

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Carola Felchner es escritora independiente en el departamento médico de y asesora certificada de nutrición y capacitación. Trabajó para varias revistas especializadas y portales en línea antes de convertirse en periodista independiente en 2015. Antes de comenzar sus prácticas, estudió traducción e interpretación en Kempten y Munich.

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Un bocio pronunciado (término médico para "bocio") rara vez se ve hoy en día. Si bien hace unas décadas la gente seguía acudiendo al médico con una tiroides del tamaño de una pelota de tenis, estas imágenes ahora son casi cosa del pasado. Sin embargo, alrededor de un tercio de los alemanes tiene un ligero bocio. Aquí puede obtener más información sobre las causas, los síntomas y el tratamiento del bocio.

Breve descripción

  • Descripción: agrandamiento de la glándula tiroides, que puede ser visible o palpable, pero no tiene por qué serlo (coloquial: bocio)
  • Causas: deficiencia de yodo, inflamación de la tiroides, en parte autoinmune (por ejemplo, enfermedad de Graves, tiroiditis de Hashimoto), tumores tiroideos benignos y malignos, infección de la glándula tiroides por otros tumores malignos, autonomía tiroidea, ciertas sustancias en alimentos y medicamentos, etc.
  • Síntomas: a veces no, a veces agrandamiento visible / palpable de la glándula tiroides, sensación de bulto, opresión o presión en la garganta, obsesión por aclararse la garganta o dificultad para tragar.
  • Diagnóstico: palpación, ultrasonido, medición de los niveles hormonales en sangre, si es necesario extirpación de tejido.
  • Tratamiento: medicina medicinal, quirúrgica o nuclear (terapia con yodo radiactivo)
  • Prevención: ingesta selectiva de yodo en determinadas situaciones de la vida (embarazo, fases de crecimiento, lactancia), en general una dieta rica en yodo

Bocio: descripción

Un bocio, generalmente llamado bocio en el lenguaje común, es un agrandamiento de la glándula tiroides. Esto puede ser tan sutil que no se puede ver ni tocar a simple vista. Pero también hay casos en los que la glándula tiroides adquiere el tamaño de una pelota de fútbol.

La glándula tiroides es una glándula hormonal importante en el cuerpo que se encuentra directamente debajo de la laringe. Produce las dos hormonas T3 (triyodotironina) y T4 (tiroxina), que son importantes para todo el metabolismo y la circulación. Además, la hormona calcitonina, que interviene en la regulación del equilibrio del calcio.

Dimensionamiento del bocio

Usando escalas, el agrandamiento de la glándula tiroides se puede clasificar según su extensión. La Organización Mundial de la Salud (OMS) utiliza la siguiente escala para el tamaño del bocio:

  • Grado 0: el bocio solo se puede detectar mediante ecografía
  • Grado 1: agrandamiento palpable
  • Grado 1a: agrandamiento palpable, que no es visible incluso cuando la cabeza está inclinada hacia atrás
  • Grado 1b: agrandamiento palpable y visible cuando la cabeza se inclina hacia atrás
  • Grado 2: agrandamiento palpable y visible incluso con una postura normal de la cabeza
  • Grado 3: bocio muy grande con complicaciones locales (por ejemplo, obstrucción de la respiración)

Bocio: causas y posibles enfermedades

En Alemania, el bocio generalmente se desarrolla debido a la deficiencia de yodo. Otras posibles causas son, por ejemplo, inflamación o tiroides hipoactiva, tumores malignos o ciertos fármacos.

Bocio por deficiencia de yodo

La tiroides necesita yodo para producir las hormonas T3 y T4. El oligoelemento debe ingerirse regularmente con alimentos. En las denominadas zonas con carencia de yodo, incluida Alemania, los suelos y el agua apenas contienen yodo. Por lo tanto, los alimentos producidos aquí son pobres en oligoelementos. Aquellos que no compensan esto en su dieta, por ejemplo, usando sal de mesa yodada, pueden desarrollar bocio por deficiencia de yodo:

Si la deficiencia de yodo persiste, la tiroides produce muy poca T3 y T4. La caída de los niveles de la hormona tiroidea en la sangre "alarma" a la glándula pituitaria, que luego libera cada vez más la hormona TSH (hormona estimulante de la tiroides). Le indica a la tiroides que aumente la producción de hormonas. La tiroides intenta lograr esto agrandando las células. Además, se forman nuevos vasos sanguíneos y tejido conectivo. En total, se desarrolla un bocio, como un intento de compensar la deficiencia de yodo predominante y, por lo tanto, la producción deficiente de hormonas.

Bocio debido a la inflamación de la glándula tiroides.

La inflamación de la glándula tiroides (tiroiditis) también puede provocar bocio. En este caso, las células de la glándula endocrina no se multiplican ni agrandan, pero el tejido se hincha debido a la inflamación. Las posibles causas son, por ejemplo, infecciones por bacterias o virus, lesiones en la glándula tiroides o radioterapia en la región del cuello.

Sin embargo, la inflamación de la glándula tiroides puede desarrollarse con ciertos medicamentos o después del parto. En tales casos, las reacciones incorrectas del sistema inmunológico (reacciones autoinmunes) se consideran el desencadenante de los procesos inflamatorios. Incluso con formas crónicas de tiroiditis (tiroiditis de Hashimoto y enfermedad de Graves) se produce inflamación tiroidea autoinmune:

En el caso de la tiroiditis de Hashimoto, el sistema inmunológico destruye cada vez más el tejido tiroideo. En última instancia, esto siempre conduce a una reducción de tamaño y una tiroides hipoactiva, pero también puede ocurrir un bocio temporal al comienzo de la enfermedad.

En la enfermedad de Graves, se forman anticuerpos que se unen a ciertos receptores tiroideos que son realmente responsables de reconocer la TSH. Estos anticuerpos mal dirigidos tienen el mismo efecto que la TSH y estimulan la glándula tiroides para producir cantidades excesivas de T3 y T4 y aumentar el crecimiento: se forma un bocio.

Bocio por tumores

Los tumores tiroideos benignos y malignos pueden causar bocio a través de la proliferación incontrolada de células degeneradas. Además, las metástasis de otros tumores primarios pueden establecerse en la glándula tiroides y, por tanto, dar lugar a un agrandamiento. En algunos casos, la causa de un bocio también es un tumor en la glándula pituitaria, que conduce a una mayor producción de TSH y, por lo tanto, indirectamente causa un bocio.

Bocio de drogas y otras sustancias.

Ciertos medicamentos también pueden desencadenar la formación de bocio. Estos incluyen, por ejemplo, antidepresivos con el ingrediente activo litio y medicamentos antitiroideos (medicamentos antitiroideos).

Ciertas sustancias en los alimentos (como el tiocianato) también pueden desencadenar el bocio.

Otras causas

A veces, el bocio es el resultado de lo que se conoce como autonomía tiroidea. En este caso, la tiroides produce hormonas de forma descontrolada.

La resistencia a las hormonas periféricas rara vez es la causa del bocio. Aquí, las hormonas tiroideas T3 y T4 no pueden desarrollar su efecto en las células diana del tejido corporal. Posteriormente, se forma más TSH a través de un circuito de control porque el cuerpo intenta corregir el problema aumentando la producción de hormonas tiroideas. Los niveles elevados de TSH provocan bocio.

Otras causas de un bulto son, por ejemplo, enzimas tiroideas alteradas, quistes en la glándula tiroides, sangrado después de una lesión en la glándula tiroides y cambios hormonales durante el embarazo, la pubertad o la menopausia.

Manifestaciones del bocio

Un bocio se puede clasificar no solo en función de su tamaño, sino también de acuerdo con otros criterios:

  • Dependiendo de la posición anatómica: Un bocio puede ocurrir en la posición normal, es decir, en la zona del cuello hasta el esternón como máximo (bocio eutópico) o puede crecer en la base de la lengua para llegar detrás del esternón o la tráquea ( bocio distópico).
  • Según la naturaleza: Un bocio difuso es una glándula tiroides agrandada uniformemente, cuyo tejido parece homogéneo. Con un bocio nodular, por otro lado, la glándula tiroides tiene uno (bocio uninodosal) o varios (bocio multinodular) nodos. Estos nodos pueden producir potencialmente hormonas tiroideas incluso independientemente de la regulación a través de TSH (nodos autónomos). Entonces se habla de nudos calientes o calientes. Los bultos fríos, por otro lado, no producen hormonas.
  • según su función: Se distingue entre bocio eutiroideo, hipertiroideo e hipotiroideo. El bocio eutiroideo produce niveles normales de hormonas tiroideas, ni más ni menos que una tiroides sana de tamaño normal. En el bocio hipertiroideo, sin embargo, la concentración de T3 / T4 en la sangre es demasiado alta, mientras que en el bocio hipotiroideo muy poca. Por lo tanto, a partir del tamaño de una glándula tiroides, generalmente no se puede inferir su producción de hormonas. Un bocio muy grande puede producir poca T3 / T4 y viceversa.

Si ocurren cambios malignos en una tiroides agrandada, también se conoce como bocio maligno. El bocio blando, por otro lado, pasa desapercibido en términos de estructura tisular y producción de hormonas (ni maligno ni inflamatorio, función tiroidea normal).

Bocio: síntomas

La persona en cuestión a menudo no nota un bocio pequeño, no duele ni restringe al paciente, ni es visible o palpable. Sin embargo, si el bocio crece, esto puede causar molestias locales, por ejemplo, una sensación de presión u opresión en el área de la garganta o carraspeo forzado. Cuando la glándula tiroides agrandada presiona el esófago, puede ocurrir dificultad para tragar. Si comprime la tráquea, puede provocar dificultades respiratorias. La respiración y el sistema cardiovascular pueden verse afectados si el bocio crece detrás del esternón (bocio retroesternal).

Bocio: ¿Cuándo tienes que ver a un médico?

Hoy en día, el bocio suele ser un hallazgo incidental como parte de un examen de rutina. Rara vez los pacientes acuden al consultorio del médico con un bocio cada vez más grande. Cualquiera que note un cambio en el tamaño de la glándula tiroides definitivamente debe consultar a un médico. Puede descartar enfermedades graves con la ayuda de métodos de exploración adecuados o iniciar la terapia adecuada y resolver síntomas como dificultades para tragar y problemas respiratorios.

Bocio: diagnóstico y terapia

Primero, el médico realizará varias pruebas para determinar si en realidad es un bocio y qué lo causó. Luego inicia la terapia apropiada.

diagnóstico

Un bocio agrandado a menudo se puede ver a simple vista, a veces se puede sentir una tiroides ligeramente agrandada en el cuello. Sin embargo, un examen de ultrasonido (ecografía) de la tiroides es mucho más preciso; por lo tanto, es el método de elección para diagnosticar un bocio. El tamaño exacto de la tiroides se puede determinar mediante ecografía. Además, el médico a menudo puede decir si se trata de un bocio nodular o difuso.

El nivel de TSH en la sangre proporciona información sobre el estado hormonal de la glándula tiroides. Aumenta, por ejemplo, cuando se reduce la producción de hormonas tiroideas como resultado de un bocio deficiente en yodo. El nivel de TSH aumenta considerablemente cuando un tumor en la glándula pituitaria es la causa del bocio.

Además de este diagnóstico básico, existen otros métodos de examen para determinar el bocio más de cerca:

  • Medición de T3 y T4 libres o calcitonina en sangre
  • Gammagrafía de tiroides: este examen médico nuclear permite distinguir los nódulos fríos de los cálidos / calientes en el caso de un bocio nodular. Esto es importante porque los bultos fríos también pueden ser cáncer de tiroides.
  • Extracción de tejido con una aguja hueca (biopsia con aguja fina): generalmente se lleva a cabo cuando se sospecha un cambio de tejido maligno en la tiroides. Se extrae un pequeño trozo de tejido del área sospechosa y se examina bajo el microscopio. De esta forma, se pueden detectar células cambiadas.
  • Radiografía de tórax (Rhöntgen-Thorax): permite determinar la posición exacta de un bocio.

Una vez que se conocen la causa y el estado hormonal del agrandamiento de la tiroides, el médico iniciará la terapia adecuada.

terapia

En el caso de un bocio por deficiencia de yodo, existen básicamente tres opciones de tratamiento: tratamiento farmacológico, quirúrgico y de medicina nuclear.

Terapia medica

En el caso del bocio eutiroideo, el yoduro se administra primero en forma de tabletas para proporcionar nuevamente a la tiroides suficiente yodo. De esta manera, su volumen a menudo se puede reducir entre un 30 y un 40 por ciento. Si el tratamiento con yodo solo no da resultados satisfactorios después de seis a doce meses, también se inicia la administración de L-tiroxina (una forma de T4). Sobre todo, esto reduce el nivel de TSH y ayuda a reducir el bocio.

En el caso del bocio hipertiroideo (con aumento de la producción de T3 y T4) o ganglios autónomos, la sustitución de yodo está fuera de discusión, ya que esto puede conducir a una crisis de hipertiroidismo. Este es un desequilibrio metabólico agudo y potencialmente mortal causado por la liberación repentina de hormonas tiroideas. Especialmente en pacientes de edad avanzada, el nivel de producción de hormonas en un bocio debe determinarse con precisión, ya que aquí a menudo hay ganglios autónomos.

cirugía

Si el bocio ha existido durante mucho tiempo, a menudo ya no se puede tratar con medicamentos. Entonces, el médico generalmente sugiere una operación. Por lo general, esto solo elimina parte de la glándula tiroides. Si es posible, debe quedar una parte de la glándula lo suficientemente grande y funcionalmente intacta para evitar la terapia hormonal de por vida. A veces, la glándula tiroides se extirpa por completo; el paciente en cuestión debe tomar hormonas tiroideas de por vida.

Si un tumor maligno es la causa de un bocio, se debe extirpar toda la tiroides. Los afectados deben tomar las hormonas vitales T3 y T4 de por vida.

Terapia con yodo radiactivo

La terapia con yodo radiactivo de medicina nuclear es una alternativa si, por ejemplo, existe un mayor riesgo de cirugía o si el bocio reaparece después del tratamiento con medicamentos. En este método de tratamiento, el paciente recibe un isótopo radiactivo de yodo que se acumula en la glándula tiroides. Allí daña parcialmente el tejido y, por lo tanto, reduce el volumen de la glándula tiroides hasta en un 50 por ciento.

Otras formas de bocio se tratan según la causa:

En la enfermedad de Graves, en la fase inicial de la enfermedad autoinmune, la glándula tiroides suele estar agrandada e hiperactiva, por lo que se utilizan en primer lugar los denominados fármacos antitiroideos. Estos son medicamentos que detienen la producción de hormonas tiroideas. Por último, la terapia con yodo radiactivo generalmente se usa como terapia final, y también se puede extirpar parte de la glándula tiroides.

La tiroiditis de Hashimoto es tratable, pero actualmente no es curable. Tan pronto como se destruye una parte importante del tejido de la glándula endocrina, el paciente recibe las hormonas tiroideas faltantes como medicación.

Los tumores tiroideos malignos requieren una extirpación completa (resección); La terapia con yodo radiactivo también puede usarse para tumores benignos.

En el caso de resistencia a hormonas periféricas, es posible que deban tratarse dosis altas de L-tiroxina.

Struma: puedes hacerlo tú mismo

Todos pueden ayudar a garantizar que un posible bocio se detecte temprano o que ni siquiera se desarrolle en primer lugar:

Hágase exámenes periódicos: las personas mayores, en particular, deben someterse a exámenes médicos periódicos para conocer la aparición del bocio lo antes posible. Cualquier persona que de repente tenga dificultad para tragar o una sensación de nudo en la garganta también debe consultar a un médico de familia.

Esté atento a las necesidades de yodo: hay situaciones en la vida en las que existe una mayor necesidad de yodo. Sobre todo, esto incluye el embarazo, porque el niño en crecimiento también debe ser cuidado. Pero las necesidades de yodo también aumentan cuando los niños están amamantando o cuando están creciendo. Aquí debe prestar especial atención a un suministro adecuado del oligoelemento, a través de una dieta rica en yodo (ver más abajo) y, si es necesario, a través de tabletas de yodo. Estos últimos son especialmente recomendables durante el embarazo porque el yodo de la dieta es insuficiente para cubrir las necesidades. Una deficiencia de yodo durante el embarazo puede tener graves consecuencias para el feto, afectar el desarrollo físico y la maduración del cerebro; esto sería un problema mayor que el bocio.

Preste atención a la nutrición: Se recomienda una dieta rica en yodo para la prevención y el tratamiento del bocio por deficiencia de yodo. Pero: la mayoría de los alimentos de origen vegetal, así como la carne y los productos lácteos de zonas con deficiencia de yodo (como Alemania), apenas contienen yodo. Por lo tanto, los alimentos suelen estar enriquecidos con yodo. Además, los expertos recomiendan el uso de sal yodada (sal de mesa yodada).

Por cierto: los animales marinos tienen una proporción relativamente alta de yodo. Por lo tanto, el consumo de carbonero, arenque o caballa puede ayudar a prevenir el bocio.

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