Medicina paliativa: ¿que es?

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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Decir adiós a la vida es difícil. La medicina paliativa tiene como objetivo facilitar la vida de las personas con enfermedades incurables. El foco no está en dar vida más días, sino más vida en los días.

La medicina paliativa comienza a más tardar cuando las posibilidades médicas de curar una enfermedad se han agotado y la esperanza de vida es limitada. El objetivo más importante de la paliación es aliviar los síntomas y lograr la mayor calidad de vida posible para el paciente. Esto también incluye, en consulta con el paciente, renunciar a una posible terapia para prolongar la vida si esto fuera acompañado de un sufrimiento desproporcionado. Pensar paliativamente significa básicamente afirmar la vida y, sin embargo, aceptar la muerte como un proceso natural.

¿Qué significa "paliativo"? El término medicina paliativa proviene de la palabra latina “palliare”, que significa “envolver con un abrigo”. Por lo tanto, apunta al pensamiento protector y afectuoso del que surge la medicina paliativa.

Más que cuidados terminales

La medicina paliativa no se limita a la última fase de la vida. Incluso si una persona gravemente enferma todavía puede vivir durante años, los principios paliativos pueden ayudarla a tener una mejor calidad de vida y el menor dolor y ansiedad posible desde el momento en que se hace el diagnóstico. En muchos casos, sin embargo, también es posible utilizar enfoques paliativos para acompañar una terapia dirigida a la curación.

Aliviar y acompañar el dolor

Una parte esencial de la medicina paliativa es el mejor alivio posible de las molestias físicas, por ejemplo, mediante una sofisticada terapia del dolor y el alivio de las náuseas o la falta de aire. En este sentido, los cuidados paliativos han dado pasos importantes en los últimos años.

Tan importante como el cuidado físico es el apoyo psicosocial y, a menudo, también espiritual en el contexto de la medicina paliativa. Aquí los cuidadores ayudan al paciente a aceptar lo inevitable, a hacer las paces con su propio destino y a controlar el miedo al dolor y la muerte.

La medicina paliativa es siempre un trabajo en equipo. Médicos, personal de enfermería, trabajadores sociales, psicólogos, fisioterapeutas y pastores trabajan juntos para brindar atención integral a los enfermos. A menudo cuentan con el apoyo de voluntarios especialmente capacitados en cuidados terminales.

Las preocupaciones de los pacientes por sus familiares también tienen cabida en los cuidados paliativos. Por ejemplo, cómo se las arregla la familia sin ellos: psicológicamente, pero quizás también financieramente. Aquí, las ofertas específicas de ayuda pueden aliviar al paciente y a sus familiares.

La medicina paliativa ayuda a los pacientes a vivir sus vidas de la manera más activa posible hasta que mueren. En un sentido más amplio, la medicina paliativa también significa posibilitar experiencias positivas. Solo mira el cielo. Sienta el sol y el viento en su piel. Escuche una pieza musical querida. Abrace al gato. Decir adiós a un ser querido.

Familiares en medicina paliativa

Los familiares también reciben apoyo paliativo. En última instancia, esto también ayuda al paciente: la estabilidad psicológica de los familiares y la forma en que tratan al paciente son importantes para su bienestar. La medicina paliativa apoya a los familiares durante la enfermedad del paciente, durante la fase de muerte y durante el período de duelo. Idealmente, uno logra aceptar la muerte como un proceso natural y parte de la vida.

Cuidado en la fase de muerte

Cuando la muerte se hace previsible, es tarea de la medicina paliativa permitir que el paciente muera en paz y con dignidad. Incluso en la última fase de la vida, es importante controlar los síntomas y mantener el sufrimiento lo más bajo posible.

Y por supuesto, los cuidados paliativos también se tratan de brindar apoyo emocional a los familiares en la fase de despedida. Para ellos es importante, por ejemplo, estar preparados para los cambios que pueden ocurrir en el proceso de morir.

Medicina paliativa para pacientes hospitalizados

En los hospicios y en los departamentos de cuidados paliativos de los hospitales, las personas con enfermedades avanzadas que limitan la vida reciben atención hospitalaria. El objetivo es poner a los pacientes en manos de cuidadores familiarizados con los estándares actuales de la medicina paliativa. En algunas clínicas, también se han creado los denominados servicios de consulta para proporcionar cuidados paliativos a los enfermos en las respectivas salas. En muchos casos, es posible estabilizar al paciente hasta tal punto que pueda ser tratado de nuevo de forma ambulatoria. Si esto no es posible, también se brindará atención terminal en la clínica.

Medicina paliativa para pacientes ambulatorios

La mayoría de la gente quiere poder morir en un entorno familiar y con sus seres queridos. Esto es posible en el contexto de la medicina paliativa ambulatoria. Por regla general, los médicos residentes, los servicios de enfermería ambulatoria y los ayudantes voluntarios se ocupan de los pacientes. A menudo, esto es posible incluso si los pacientes requieren cuidados intensivos y especialmente extensos. En los llamados cuidados paliativos ambulatorios especializados (SAPV), los médicos y los servicios de enfermería trabajan juntos en un equipo de cuidados paliativos (PCT). Están especialmente capacitados en cuidados paliativos y coordinan el tratamiento las 24 horas del día. De esta forma, el dolor y los síntomas estresantes se pueden controlar incluso en casos más complejos.

Desarrollo de la medicina paliativa

La medicina paliativa es una disciplina relativamente joven. Se informa de una "cura palliativa" ya en el siglo XVI. Alrededor de 1800 se usaba coloquialmente el término “cura paliativa”. En el siglo XIX, se establecieron las primeras instalaciones hospitalarias similares a un hospicio en algunas ciudades europeas para cuidar a los moribundos. Los primeros representantes importantes de los cuidados paliativos modernos fueron la psiquiatra Elisabeth Kübler-Ross, que examinó el proceso de morir psicológicamente, la enfermera Cecily Saunders, que fundó un hospicio moribundo en Londres en la década de 1960, y Balfour Mount, que operó un pabellón médico paliativo. en la década de 1970 se instaló en Montreal.

Los cuidados paliativos en Alemania hoy

La medicina paliativa en Alemania se ha expandido considerablemente en los últimos años. Sin embargo, la oferta aún no es completa. En la actualidad, hay una media de 40 camas por millón de habitantes disponibles en Alemania (en hospicios y salas paliativas). Los expertos estiman que se necesitan al menos 50 camas por millón de habitantes. Los estudios internacionales incluso asumen una necesidad paliativa de 80 a 100 camas. Los hospitales más pequeños, en particular, a menudo aún no cuentan con unidades de cuidados paliativos.

También existen lagunas en los cuidados paliativos ambulatorios, particularmente en el área de cuidados paliativos ambulatorios especializados. La oferta también difiere de un estado a otro y es problemática en las regiones rurales.

El proyecto de ley para fortalecer los cuidados paliativos y hospitalarios, que fue aprobado por el parlamento con una amplia mayoría a principios de noviembre de 2015, tiene esto en cuenta. La atención ambulatoria y hospitalaria para los enfermos graves y los moribundos se ampliará en todos los ámbitos.

Por esta razón, la última fase de la vida todavía está asociada con un sufrimiento innecesario para demasiadas personas en Alemania. Y dado que la gente está envejeciendo y el número de casos de cáncer está aumentando, por ejemplo, se necesitarán aún más camas para medicina paliativa en el futuro.

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