Ganglios linfáticos inflamados

y Sabine Schrör, periodista médica

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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Sabine Schrör es escritora independiente del equipo médico de Estudió administración de empresas y relaciones públicas en Colonia. Como editora independiente, se ha desempeñado en casa en una amplia variedad de industrias durante más de 15 años. La salud es uno de sus temas favoritos.

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Los ganglios linfáticos inflamados (linfadenopatía, linfadenitis) muestran que el sistema inmunológico está activo y lucha contra los patógenos. Por ejemplo, si tiene un resfriado o rubéola, los ganglios linfáticos suelen ser palpables de forma clara y dolorosa. Los ganglios linfáticos agrandados permanentemente también pueden indicar cáncer. Lea todo lo que necesita saber sobre los ganglios linfáticos inflamados aquí.

Breve descripción

  • Descripción: los 600 a 700 ganglios linfáticos del cuerpo forman parte del sistema inmunológico. Filtran el líquido linfático y "pescan" patógenos o células cancerosas, por ejemplo. Cuando los ganglios linfáticos se inflaman, están particularmente activos en ese momento, por ejemplo, durante una infección.
  • Causas: los ganglios linfáticos inflamados se encuentran en infecciones virales (como resfriados, gripe, fiebre glandular, sarampión, rubéola), infecciones bacterianas (como amigdalitis, difteria, tuberculosis, borreliosis), enfermedades reumatoides y cáncer.
  • Cuando al doctor Siempre que la hinchazón no desaparezca por sí sola después de tres semanas como máximo o no haya una infección inofensiva similar a la gripe detrás. También se recomienda una visita al médico si hay inflamación unilateral de los ganglios linfáticos o si se presentan síntomas adicionales (como pérdida de peso no deseada, fiebre, sudores nocturnos, fatiga).
  • Característica especial en los niños: En los primeros años de vida, a menudo se observan ganglios linfáticos inflamados de manera persistente, ya que el sistema inmunológico del niño aún se encuentra en su fase de aprendizaje. Se recomienda una visita al médico si hay una pérdida de rendimiento y un retraso en el crecimiento y la hinchazón persiste durante más de cuatro semanas.
  • Diagnóstico: realización de la historia clínica (anamnesis), exploración física que incluye palpación de los ganglios linfáticos afectados, análisis de sangre. Si se sospecha de cáncer: extirpación de tejido (biopsia). Una vez que se ha determinado la causa de la inflamación de los ganglios linfáticos, se inicia la terapia adecuada.

Ganglios linfáticos inflamados: descripción

En personas sanas, los ganglios linfáticos generalmente no se notan. Pero si tiene un resfriado u otra infección, por ejemplo, a menudo notará una hinchazón en el costado del cuello. Estos son ganglios linfáticos inflamados, una señal de que el sistema inmunológico está luchando con vehemencia contra los agentes infecciosos. Los ganglios linfáticos pueden entonces hincharse hasta dos centímetros o más.

Pero, ¿cómo se desarrollan esos "bultos" debajo de la piel? Las respuestas se proporcionan observando la anatomía, las tareas y la ubicación de los ganglios linfáticos en el cuerpo.

Anatomía y tareas

El sistema linfático es parte del sistema de defensa del cuerpo (sistema inmunológico). Se divide en los órganos linfáticos (como el bazo, los ganglios linfáticos) y el sistema linfático.

Todo el mundo tiene alrededor de 600 a 700 ganglios linfáticos (singular: Nodus lymphoideus). Estos se pueden encontrar en todo el cuerpo, por ejemplo, en la axila y la ingle, en el cuello y cerca de los órganos internos. Filtran el agua de los tejidos, la llamada linfa. El sistema linfático es, por tanto, una especie de "red de alcantarillado" que transporta líquido fuera del tejido a través de los vasos linfáticos. Los ganglios linfáticos limpian esta "agua residual" antes de que vuelva al torrente sanguíneo.

Los ganglios linfáticos en forma de almendra suelen tener un tamaño de cinco a diez milímetros y están encerrados en una cápsula sólida. En su interior se encuentran numerosas células de defensa inmunitaria, los denominados linfocitos B y T. Su tarea es rastrear intrusos extraños (patógenos como bacterias y virus) en el líquido linfático y destruirlos. Cada ganglio linfático es responsable de limpiar la linfa de una región específica del cuerpo o de un órgano.

Los llamados ganglios linfáticos centinela desempeñan un papel especialmente importante como primera estación de filtrado en la zona de drenaje linfático de un determinado órgano. Si tienen cáncer, siempre se revisan para detectar células tumorales. Si se pueden detectar células cancerosas en el ganglio linfático centinela, esto muestra que las células cancerosas ya se han "vagado" y es posible que ya se hayan asentado en otros órganos (metástasis).

Ubicación de los ganglios linfáticos

El área del cuerpo donde los ganglios linfáticos están inflamados siempre es importante para el médico. De esta manera, se puede reducir la ubicación de la enfermedad. En algunos lugares, los ganglios linfáticos están tan lejos de la superficie que se puede sentir claramente un agrandamiento a través de la piel. Los ganglios linfáticos se denominan, según su ubicación en el cuerpo, por ejemplo:

  • cervical: en el cuello, a lo largo de las venas grandes
  • axilar - en la axila
  • inguinal - en la ingle
  • poplíteo - en el hueco de las rodillas
  • abdominal - en la parte frontal del abdomen

Ganglios linfáticos inflamados: causas

El cuerpo se defiende de muchos virus, bacterias y otros invasores todos los días. A más tardar, cuando estalla una infección, se hace visible una inflamación de los ganglios linfáticos. Muchas personas todavía conocen el cuello "grueso" con los ganglios linfáticos inflamados típicos de un resfriado de la infancia. Algunos problemas de dentición también se expresan, entre otras cosas, por la inflamación de los ganglios linfáticos con dificultades a veces graves para tragar. Las causas de la inflamación de los ganglios linfáticos suelen ser inofensivas. Pero a veces también hay una enfermedad grave detrás. Los ganglios linfáticos inflamados suelen ser el primer signo de cáncer.

Aquí hay una descripción general de las principales causas de inflamación de los ganglios linfáticos:

Infecciones virales

  • Fiebre glandular de Pfeiffer (virus de Epstein-Barr, mononucleosis): los adultos jóvenes en particular se infectan con el virus de Epstein-Barr a través del contacto con saliva infecciosa. La enfermedad también se conoce como "enfermedad del beso". Los ganglios linfáticos inflamados, el dolor de garganta por inflamación de las amígdalas, la fatiga, el dolor de cabeza y el agrandamiento del bazo son síntomas típicos.
  • Citomegalia: este virus es particularmente peligroso para las mujeres embarazadas porque puede dañar al feto. En defensas que de otro modo serían fuertes, pueden aparecer síntomas como fiebre leve e inflamación de los ganglios linfáticos hasta unas pocas semanas después de la infección.
  • Sarampión: erupciones cutáneas muy enrojecidas, fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos y una sensación general de enfermedad se encuentran entre las quejas típicas. Puede vacunarse contra esta enfermedad infantil.
  • Rubéola: las típicas erupciones rojas se acompañan de fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos. Una vacuna también protege contra la rubéola.
  • VIH / SIDA: la infección por el virus HI destruye células importantes del sistema inmunológico, lo que resulta en una inmunodeficiencia permanente. Los síntomas similares a los de la gripe pueden aparecer poco después de la infección. Estos incluyen dolor de cabeza y dolores corporales, fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos del cuello.

Infecciones bacterianas

  • Amigdalitis: La amigdalitis purulenta en particular causa inflamación local de los ganglios linfáticos, dolor de garganta y dificultad para tragar.
  • Difteria: En la actualidad existe una vacuna contra esta grave enfermedad, en la que los ganglios linfáticos también están inflamados. Si la garganta se ve afectada, aparecen síntomas de verdadero crup, como tos perruna, pérdida de la voz, ronquera y dificultad para respirar.
  • Sífilis: la enfermedad de transmisión sexual se manifiesta en su segunda etapa (sífilis II) a través de síntomas similares a los de la gripe con inflamación de los ganglios linfáticos de todo el cuerpo.
  • Clamidia: una infección con estas bacterias es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes en la actualidad. Los síntomas incluyen inflamación de los ganglios linfáticos en el área de la ingle. Si no se trata, la enfermedad de transmisión sexual puede provocar infertilidad o ceguera.
  • Tuberculosis: En la tuberculosis activa aparecen síntomas inespecíficos como sudores nocturnos, cansancio, pérdida de apetito, así como fiebre leve e inflamación de los ganglios linfáticos.
  • Actinomicosis: la enfermedad fúngica por radiación es una enfermedad infecciosa crónica progresiva. Es desencadenada por bacterias del género Actinomyces, que junto con otros gérmenes (por ejemplo, estafilococos) causan la enfermedad. La bacteria puede causar un gran daño, especialmente en la cara y en el área de los oídos, la nariz y la garganta. Aquí, también, los ganglios linfáticos regionales están inflamados.
  • Borreliosis: es desencadenada por Borrelia, que se transmite por picaduras de garrapatas. Las personas desarrollan una erupción inicial y síntomas similares a los de la gripe con inflamación de los ganglios linfáticos.
  • Infecciones orales y faríngeas: la gingivitis o los abscesos purulentos en la boca a menudo provocan inflamación de los ganglios linfáticos del cuello y la mandíbula inferior.
  • Enfermedad por arañazo de gato: esta enfermedad infecciosa, en su mayoría inofensiva, es causada por un patógeno del género Bartonella. El patógeno se transmite de los gatos a los humanos a través de heridas por arañazos. Primero se forma un nódulo cerca de la herida, luego se inflaman los ganglios linfáticos más cercanos. Por lo general, estos son los ganglios linfáticos del cuello o las axilas.

Enfermedades reumatoides

  • Artritis reumatoide: si las articulaciones están inflamadas, los ganglios linfáticos del área afectada también pueden hincharse.
  • Lupus eritematoso: esta enfermedad autoinmune a menudo se manifiesta inicialmente como síntomas generales como cansancio, fatiga, fiebre, pérdida de peso e inflamación de los ganglios linfáticos.

Cánceres

  • Linfoma maligno: el cáncer de glándula linfática (linfoma maligno) generalmente solo ocurre en la vejez. Desde el punto de vista médico, se hace una distinción entre los linfomas de Hodgkin y los no Hodgkin. Ambos se expresan como ganglios linfáticos agrandados e indoloros en el cuello, en las axilas y en la ingle, así como molestias inespecíficas como pérdida de peso, fiebre y sudores nocturnos.
  • Leucemia: el aumento de glóbulos blancos en el cáncer de sangre también afecta el sistema linfático: las consecuencias son la inflamación de los ganglios linfáticos, disminución del rendimiento, fiebre y susceptibilidad a las infecciones.
  • Tumores hijas (metástasis): las células cancerosas pueden migrar desde su lugar de origen, por ejemplo, un tumor en un órgano, atascarse en los ganglios linfáticos cercanos y formar allí un tumor hijo. Luego, los médicos hablan de metástasis en los ganglios linfáticos.

Otras causas

  • Toxoplasmosis: los gatos infectados en particular transmiten el parásito Toxoplasma gondii a los humanos. La mayoría de las veces la enfermedad no presenta síntomas, pero a veces hay dolor de garganta, inflamación de los ganglios linfáticos o cansancio. La toxoplasmosis es peligrosa para las mujeres embarazadas porque el patógeno puede dañar al feto.
  • Linfedema: las deficiencias mecánicas en el sistema linfático también pueden hacer que los ganglios linfáticos se inflamen. Entonces, el líquido linfático ya no puede transportarse lo suficiente, por lo que se acumula en el tejido; el resultado son piernas gruesas y ganglios linfáticos inflamados, especialmente en la ingle. El linfedema puede desarrollarse después de una cirugía de cáncer, por ejemplo, si se han extirpado muchos ganglios linfáticos.

Ganglios linfáticos inflamados: ¿cuándo debe consultar a un médico?

Muchas enfermedades no solo se expresan por la inflamación de los ganglios linfáticos, sino también por otros síntomas como fiebre, secreción nasal, sensación general de enfermedad o dolor de garganta. La causa de la inflamación de los ganglios linfáticos suele ser obvia: en su mayoría, es una infección inofensiva que desaparece por sí sola o puede tratarse sin ningún problema.

Incluso unos días después de que la inflamación haya sanado (como amigdalitis), es posible que los ganglios linfáticos sigan hinchados.

Sin embargo, definitivamente debe consultar a un médico si:

  • Los ganglios linfáticos están inflamados sin evidencia de infección.
  • la inflamación de los ganglios linfáticos está solo en un lado (por ejemplo, solo en la axila izquierda, pero no en la derecha).
  • la hinchazón palpable o visible ha existido durante mucho tiempo (más de tres semanas) y sin motivo aparente.
  • Hay otras quejas, por ejemplo, pérdida de peso no deseada, disminución notable del rendimiento, fiebre o sudores nocturnos.

Ganglios linfáticos inflamados en niños.

En los niños, la inflamación de los ganglios linfáticos no suele ser motivo de preocupación. Especialmente en los primeros años de vida, los ganglios linfáticos del niño a menudo están inflamados de manera persistente, porque el sistema inmunológico aún joven está constantemente ocupado con muchos patógenos y sustancias extrañas aún desconocidas. Este aumento de actividad se manifiesta en una inflamación de los ganglios linfáticos.

Sin embargo, si los ganglios linfáticos todavía están inflamados después de tres o cuatro semanas, debe visitar al pediatra con su descendencia. Se requiere especial precaución si el niño, además de la hinchazón de los ganglios linfáticos, tiene problemas de rendimiento o crecimiento.

Ganglios linfáticos inflamados: ¿qué hace el médico?

El médico primero tomará el historial médico (anamnesis): le preguntará, por ejemplo, sobre enfermedades recientes, si no son obvias. La información sobre otras quejas que a primera vista no tienen nada que ver con la inflamación de los ganglios linfáticos también puede proporcionar información importante. Estos incluyen, por ejemplo, sudores nocturnos, pérdida de peso no deseada, fiebre, pérdida de rendimiento o tos.

La palpación de los ganglios linfáticos también es particularmente importante. El médico verifica la consistencia y la calidad de la superficie, la capacidad de movimiento y la sensibilidad al dolor de los ganglios linfáticos afectados. En el caso de cambios benignos, los nodos pueden delimitarse manualmente de su entorno y moverse. Si la palpación duele y surge una sensación de presión, esto indica una infección inflamatoria pero benigna. Los ganglios linfáticos grandes e indoloros que están firmemente adheridos a su entorno, por otro lado, se consideran un signo de una enfermedad maligna.

Si el examen físico no determina la causa, se realizará un análisis de sangre. Los valores de laboratorio pueden proporcionar información sobre inflamación, infecciones virales (¡anticuerpos!) O leucemia.

El médico tomará una muestra de tejido de los ganglios linfáticos inflamados y la enviará al laboratorio para su análisis (biopsia), especialmente en el caso de una inflamación repentina y unilateral de los ganglios linfáticos sin una fuente clara de infección. Allí, la muestra se examina microscópicamente en busca de células cancerosas.

Para aclarar una sospecha de cáncer, el médico también puede examinar al paciente con pruebas de imagen. La tomografía por resonancia magnética (MRT, resonancia magnética) y la tomografía computarizada (TC) son particularmente adecuadas. Con su ayuda, se puede determinar, por ejemplo, si los órganos están afectados y qué y si las células cancerosas ya se han diseminado en el cuerpo.

En el cáncer de mama, el cáncer de próstata y el cáncer de piel, los ganglios linfáticos centinela están particularmente enfocados.Además del tumor, se extraen y se examinan para detectar cambios malignos. Si están infectados con cáncer, las células tumorales ya se han diseminado por todo el cuerpo.

Ganglios linfáticos inflamados: puede hacerlo usted mismo

Si un ganglio linfático está inflamado durante varias semanas, siempre debe consultar a un médico. Solo el profesional médico puede diagnosticar la enfermedad subyacente e iniciar el tratamiento adecuado.

Si la inflamación de los ganglios linfáticos es inofensiva, puede hacer algo usted mismo para aliviar los síntomas. Por ejemplo, si los ganglios linfáticos del cuello están inflamados por un resfriado o una gripe, debe mantenerlo caliente. El frío no aliviará la hinchazón en este caso.

Sin embargo, un ganglio linfático suele estar inflamado y sensible sin razón aparente. La causa puede ser una reacción inflamatoria local, que incluso puede haber remitido. En este caso, debes cuidarte. Incluso cuando se siente físicamente sano, una infección parece mantener ocupado su sistema inmunológico. Para no propagar la bacteria en caso de una infección bacteriana y debilitar el cuerpo innecesariamente, debe abstenerse de deportes y actividades extenuantes. Espere hasta que ya no pueda sentir los ganglios linfáticos inflamados y se sienta completamente en forma nuevamente.

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