Piel: los microbios primitivos viven en los humanos.

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MúnichVives en el hielo eterno o en aguas termales hirviendo: preformas primigenias de bacterias, las llamadas arqueas. Durante mucho tiempo se pensó que los supervivientes solo se sentían cómodos en condiciones extremas hasta que eran descubiertos en el suelo, en el agua o en los intestinos humanos. Investigadores de la Universidad de Regensburg han hecho un descubrimiento asombroso: aparentemente, las arqueas también se sienten bien en la piel humana.

Notas entre naves espaciales y sondas espaciales

La idea de que las arqueas podrían encontrarse en la piel humana provino del Dr. Christine Moissl-Eichinger y su equipo investigan salas blancas. En ellos se montan naves espaciales y sondas espaciales, por ejemplo. Tiene que ser absolutamente estéril allí, por lo que en realidad no debería contener ninguna bacteria ni compañía. Sin embargo, los investigadores pudieron detectar rastros de arqueas en las salas blancas. La única explicación: deben haber llegado allí por personas que trabajaban en la nave espacial.

Los científicos recolectaron muestras de hisopos de piel humana de un total de 58 sujetos de prueba, desde bebés hasta ochenta años. Se pudieron detectar arqueas en todas las muestras, pero en números muy diferentes. "En algunos se encuentran muy pocos de estos microorganismos, en otros, las arqueas constituyen hasta el 20 por ciento de la microflora de la piel", explica Moissl-Eichinger a Los investigadores no encontraron una conexión entre la edad y la cantidad de habitantes primigenios en la piel.

¿Jugadores globales en el ciclo del nitrógeno y en la piel humana?

Los Hautarchaeen pertenecen al grupo de los llamados Thaumarchaeota, que normalmente juegan un papel importante en el ciclo del nitrógeno de la tierra. La piel humana también excreta constantemente un compuesto de nitrógeno, a saber, amonio. "Si los microorganismos oxidan el amonio, esto podría afectar la regulación del pH de la piel", dice Moissl-Eichinger. Esto significa que los microbios primitivos desempeñarían un papel importante en la salud de la piel. Aún no está claro si un mayor número de arqueas tendrá un efecto positivo o negativo. Los científicos ahora quieren investigar esta cuestión. (lejos)

Fuente: Probst J.P. y Moissl-Eichinger et al.: Archaea on human skin, PLOS ONE, 2013

Etiquetas:  medicina paliativa vacunas Bebé niño 

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