Ataque cardíaco: las bacterias intestinales influyen en el riesgo

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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Las bacterias que colonizan el intestino también afectan el riesgo individual de ataque cardíaco. Algunas personas en el intestino producen sustancias que protegen el corazón; otras aumentan el riesgo.

Las bacterias intestinales son fábricas vivas. Metabolizan incansablemente todo lo que acaba en el intestino en forma de alimento. La medida en que los productos metabólicos resultantes influyen en la salud humana ha sido uno de los principales temas de investigación en los últimos años.

Dos estudios han arrojado luz sobre los efectos de las bacterias intestinales en la salud del corazón. Uno muestra cómo ciertos productos metabólicos de los microbios pueden prevenir enfermedades cardíacas. El otro presentó un metabolito nocivo.

Protección del corazón de los intestinos.

Uno de los protectores cardíacos producidos es el ácido propiónico, como han descubierto ahora los investigadores dirigidos por el profesor Dominik Müller. Este ácido graso de cadena corta se produce cuando las bacterias intestinales descomponen la fibra. La sustancia lo tiene todo: protege el corazón de las consecuencias nocivas de la hipertensión arterial, la arteriosclerosis o un agrandamiento patológico del órgano. El ácido propiónico actúa apaciguando ciertas células inmunitarias, las células T auxiliares. Estos, por lo demás, alimentan los procesos inflamatorios que inician los cambios patológicos.

El nuevo estudio explica por qué una dieta rica en fibra, recomendada por los nutricionistas durante muchos años, ayuda a prevenir las enfermedades cardiovasculares. Los investigadores descubrieron esto en experimentos con ratones: alimentaron con ácido propiónico a animales con presión arterial alta. Los animales tenían entonces un daño cardíaco menos pronunciado o un agrandamiento anormal del órgano y, en consecuencia, eran menos susceptibles a las arritmias cardíacas. El daño vascular, como la aterosclerosis, también fue menos pronunciado en los roedores.

Células inmunes como aliadas

Sin embargo, si los científicos desconectaban un subtipo especial de células T, las llamadas células T reguladoras, en el cuerpo de los ratones, el ácido propiónico era ineficaz. Por tanto, las células inmunitarias son necesarias para el efecto beneficioso de la sustancia. "Fue sólo a través de nuestro estudio que quedó claro que afecta el corazón y los vasos sanguíneos a través de este desvío", dijeron los investigadores.

Cuando las bacterias intestinales comen carne

Otro estudio muestra que las bacterias intestinales también pueden producir sustancias que dañan el corazón. Algunas de las bacterias primero metabolizan la L-carnitina a trimetilamina. Esto luego se convierte en óxido de trimetilamina en el hígado.

El óxido de trimetilamina aparentemente estimula las células de la piel, que recubren los vasos sanguíneos en el interior, para producir sustancias que promueven la coagulación de la sangre y la inflamación vascular. Esto, a su vez, atrae a los glóbulos, los llamados monocitos. Causan procesos inflamatorios y, por lo tanto, promueven la aterosclerosis y la trombosis y, por lo tanto, los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares.

La carnitina como materia prima está contenida en grandes cantidades en las carnes rojas, pero también en algunos suplementos dietéticos. Esto podría explicar por qué las personas que comen mucha carne tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

La sustancia es particularmente peligrosa para las personas que ya han sufrido un derrame cerebral o un ataque cardíaco. Investigadores alemanes y estadounidenses siguieron el desarrollo de la salud de 600 pacientes. "Descubrimos que los pacientes con una alta concentración de óxido de trimetilamina en la sangre tenían un riesgo entre el doble y cinco veces mayor de sufrir un segundo ataque cardíaco o accidente cerebrovascular que los pacientes con una concentración baja del metabolito", dice Ulf Landmesser, director de la clínica. de Cardiología en la Charité.

Nuevos enfoques a las drogas

Los estudios confirman así dos reglas dietéticas bien conocidas: comer fibra es bueno, el consumo de carne es más dañino para el corazón. Sin embargo, los hallazgos también podrían reflejarse en la terapia con medicamentos en el futuro.

Por ejemplo, los pacientes que ya han sufrido un derrame cerebral o un ataque cardíaco están recibiendo medicamentos anticoagulantes. Pero también tienen sus desventajas: "Los medicamentos convencionales que inhiben la coagulación de la sangre reducen el riesgo de ataque cardíaco, pero al mismo tiempo aumentan el riesgo de hemorragia", explica Landmesser.

¿Protección cardíaca sin riesgo de hemorragia?

Al influir en las bacterias intestinales, el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular podría reducirse sin aumentar el riesgo de sangrado al mismo tiempo. "Esa podría ser una forma particularmente elegante de lograr el objetivo", dice el científico.

El ácido propiónico, por otro lado, puede ser útil como fármaco preventivo, especialmente para personas cuyos niveles en sangre son particularmente bajos. Ya está claro que el ácido propiónico es seguro para el consumo humano y también económico de fabricar: la sustancia se ha utilizado como conservante durante siglos y está aprobada como aditivo alimentario. Por lo tanto, su uso en medicina podría implementarse con relativa rapidez.

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