Cataratas: gotas para los ojos en lugar de cirugía.

Luise Heine es editora de desde 2012. El biólogo titulado estudió en Regensburg y Brisbane (Australia) y adquirió experiencia como periodista en televisión, en Ratgeber-Verlag y en una revista impresa. Además de su trabajo en , también escribe para niños, por ejemplo para el Stuttgarter Kinderzeitung, y tiene su propio blog de desayunos, “Kuchen zum Frühstück”.

Más publicaciones de Luise Heine Todo el contenido de es verificado por periodistas médicos.

Velos grises y contrastes mates: en muchas personas mayores, las cataratas nublan el cristalino del ojo y, por lo tanto, la visión. Hasta ahora, la única opción de tratamiento ha sido reemplazar la lente por una artificial. Pero eso podría cambiar: los investigadores quieren desarrollar gotas para los ojos que se apliquen localmente para despejar la niebla en el ojo.

Todavía queda un largo camino por recorrer, pero Jason Gestwicki de la Universidad de California-San Francisco y sus colegas confían en que los cambios de lentes quirúrgicos para las cataratas pronto serán cosa del pasado. Se sabe desde hace mucho tiempo que una sustancia llamada lanosterol puede ayudar a aclarar la visión.

Celdas en rango y archivo

Para comprender este efecto, debe observar más de cerca la estructura del cristalino del ojo. Hay fibras cristalinas cuyo trabajo es agrupar la luz y dirigirla hacia la retina. "Poco después de nacer, las células pierden la capacidad de producir nuevas proteínas", explica Gestwicki. Para que las fibras permanezcan transparentes y flexibles a lo largo de los años y no se agrupen, tienen pequeñas proteínas auxiliares, las llamadas chaperonas.

Molécula de taxi

Sin embargo, la eficacia de las proteínas disminuye cada vez más con la edad, el resultado: el orden de las fibras se mezcla, la luz puede penetrar el cristalino con más dificultad, la visión se nubla. El lanosterol puede revertir estos procesos y restaurar el orden en las células, pero hasta ahora solo era posible introducir el ingrediente activo en el cristalino inyectándolo directamente en el cristalino. Sin embargo, Gestwicki y sus colegas han encontrado ahora una especie de molécula “taxi”. Su nombre: "Componente 29".

Esta sustancia es el resultado de una búsqueda exhaustiva que comenzó con más de 2.400 sustancias diferentes. El componente 29 es soluble en agua y, por tanto, se puede utilizar en forma de colirio. Con la ayuda del componente 29, el ingrediente activo lanosterol puede difundirse desde la superficie del ojo directamente al lugar donde está sucediendo, hacia el cristalino del ojo.

Mayor transparencia

Los investigadores ya han probado precisamente este tipo de gotas para los ojos en mamíferos. Se les administraron las gotas dos veces al día durante seis semanas. Después de este período, la transparencia de la lente mejoró notablemente. Los experimentos con células del cristalino humano en un medio de cultivo también mostraron resultados prometedores. Los científicos ahora están preparando estudios clínicos para probar los efectos en humanos. Solo cuando se hayan completado, podrá aprobarse como medicamento. Pero pasarán al menos diez años antes de que eso suceda.

Signos generalizados de envejecimiento

La catarata es una enfermedad ocular en la que la vista disminuye constantemente. La frecuencia con la que se producen las cataratas aumenta con la edad. Las cataratas afectan a casi la mitad de las personas de 52 a 64 años, incluso si a menudo no notan ningún síntoma. A partir de los 65 años, las lentes de los ojos están nubladas en casi todas las personas, pero solo alrededor del 50 por ciento son tan pronunciadas que su visión es notablemente peor. Si no se tratan, las cataratas pueden provocar ceguera.

Actualización 2020: Desafortunadamente, varios estudios posteriores no pudieron probar el efecto mencionado. Por ejemplo, un artículo de 2019 que cita otros tres estudios al respecto. Por lo tanto, de acuerdo con el estado actual de los conocimientos, la cirugía de cataratas sigue siendo la única opción para la mejora visual sostenible si los adultos afectados se ven afectados en la vida cotidiana por las alteraciones visuales de las cataratas progresivas.

Fuente: Leah N. Makley et al. Chaperona farmacológica para α-cristalina restaura parcialmente la transparencia en modelos de cataratas. Science, 6 de noviembre de 2015: 674-677 DOI: 10.1126 / science.aac9145

Etiquetas:  lugar de trabajo saludable entrevista drogas alcohólicas 

Artículos De Interés

add