Muerte cerebral: nueva directriz tiene como objetivo disipar los temores

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa.Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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La Asociación Médica Alemana ha presentado una nueva directriz sobre el diagnóstico de muerte cerebral. Se revisó por última vez en 1997. Los autores prestan mayor atención a las calificaciones de los médicos que diagnostican la muerte cerebral. Con la directriz, los expertos también quieren contrarrestar posibles miedos e incertidumbres a la hora de abordar el tema delicado.

Ahora se ha definido con mayor claridad qué médicos están calificados para evaluar la muerte cerebral. En consecuencia, además de varios años de experiencia en el tratamiento intensivo de pacientes con daño cerebral agudo severo, deben tener la certificación de especialista adecuada. Lo nuevo también es que al menos uno de los dos médicos a los que se debe consultar para la valoración debe ser neurólogo o neurocirujano.

Además, estudios modernos como la ecografía dúplex y la angiografía por TC, que pueden confirmar la insuficiencia funcional irreversible del cerebro, han incluido el diagnóstico de muerte cerebral en la guía.

Término controvertido de la muerte

Los autores evitan el término muerte cerebral. En su lugar, utilizan el término "fallo irreversible de la función cerebral". "El término coloquial muerte cerebral ha dado lugar a malentendidos en el pasado", dice el profesor Frank Ulrich Montgomery, presidente de la Asociación Médica Alemana, al explicar esta decisión en la Revista Médica Alemana.

La declaración más reciente del Consejo de Ética Alemán muestra lo difícil que es lidiar con el término muerte cerebral. Incluso allí, uno no podría ponerse de acuerdo sobre una declaración común. Si bien la mayoría de los miembros siguen la definición médica, según la cual la muerte cerebral se equipara en realidad con la muerte humana, una minoría adopta una posición diferente: opinan que la muerte cerebral no es un criterio de muerte porque el organismo (aunque con el apoyo de cuidados intensivos ) todavía tiene diversas funciones, como la función cardíaca. Sin embargo, es indiscutible en el Consejo de Ética que una pérdida irreversible de la función cerebral es un requisito previo suficiente para la extracción de órganos.

Tema plagado de miedo

Las discusiones surgen una y otra vez sobre el tema de la muerte cerebral. Un caso en el área de Bremen causó revuelo por última vez en diciembre de 2014. La extracción de órganos con fines de trasplante ya había comenzado, aunque el diagnóstico de muerte cerebral aún no se había completado por completo. Casos como este despiertan temores en las personas que evitan aceptar la donación de órganos porque temen que se enteren de algo sobre la extracción o incluso que se les declare muertas prematuramente.

"Nuestro objetivo es fortalecer aún más la confianza en la determinación de muerte que cumple con las directivas", dice Montgomery en la revista médica alemana. Para ello, los médicos tendrían que explicar de forma comprensible y comprensible qué significa la disfunción cerebral irreversible para contrarrestar posibles incertidumbres y miedos en esta sensible área de la medicina intensiva. "Cualquiera que comprenda la disfunción cerebral irreversible como un signo seguro de muerte puede tomar una decisión informada sobre la donación de órganos o tejidos".

Procedimiento estrictamente regulado

El procedimiento básico para el diagnóstico de muerte cerebral permanece sin cambios en la guía revisada. Como antes, dos médicos calificados deben determinar la muerte cerebral del donante de órganos de forma independiente entre sí. En la muerte cerebral, todas las funciones del cerebro, el cerebelo y el tronco encefálico se extinguen.

Si posteriormente se va a realizar una extracción de órganos, los médicos evaluadores no deben participar en la extracción de los órganos ni en su trasplante ni estar sujetos a las instrucciones de un médico involucrado en el trasplante.

Examen múltiple

Antes de que se pueda diagnosticar la muerte cerebral, los médicos deben descartar que el paciente no se encuentre simplemente en una inconsciencia profunda que tenga una causa remediable, por ejemplo, medicamentos o hipotermia. La muerte cerebral se determina cuando una serie de reflejos específicos, como la falta de reacción de la pupila a la luz, y cuando el reflejo respiratorio no se inicia cuando se apaga el ventilador. Estos exámenes deben realizarse nuevamente a ciertos intervalos. Otra opción son las pruebas que miden el flujo sanguíneo y la actividad cerebral. Un signo claro de muerte cerebral es la falta total de suministro de sangre al cerebro. (cf)

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