Gripe: la vacunación salva vidas

Lisa Vogel estudió periodismo departamental con especialización en medicina y biociencias en la Universidad de Ansbach y profundizó sus conocimientos periodísticos en la maestría en información y comunicación multimedia. A esto le siguió un período de prácticas en el equipo editorial de Desde septiembre de 2020 escribe como periodista independiente para

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La gripe (influenza) sigue siendo una de las enfermedades infecciosas más peligrosas. Cada año, varios millones de personas en Alemania se enferman, dependiendo de la gravedad de la epidemia de gripe.

La temporada de influenza 2017/18 fue particularmente difícil, con nueve millones de personas que acudieron al médico por síntomas de la influenza. Los médicos detectaron el virus 334.000 veces en el laboratorio y 45.000 personas tuvieron que ser hospitalizadas. Y 25,100 personas murieron a causa de la influenza o sus complicaciones. "Ese es el número más alto de muertes en los últimos 30 años", dice el profesor Lothar Wieler, presidente del Instituto Robert Koch (RKI). A modo de comparación: la enfermedad diarreica EHEC, que fue desenfrenada en 2011, se cobró 53 vidas.

La vacuna construye defensas inmunes

La vacunación contra la influenza puede brindar una protección eficaz contra la influenza. "No hay otra vacuna en Alemania que pueda salvar más vidas", dice Wieler.

La vacuna consta de componentes de virus muertos de varios subtipos de influenza. Se desarrolla de nuevo cada año porque los virus cambian rápidamente. Los patógenos que circularon el año anterior sirven de base. La Organización Mundial de la Salud determina la composición exacta de la vacuna.

La vacunación para la próxima temporada de influenza protege contra cuatro subtipos de virus que se espera sean los más prevalentes (este año, los subtipos H1N1, H3N2, B-Colorado y B-Phuket).

Es hora de la vacunación

La temporada de gripe en Alemania generalmente comienza en la semana 40 del calendario (principios de octubre) y termina en la semana 20 del calendario (mediados de mayo). El mejor momento para vacunarse contra la gripe es de octubre a noviembre. Se necesitan de diez a 14 días para que el sistema inmunológico reaccione a la vacuna y para que se desarrolle una protección completa. Pero la vacunación aún puede ser útil a finales de año. No siempre puede prevenir la gripe, pero puede reducir su curso.

¿Para quién es la vacuna contra la gripe?

El RKI y la Comisión Permanente de Vacunación (STIKO) recomiendan la vacunación anual para los siguientes grupos de personas:

Personas con un sistema inmunológico debilitado:

  • Personas mayores de 60 años
  • Personas con enfermedades crónicas (por ejemplo, enfermedades cardíacas o respiratorias, diabetes)
  • Personas con trastornos del sistema inmunológico o personas que necesitan tomar medicamentos que debilitan el sistema inmunológico.

Personas que entran en contacto con los virus de la influenza o personas con influenza:

  • Residentes de centros de jubilación o cuidados
  • Personas que viven en el mismo hogar con pacientes de alto riesgo
  • Personal medico
  • Personas en instituciones con mucho tráfico público (por ejemplo, oficinas gubernamentales)

Personas con otro riesgo:

  • Personas con contacto directo con aves de corral y aves silvestres
  • Mujeres embarazadas

Reducir el riesgo

La efectividad de la vacuna contra la gripe varía de una temporada a otra. Aunque la composición de la vacuna se ajusta anualmente, es posible que no funcione contra todos los virus que realmente aparecen. Los virus de la gripe también pueden cambiar durante el transcurso de la temporada de gripe, lo que puede hacer que la vacuna sea menos eficaz.

Cuando la vacuna y el virus de la gripe van bien juntos, la vacuna tiene una eficacia de aproximadamente un 80 por ciento en los adultos jóvenes. En otras palabras, si diez de cada 100 personas contraen la gripe durante una temporada de vacunación, solo se vacunan alrededor de dos de cada 100 personas.

Las personas mayores a menudo tienen un sistema inmunológico más débil que no responde tan bien a la vacuna. Por tanto, el efecto protector es menos fiable con ellos. No obstante, las personas mayores pueden reducir su riesgo de contraer la enfermedad aproximadamente a la mitad mediante la vacunación.

Cómo reconocer la gripe

La gripe generalmente se transmite a través de una infección por gotitas. Al toser, estornudar o hablar, las personas infectadas propagan el virus en su entorno y otras personas lo respiran. Los patógenos también alcanzan objetos como pomos de puertas o teclados de computadora a través de las manos y, en última instancia, también pueden llegar a las membranas mucosas de personas sanas mediante frotis.

Alrededor de uno a cuatro días después de la infección, de repente comienza un curso típico de gripe con fiebre alta de más de 38.5 grados Celsius con escalofríos. Además, hay huesos, dolor de garganta y dolores de cabeza, tos seca y, a veces, molestias gastrointestinales. Si tiene síntomas como este, definitivamente debe consultar a un médico.

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