Herpes zóster: la nueva vacuna también protege a los ancianos

Christiane Fux estudió periodismo y psicología en Hamburgo. El experimentado editor médico ha estado escribiendo artículos de revistas, noticias y textos fácticos sobre todos los temas de salud imaginables desde 2001. Además de su trabajo para, Christiane Fux también se dedica a la prosa. Su primera novela policiaca se publicó en 2012, y también escribe, diseña y publica sus propias obras policiacas.

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El herpes zóster no es un asunto trivial: el problema principal no son los síntomas de la piel, como ampollas y enrojecimiento. Son los tractos nerviosos inflamados que a menudo causan un dolor insoportable durante meses y, a veces, incluso daños permanentes. Ahora se supone que una nueva vacuna ayudará.

Los virus de la varicela vuelven a activarse

El herpes zóster, como se llama médicamente al herpes zóster, es causado por el mismo virus que la varicela. Incluso si la erupción vesicular que pica desaparece después de la primera infección, los virus supervivientes se anidan en el sistema nervioso central. Pueden dormir allí de por vida o volver a activarse. Esto sucede especialmente después de los 50 años, cuando las defensas de la persona se debilitan lentamente.

La erupción de la culebrilla, que generalmente ocurre a lo largo de los tractos nerviosos individuales, se cura después de dos a cuatro semanas. Pero el dolor puede durar mucho más. A partir de los tres meses, los médicos hablan de neuralgia poszóster.

La vacuna muerta vence a la inmunización viva

Ya existen vacunas que pueden evitar que el virus del zóster vuelva a aparecer. Se basan en las llamadas vacunas vivas, en las que al paciente se le inyectan virus debilitados. Pero no funcionan particularmente bien con las personas mayores. En el grupo de edad de 50 a 59 años, la protección por vacunación es poco menos del 70 por ciento, de los mayores de 70 años solo protege al 37,6 por ciento.

Una vacuna aprobada en Alemania desde mayo es diferente: su efectividad sigue siendo superior al 90 por ciento incluso para personas mayores de 80 años. Es una vacuna llamada muerta, que solo contiene componentes especiales del patógeno y varios potenciadores activos. Las observaciones iniciales a largo plazo sugieren que el efecto protector podría durar más que con las vacunas más antiguas.

Efectos secundarios más comunes

Sin embargo, su buen efecto protector se acompaña de una tasa comparativamente alta de efectos secundarios: las reacciones en el lugar de la vacunación, como hinchazón y enrojecimiento, ocurrieron en casi el 80 por ciento de los vacunados. El 66,1 por ciento informó dolor muscular, fatiga, fiebre o dolor de cabeza, que por lo general remitieron después de dos a cuatro días.

Aún no hay recomendación oficial de vacunación en Alemania

La autoridad sanitaria estadounidense ya cambió su recomendación de vacunación a favor de la nueva vacuna del fabricante estadounidense GlaxoSmithKline. Aún está pendiente una recomendación similar de la Comisión Permanente de Vacunación (STIKO) en Alemania. Por lo tanto, las aseguradoras de salud no cubren los costos de la vacunación en este país por defecto, pero algunos quieren reembolsarlos voluntariamente ahora. Por lo tanto, vale la pena preguntarle a su propia compañía de seguros de salud.

El herpes zóster afecta a muchas personas

Aproximadamente una de cada cinco personas desarrollará herpes zóster en algún momento de su vida. En Alemania hay 400.000 cada año. Idealmente, el tratamiento debe comenzar dentro de las 72 horas posteriores a la aparición de la erupción. Pero a menudo los síntomas son ambiguos y el diagnóstico correcto se realiza demasiado tarde. Esto aumenta el riesgo de un curso crónico.

Los síntomas de la culebrilla

Con el herpes zóster, el paciente inicialmente se siente agotado y enfermo. Luego se forman manchas rojas en su piel, más tarde se desarrollan ampollas. Estos se extienden a lo largo del cordón nervioso afectado, por ejemplo, en forma de cinturón desde la columna hasta la parte delantera del cuerpo. Pero la cara también puede verse afectada. Entonces, la enfermedad suele ser particularmente grave. Por encima de todo, los pacientes a menudo sufren de fuertes dolores de ardor, punzantes y tirones.

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