VPH: la vacuna previene los precursores del cáncer

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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MúnichSe supone que la vacunación contra el VPH protege a las mujeres de los virus que causan el cáncer de cuello uterino. Un estudio australiano proporciona indicios de que esto podría funcionar: al menos los precursores de los tumores son menos comunes en las mujeres jóvenes vacunadas.

Hasta ahora, la vacuna contra el VPH solo ha demostrado su eficacia en estudios clínicos. Qué tan bien protege en la "naturaleza" todavía está abierto. La razón: el cáncer se desarrolla durante muchos años; la vacuna no se ha utilizado a gran escala durante tanto tiempo. Por lo tanto, los científicos que trabajan con David Withman se han centrado en los cambios en el revestimiento del útero a partir de los cuales puede desarrollarse el cáncer.

Búsqueda de estadios precancerosos

El estudio incluyó datos de más de 100.000 mujeres jóvenes de Australia, donde se llevó a cabo el primer programa importante de vacunación contra el VPH en 2007. Usando hisopos de mucosa tomados cuatro años después, los investigadores identificaron a 1.062 mujeres que ya tenían precursores del cáncer, así como a más de 11.000 mujeres cuyos hisopos mostraban otras formas de cambios en las mucosas. El frotis fue normal en 96.000 participantes.

La triple vacuna ofrece cierta protección

Los investigadores compararon los hallazgos con el estado de vacunación contra el VPH de las mujeres. Los participantes que recibieron la vacunación completa contra el VPH con tres vacunas tenían un 46 por ciento menos de probabilidades de desarrollar etapas precancerosas que las mujeres no vacunadas. Tenían un 34 por ciento menos de probabilidades de experimentar otras formas de cambio.

Las mujeres que solo habían recibido dos vacunas de antemano también se beneficiaron: su riesgo de cáncer precanceroso y otros cambios aún era un 21 por ciento menor.

Voces criticas

Algunos celebran la vacunación contra el VPH como una de las primeras vacunas preventivas contra el cáncer. Los críticos, sin embargo, señalan que la vacuna solo funciona contra dos tipos de virus que causan cáncer, el VPH 16 y el VPH 18. Se dice que estos son responsables del 70 por ciento de los casos de cáncer de cuello uterino. Sin embargo, no es seguro que otros tipos de VPH cancerígenos no estén aprovechando la brecha que surge cuando los tipos 16 y 18 se desplazan cada vez más.

La Comisión Permanente de Vacunación del Instituto Robert Koch (STIKO) recomienda la vacunación contra el VPH para todas las niñas de entre 12 y 17 años. La vacunación con un total de tres dosis debe completarse antes de la primera relación sexual.

Fuente: David Withman: Eficacia de la vacuna tetravalente contra el virus del papiloma humano para la prevención de anomalías cervicales: estudio de casos y controles anidado dentro de un programa de cribado poblacional en Australia, BMJ 2014; 348: g1458

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