Cáncer: las personas que comen tarde tienen más probabilidades de enfermarse

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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Un refrigerio de medianoche no solo es malo para dormir, sino que quienes a menudo comen tarde tienen un mayor riesgo de cáncer. Y específicamente, tarde significa: después de las 9 p.m. Entonces, las mujeres desarrollan cáncer de mama con más frecuencia, los hombres de próstata. Lo mismo ocurre con las personas que no digieren al menos dos horas antes de acostarse.

Los investigadores dirigidos por Manolis Kogevinas del Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental de Barcelona compararon los hábitos alimenticios y de sueño de 621 hombres con cáncer de próstata y 1205 mujeres con cáncer de mama con los de un grupo de control sano y prácticamente igual.

El trabajo por turnos te enferma y engorda

Uno de los criterios de exclusión para participar en el estudio fue el trabajo por turnos, aunque fuera en el pasado. Ya sabemos por estudios anteriores que aquellos que convierten la noche en día tienen sobrepeso más rápido o desarrollan diabetes.

Los investigadores utilizaron extensas entrevistas y protocolos dietéticos como base de datos. También registraron el llamado cronotipo de los participantes. Dice si alguien es más una persona mañanera o un noctámbulo. Como era de esperar, los noctámbulos tendían a comer mucho más tarde que los madrugadores.

20 por ciento más de riesgo de cáncer

El resultado: el riesgo de cáncer de mama y próstata fue un 20 por ciento más alto para los que comían tarde, pero también para aquellos que se fueron a descansar con el estómago lleno. Para otros cánceres, los científicos no pudieron encontrar un mayor riesgo.

Los investigadores sospechan la razón de la conexión en el llamado ritmo circadiano, el reloj interno según el cual los humanos funcionan. En estudios anteriores, varios parámetros sanguíneos habían cambiado desfavorablemente después de tres cenas tardías. Estos incluyeron la hormona leptina, que se considera un agente adelgazante, el nivel de azúcar en sangre, los valores de la hormona del estrés cortisol y ciertos valores en sangre que indican un aumento de las reacciones inflamatorias.

"Este estudio muestra que las personas que comen principalmente durante el día y toman un descanso prolongado entre la última comida y el sueño tienen un riesgo menor de cáncer", escriben los investigadores.

Legado evolutivo

Desde un punto de vista evolutivo, los seres humanos y, por tanto, también sus biorritmos, en realidad están programados para tomar descansos más prolongados para comer. Además, es de suponer que los primeros humanos comían principalmente a la luz del día. Parece diferente en el mundo moderno. Entre comidas y refrigerios es normal; la gente suele comer tarde y en abundancia. Este último en particular podría perturbar seriamente los procesos de regeneración en el cuerpo.

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