La homosexualidad se refleja en el genoma

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No existe un gen que haga a las personas homosexuales. Esto ya se puede ver en el hecho de que de los gemelos varones idénticos, a veces uno ama a las mujeres y el otro ama a los hombres. Sin embargo, se pueden determinar diferencias en el genoma, no directamente en los genes, sino en los interruptores que los activan o silencian. Sobre esta base, la orientación sexual de los hombres se puede predecir parcialmente.

El genoma humano comprende alrededor de 40.000 genes, pero solo algunos de ellos están activos. Esto está asegurado por los llamados grupos metilo, moléculas que se acoplan a la cadena de ADN y evitan que se lea una determinada sección del código. Funcionan de manera similar a un interruptor que activa o desactiva los genes.

Huella epigenética

Estos grupos metilo han sido durante mucho tiempo el foco de interés de la investigación. Porque a diferencia del ADN en sí, que solo cambia por mutaciones o daños, los grupos metilo son muy flexibles. Entre otras cosas, dependen de las influencias ambientales. Por ejemplo, un estilo de vida saludable puede provocar el silenciamiento de genes asociados con determinadas enfermedades y viceversa. Los científicos se refieren a este proceso como "impronta epigenética".

Investigadores estadounidenses han descubierto ahora que la orientación sexual también se puede leer en factores epigenéticos. Para hacer esto, compararon los patrones de grupos metilo de 37 pares de gemelos masculinos idénticos, de los cuales solo un hermano era homosexual.

"Eso fue todo un desafío, porque los patrones epigenéticos en gemelos idénticos también son muy similares", dice el líder del estudio Tuck C. Ngun de la Universidad de California en Los Ángeles. Debido a que los gemelos no solo tienen genes casi idénticos, también estuvieron expuestos a las mismas condiciones en el útero y generalmente crecen en el mismo hogar, todos factores que influyen en el carácter epigenético.

"Las grandes similitudes y la enorme cantidad de datos nos hicieron difícil identificar las diferencias entre los gemelos y determinar cuál de ellos da forma a la orientación sexual", explica Ngun.

Algoritmo con poder predictivo

Para hacer frente a esto, los científicos desarrollaron un algoritmo especial. Con su ayuda, rastrearon nueve regiones distribuidas en todo el genoma, en función de las cuales se pudo determinar la orientación sexual con un 70 por ciento de precisión. Los investigadores están probando actualmente el poder predictivo del algoritmo en un grupo de prueba más grande y menos uniforme. "Hasta donde sabemos, este es el primer ejemplo de un modelo para predecir la orientación sexual basado en marcadores moleculares", dice Ngun.

Por que somos quienes somos

La forma en que la metilación del ADN en estas secciones afecta la preferencia sexual necesita más investigación. También está abierto qué factores causan las diferencias epigenéticas.

"La orientación sexual es una parte tan fundamental de la vida de la que todavía sabemos muy poco a nivel molecular", explica Ngun. "Espero que nuestra investigación nos ayude a comprendernos mejor a nosotros mismos y por qué somos como somos" (Cf).

Fuente: Reunión anual de 2015 de la Sociedad Estadounidense de Genética Humana (ASHG) en Baltimore: Tuck C.Ngun: El algoritmo epigenético predice con precisión la orientación sexual masculina, jueves 8 de octubre de 2015

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