Reumatismo: peligro para el corazón

Larissa Melville completó sus prácticas en el equipo editorial de . Después de estudiar biología en la Universidad Ludwig Maximilians y la Universidad Técnica de Munich, primero conoció los medios digitales en línea en Focus y luego decidió aprender periodismo médico desde cero.

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MúnichLas articulaciones hinchadas e inflamadas dificultan la vida de los pacientes con reumatismo. Pero no solo el sistema musculoesquelético se ve afectado por la inflamación crónica, el corazón también está en riesgo.

"Aproximadamente una cuarta parte de los pacientes con artritis reumatoide podrían sufrir un ataque cardíaco aunque no tuvieran señales de advertencia", informa el Dr. Adriana Puente Cardióloga del Centro Médico Nacional de México. La mayoría de los pacientes con reumatismo no lo saben.

Puente y su equipo examinaron a 91 pacientes con artritis reumatoide en un estudio. Utilizando lo que se conoce como tomografía computarizada por emisión de fotón único sincronizado (SPECT), los investigadores evaluaron si los sujetos de prueba habían sufrido un ataque cardíaco o un flujo sanguíneo insuficiente (isquemia). Este método permite ver cómo está funcionando el suministro de sangre al corazón. Además, determinaron los marcadores de inflamación en la sangre, la actividad de la artritis reumatoide y los posibles factores de riesgo de los participantes para problemas cardíacos.

Mayor riesgo independientemente de si es fumador o no

El análisis del Gated SPECT mostró que alrededor de una cuarta parte de los sujetos de prueba tenían una alta probabilidad de sufrir isquemia o un ataque cardíaco. Los cuellos de botella en el suministro de sangre al corazón ocurrieron con bastante independencia de los factores de riesgo examinados. En otras palabras, la enfermedad de las articulaciones por sí sola aumenta la probabilidad de un ataque cardíaco y sus consecuencias. "Los pacientes con artritis reumatoide tienen un mayor riesgo de morir por enfermedad cardiovascular", explica Puente.

El investigador sospecha que la isquemia y los infartos pueden ser desencadenados por la inflamación constante en todo el cuerpo, ya que esto acelera la calcificación vascular, principal causa de un infarto.

Mejor educación y tratamiento en el futuro

"Los resultados subrayan la importancia de las pruebas de diagnóstico en pacientes con artritis reumatoide para comprobar si tienen enfermedad cardiovascular, incluso si no hay síntomas o factores de riesgo especiales", dice Puente La isquemia, o un ataque cardíaco, los complementa.

En general, el investigador espera que los pacientes con artritis reumatoide estén mejor informados en el futuro. Deben saber que su corazón puede causar problemas y que necesitan medicación para minimizar el proceso inflamatorio y por tanto la calcificación de los vasos sanguíneos.

Sistema inmunológico demasiado entusiasta

La artritis reumatoide es la enfermedad articular inflamatoria más común en el mundo. Aproximadamente el uno por ciento de la población alemana se ve afectada, dos tercios de ellos son mujeres. Esta enfermedad se remonta a un mal funcionamiento del propio sistema inmunológico: ataca las propias estructuras del cuerpo, las articulaciones. El resultado son la inflamación y el dolor intenso, generalmente en ráfagas. Si esto no se trata a tiempo, el cartílago, los huesos y el tejido conectivo en el área de las articulaciones pueden destruirse.

Fuente: Comunicado de prensa de la Sociedad Europea de Cardiología del 4 de mayo de 2015

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