Herpes zóster: STIKO recomienda la vacunación

Lisa Vogel estudió periodismo departamental con especialización en medicina y biociencias en la Universidad de Ansbach y profundizó sus conocimientos periodísticos en la maestría en información y comunicación multimedia. A esto le siguió un período de prácticas en el equipo editorial de Desde septiembre de 2020 escribe como periodista independiente para

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Una nueva vacuna promete una alta protección contra el herpes zóster, también para los ancianos. Debería convertirse en el estándar para las personas mayores de 60 años, recomienda la Comisión Permanente de Vacunación (STIKO) del Instituto Robert Koch. El objetivo también es prevenir complicaciones crónicas y dolorosas.

Primero varicela, luego herpes zóster

Cada año, más de 300.000 personas en Alemania desarrollan culebrilla. La dolorosa enfermedad de la piel es provocada por el virus varicela zoster.

El primer contacto con el virus suele tener lugar en la infancia, que luego desarrolla varicela. Incluso después de que los síntomas hayan desaparecido, los virus permanecen inactivos en las células nerviosas de por vida y pueden volver a activarse décadas después.

Inflamación dolorosa de los nervios.

Si los virus vuelven a activarse, aparecen ampollas rojas y ardientes en la piel, que a menudo son como bandas alrededor de la cintura. De ahí el nombre de las tejas. Debido a que la fortaleza del sistema inmunológico disminuye con la edad, aumenta el riesgo de un brote.

Se temen especialmente las complicaciones en forma de inflamación de los nervios. Esta neuralgia posterapéutica ocurre en aproximadamente el cinco por ciento de los enfermos. Incluso después de que los síntomas de la piel hayan desaparecido, los pacientes a veces sufren de dolor severo en los nervios, que puede persistir.

Muy eficaz, incluso con personas mayores

La vacuna ahora recomendada ha estado disponible en Alemania desde mayo de 2018 (informe de). A diferencia de la vacuna viva utilizada anteriormente, consta de patógenos muertos y también contiene un nuevo potenciador. Esto activa el sistema inmunológico particularmente bien después de la vacuna: la vacuna funciona mejor que las preparaciones disponibles anteriormente.

En estudios, el ingrediente activo mostró un efecto protector en el 92 por ciento de los participantes. Las personas mayores de 70 años también se benefician significativamente: para ellas, el efecto protector sigue siendo de alrededor del 90 por ciento. Esto es notable, porque con el debilitamiento del sistema inmunológico, la activación por vacunación también es más débil en los ancianos.

Efecto secundario: enrojecimiento e hinchazón.

Los efectos secundarios de la vacuna, como dolor en el lugar de la inyección, enrojecimiento e hinchazón, ocurren en alrededor del 80 por ciento de los vacunados. La fiebre, la fatiga y los dolores musculares también son posibles consecuencias. Los síntomas remitieron después de unos días. Según el RKI, hasta el momento no se han observado efectos secundarios graves.

Aparte de las personas mayores de 60 años, el STIKO recomienda la inmunización para las personas con enfermedades subyacentes como el VIH, la diabetes o las enfermedades inflamatorias crónicas. Debe vacunarse a partir de los 50 años. Para la inmunización son necesarias dos vacunaciones con un intervalo de al menos dos y un máximo de seis meses. Todavía no se sabe si es necesario un repaso y cuándo.

Es probable que las compañías de seguros de salud cubran los costos

El Comité Mixto Federal (G-BA) decidirá en los próximos meses si la vacunación será un beneficio obligatorio de las compañías de seguros de salud estatutarias, que luego tendrían que asumir los costos. Como regla general, el comité sigue las recomendaciones del STIKO. Cualquiera que desee vacunarse ahora puede aclarar individualmente con su compañía de seguros de salud si ya cubrirá los costos.

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