Hepatitis C: son principalmente los hombres los que se infectan

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MúnichEn Alemania, muchos más hombres que mujeres están infectados con hepatitis C: el año pasado había el doble de niños y hombres que de niñas y mujeres. El Instituto Robert Koch informa en un boletín epidemiológico actual.

Sexo anal y agujas infectadas

La hepatitis C se transmite principalmente a través de agujas infectadas. En países con estándares médicos menos elevados, esto también se puede hacer como parte del tratamiento médico. En Alemania, por el contrario, los drogadictos en particular se infectan de esta manera. Dado que hay más hombres que mujeres que se inyectan drogas en este país, esto explica en parte por qué los hombres están más infectados que las mujeres.

La segunda vía de transmisión más común son las prácticas sexuales de riesgo que pueden provocar sangrado, por ejemplo, durante el coito anal. En 2013, los hombres que tenían relaciones sexuales con hombres en particular se infectaron de esta manera. En principio, la hepatitis C también se puede transmitir durante las relaciones sexuales sin protección, aunque con un riesgo de infección significativamente menor.

Enfermedad oculta

En general, el número de nuevos diagnósticos notificados aumentó ligeramente en 2013 de 5006 a 5156. Sin embargo, es probable que el número de casos no notificados sea significativamente mayor. La razón: los grupos de riesgo, como los drogadictos y los migrantes de países de alta prevalencia, están infrarrepresentados en los datos disponibles. Además, en muchos casos, la hepatitis C es tan leve e inespecífica que pasa desapercibida.

Capital de la hepatitis C

A diferencia de Egipto, por ejemplo, donde el 23 por ciento de la población está infectada con hepatitis C, la enfermedad es bastante rara en Alemania, con una tasa de enfermedad de solo el 0,3 por ciento de la población. Sin embargo, la hepatitis C se presenta de manera diferente en los diferentes estados federales: en Hesse, Sajonia, Baviera y Hamburgo se hicieron muchos más diagnósticos. La infección por virus ocurre con mayor frecuencia en Berlín. El año pasado, 14,8 de cada 100.000 habitantes habían conocido allí la hepatitis C. Eso es más de cinco veces más que en Baden Württemberg, donde solo 2,7 de cada 100.000 habitantes habían conocido la hepatitis C.

La hepatitis C es una enfermedad grave; si es crónica, causa cirrosis hepática hasta en un 30 por ciento de los casos. Hasta el cuatro por ciento de los pacientes desarrollan cáncer de hígado. (cf)

Fuente: Instituto Robert Koch: Hepatitis C viral en 2013, Boletín Epidemiológico, 4 de agosto de 2014 / No. 31

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